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Buscando a Leonard, mi antepasado mártir

Turquía oriental tenía una comunidad grande y próspera de cristianos hace poco más de 100 años, pero desde entonces la mayor parte ha sido dispersada o asesinada. Eli Melki de la BBC fue a buscar las huellas de un pariente que fue martirizado a la edad de 33 años. Una tarde de junio, me senté al atardecer en medio de las ruinas romanas de la colina Zirzawan en el sureste de Turquía. Es aquí donde se dice que los restos de uno de mis antepasados ​​están enterrados en una fosa común. Leonard Melki tenía aproximadamente 33 años al comienzo de la Primera Guerra Mundial, y su destino estaba determinado por su fe cristiana. En ese momento, entre una quinta parte y un cuarto de los habitantes del este de Turquía, entonces parte del Imperio Otomano, pertenecían a una serie de denominaciones orientales de la Iglesia cristiana, incluida la Iglesia Apostólica Armenia, la Iglesia Siria, la Iglesia de # 39; Este (Nestoriani) y la Iglesia Caldea.

Todos menos los armenios adoraban en siríaco, un dialecto del arameo, el lenguaje de Cristo. Vivían entre la mayoría musulmana del imperio y, mientras muchos prosperaban, en algunos momentos y en algunos lugares estaban sujetos a una verdadera persecución; En la Primera Guerra Mundial, fue mucho más allá. Leonardo, primo de mi bisabuelo, nació en una de las iglesias orientales, los maronitas, pero luego se convirtió en un fraile capuchino y, a mediados de la década de 1920, fue enviado a dirigir la escuela del orden en la ciudad de Mardin, cerca de lo que ahora es la frontera entre Turquía y Siria. En este punto, los cristianos representaban entre el 35% y el 40% de los habitantes de Mardin. El monasterio capuchino, donde Leonard enseñó a los niños los rudimentos de la fe cristiana, estaba junto a un monasterio franciscano en una posición prominente en el centro de la ciudad. Para aprender más sobre Leonard, hablé con su bisnieto, Fares Melki, quien se estableció en un sitio web dedicado a Leonard y otros misioneros de Baabdat, la ciudad cerca de Beirut donde nacimos los dos. Cuando nos sentamos bajo el roble de nuestra familia, me dijo que Leonard nació en 1881, Yusuf (José en árabe), uno de los 11 hijos. De niño cultivaría la tierra alrededor de donde estábamos sentados.

Las tarifas me mostraron algunas letras amarillentas y fotografías que Leonard envió a familiares y sus superiores. Revelan a un joven dedicado a su fe, unido a su hermana Tamar, y ansioso, a pesar de los problemas de su salud, para embarcarse en una misión a 1.000 km de su pintoresco y próspero hogar en el Monte Líbano. En una carta escrita en 1912, escribió sobre los jóvenes musulmanes Mardin enviados a luchar en las guerras de los Balcanes: "Las almas pobres, las compadezco, marchan como ovejas al matadero, mal entrenadas y equipadas, pero muestran un valor admirable a pesar de todo. – Incluso el pan – terminan destrozando todo y aterrorizando a la gente donde sea que estén. Puede poner fin a toda esta miseria y otorgar paz y tranquilidad a la tierra "." Pero no mucho después, la Primera Guerra Mundial se opuso. , y los jóvenes nacionalistas turcos que entonces tenían el control del Imperio Otomano comenzaron a temer una posible alianza entre las poblaciones cristianas locales y Rusia, que rápidamente había hecho la ofensiva. Descubra más Eli Melki hizo un documental para la BBC Árabe sobre los cristianos de Turquía e Irak La versión en inglés, los últimos cristianos, se publicó en BBC World News. Se tomó la decisión de deportar a la población a las armas. en las provincias internas, aunque en la práctica los hombres a menudo eran simplemente ejecutados y las mujeres y los niños forzados a convoyes que se convertían en marchas muertas. Si bien estas acciones fueron dirigidas contra los armenios, tuvieron el efecto de informar que todos los cristianos en la región habían perdido la protección del estado. El resultado fue una ola de pogromos, llevada a cabo tanto por las autoridades otomanas locales como por algunos miembros de las tribus kurdas. Se estima que algunas iglesias cristianas cristianas sirias han perdido hasta la mitad de su congregación en la violencia. Lo llaman Seyfo, el año de la espada, y Leonard fue una de las víctimas. Hoy en día no queda casi nada de la antigua herencia cristiana de Mardin. No hay rastro del monasterio capuchino en Mardin, aunque por casualidad conocí a un historiador local, quizás el último armenio que vive en la ciudad, que podría señalar la ubicación precisa del cercano monasterio franciscano. Usando fotografías antiguas y las memorias de su abuela, que una vez fue alumna de la escuela femenina dirigida por monjas franciscanas, pudo identificar exactamente dónde estaba cada arco del edificio. Hoy en día, el sitio es un estacionamiento abarrotado y ruidoso en las estrechas calles comerciales de esta ciudad turca. Es difícil imaginar ahora los sonidos de los patios de las escuelas y las campanas del monasterio.

Pero bajo el nivel del suelo, en un antiguo edificio público, mi guía armenia me mostró un arco, un remanente de uno de los dos monasterios fallecidos. Y de repente, en mi mente, vi a Leonard y sus pupilas pasar o ser arrastrados después de su arresto. Leonard fue capturado en junio de 1915, cuando las autoridades …

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