Los reguladores de la competencia del Reino Unido están asustando a los inversores de tecnología en el país con una amenaza implícita de tomar medidas drásticas en las fusiones y adquisiciones de empresas emergentes, según una nueva encuesta de la industria.

Mientras el Ministro de Hacienda del Reino Unido se comprometía hoy con la industria de la tecnología en un evento al estilo de «Chatham House», el grupo de expertos Coalition for a Digital Economy (Coadec) publicó una encuesta de más de 50 inversores clave, que encontró que los inversores emergentes están preparados para sacar capital ante la perspectiva de que la nueva Unidad de Mercados Digitales (DMU) de la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) se convierta en un «regulador de toda la economía por accidente». Los inversores están preocupados después de que la CMA recomendó que se otorgue a la DMU ‘poderes ampliados’ con respecto a sus investigaciones de acuerdos de fusiones y adquisiciones.

La controversia se ha estado generando en torno a la DMU, ​​ya que la posibilidad de que bloquee las adquisiciones de nuevas empresas tecnológicas, especialmente por parte de empresas estadounidenses, a veces por motivos de seguridad nacional, ha aumentado gradualmente.

En la encuesta de Coadec, la mitad de los inversores dijeron que reducirían significativamente la cantidad que invirtieron en nuevas empresas del Reino Unido si se restringiera la capacidad de salida, y otro 22,5% dijo que dejarían de invertir en nuevas empresas del Reino Unido por completo bajo un entorno regulatorio más estricto.

Además, el 60% de los inversores encuestados dijeron que sentían que los reguladores del Reino Unido solo tenían una «comprensión básica» del mercado de empresas emergentes, y el 22,2% consideró que los reguladores no entendían en absoluto el mercado de empresas emergentes de tecnología.

Coadec dijo que sus estimaciones conservadoras mostraron que las propuestas de DMU del gobierno del Reino Unido podrían crear una caída de £ 2.2 mil millones en el capital de riesgo que ingresa al Reino Unido, lo que podría reducir el crecimiento económico del Reino Unido en £ 770 millones.

Al comentar sobre el informe, Dom Hallas, director ejecutivo de Coadec, dijo: “Las empresas emergentes prosperan en mercados competitivos. Pero nutrir un ecosistema significa saber dónde intervenir y cuándo no. Los datos muestran que no solo existe el riesgo de que las propuestas actuales puedan pasar por alto algún mal comportamiento en algunas áreas, como los mercados B2B, al tiempo que crean barreras innecesarias en otras, como las fusiones y adquisiciones. Igual de crucial, francamente, tampoco hay mucha fe en los reguladores que los proponen «.

Los resultados de la encuesta surgieron justo cuando el canciller Rishi Sunak convocó la conferencia «Treasury Connect» en Londres hoy, que reunió a algunos de los directores ejecutivos de las firmas de tecnología más grandes del Reino Unido y capital de riesgo en un «proceso de escucha» diseñado para llegar a la industria.

Sin embargo, en una conferencia de prensa después del evento, Sunak rechazó los resultados de la encuesta, citando una investigación del profesor Jason Furman, presidente del Panel de Expertos de Competencia Digital, que encontró que «ni una sola adquisición» había sido bloqueada por la DMU. y no hay «falsos positivos» en la toma de decisiones hasta la fecha. Sunak dijo que «el sistema analiza esto para lograr el equilibrio correcto».

Además, un comunicado del Tesoro, publicado hoy, dijo que más de una quinta parte de las personas en las ciudades más grandes del Reino Unido ahora están empleadas en el sector tecnológico, que también vio £ 11,2 mil millones invertidos el año pasado, estableciendo un nuevo récord de inversión. reclamado.

Sunak también dijo que Future Fund, que respaldó a empresas de tecnología con sede en el Reino Unido con préstamos convertibles durante la pandemia, entregó a los contribuyentes del Reino Unido participaciones en más de 150 empresas de alto crecimiento.

Estos incluyen Vaccitech PLC, que co-inventó la vacuna COVID-19 con la Universidad de Oxford y es mejor conocida como la vacuna AstraZeneca que llegó a 170 países en todo el mundo. El fondo Future también invirtió en Century Tech, una startup de tecnología educativa que utiliza IA para personalizar el aprendizaje de los niños.

La iniciativa Future Fund: Breakthrough de 375 millones de libras del gobierno del Reino Unido continuó desde julio de este año y tiene como objetivo empresas de alto crecimiento e intensivas en I + D.

La encuesta de Coadec también encontró que el 70% de los inversionistas sentían que los reguladores del Reino Unido “solo pensaban en las grandes empresas establecidas” al diseñar las reglas de competencia, en lugar de las nuevas empresas o la innovación futura.

Sin embargo, la encuesta encontró que Londres todavía tenía una calificación tan alta como California como un destino atractivo para nuevas empresas e inversores.

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