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Archinaut recolecta $ 73 millones en fondos de la NASA para imprimir en 3D gigantescas naves espaciales en órbita

Un proyecto para la impresión 3D de componentes voluminosos en el espacio en lugar de llevarlos allí ha reunido un contrato de $ 73.7 millones de la NASA para demostrar la técnica en el espacio. Archinaut, una misión en desarrollo desde hace varios años desde Made In Space, podría lanzarse tan pronto como en 2022.

El problema en cuestión es el siguiente: si desea que una nave espacial tenga arrays solares de 60 pies de largo, debe traer 60 pies. Estructura para la cual se deben adjuntar matrices, no pueden actuar simplemente como cintas. Pero, ¿dónde esconde un poste de 60 pies, o dos pies de 30 pies o incluso de 10 pies y seis pies cuando solo tiene unos pocos metros cúbicos de espacio para colocarlos? Se vuelve realmente complicado muy rápidamente traer objetos incluso con una sola dimensión grande en el espacio.

La solución de Archinaut es simple. ¿Por qué no solo llevar el material para ese largo componente al espacio e imprimirlo en el lugar? No hay una forma más compacta de conservar el material que un ladrillo sólido.

Naturalmente, esto se extiende (por así decirlo) a algo más que meras barras y postes: láminas de materiales grandes para cosas como velas ligeras, estructuras complejas entrelazadas en las que se podrían montar otros componentes … hay muchas cosas demasiado grandes para ocupar espacio en la misma pieza, pero que podrían hacerse con otras más pequeñas si fuera necesario. Aquí hay uno hecho para conectar instrumentos a una gran distancia fija desde un barco central:

 optimast3 Made in Space ya tiene contratos con la NASA y ha mostrado la impresión 3D de las piezas a bordo de la estación espacial internacional. También ha demostrado que puede imprimir cosas en un vacío artificial más o menos equivalente a un entorno espacial.

La misión de demostración, Archinaut One, comenzaría a bordo de un vehículo de lanzamiento de Rocket Lab Electron no antes de 2022, y después de alcanzar una órbita estable, comenzaría a extruir un par de rayos que eventualmente se extenderán a 32 pies . Adjuntados a estos paquetes se colocarán paneles solares flexibles que se desplegarán a la misma velocidad, unidos a las estructuras rígidas de las vigas. Cuando terminen, un brazo robótico los bloqueará y hará otra limpieza.

Puedes ver todo esto sucediendo en este video, desafortunadamente no es particularmente emocionante:

Una vez terminado, este par de paneles solares de 32 pies produciría aproximadamente cinco veces el poder de una nave espacial de ese tamaño. Normalmente, dado que las naves espaciales son casi sin excepción, tienen más vatios que usar o la tienda para el equivalente orbital de un día lluvioso sin duda sería bienvenida.

En otra impresión, el brazo robótico podría reorganizar las partes, enganchar los conectores y realizar otras tareas para crear estructuras más complejas como las del arte conceptual. Sin embargo, esto sigue siendo positivo en el futuro: la misión de demostración actual se centrará en el problema de la matriz de rayos-e, aunque el equipo seguramente aprenderá mucho sobre cómo construir otras construcciones en el proceso.

La fabricación natural en el espacio es una preocupación importante para un país que planea establecer una presencia permanente en y alrededor de la Luna. Es mucho más fácil hacer algo allí que hacer una entrega de un cuarto de millón de millas. Puede mantenerse al día con los otros proyectos de Archinaut y Made In Space a lo largo de la línea de impresión espacial en el blog de la compañía.

Sobre Willian Delgado

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