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Como fundador, intercambié mi trabajo por autoestima

En estos días, la mayoría de los días son días buenos. Mis clientes son fundadores y gerentes, establezco mi agenda y vivo en una ciudad que amo. Como coach ejecutivo y consultor, trabajo con fundadores y CEO de compañías que han recaudado más de $ 100 millones. Como cualquier negocio, me ha costado mucho construir, planear y no poder llegar a donde estoy.

Lo que debo decirles es que trabajé duro y perseveré, y lo hice.

Pero lo que no debería decirte es cómo se siente hacer todo lo que no funciona y, sobre todo, durante años, la vergüenza fue la emoción principal que impulsó mi vida y mi carrera. Como, en mi punto más bajo, me sentía inútil. Como incluso contemplaba autolesiones.

Se necesita una energía hercúlea para iniciar una empresa, quizás porque, muy a menudo, nuestras historias parecen mitos. El mío fue a algo como esto: si pudiera recaudar dinero de un VC de alto nivel, obtener $ 1 millón en ingresos y vender el negocio por más de $ 5 millones, entonces sería bastante bueno. Yo sería el joven adulto exitoso que quería ser. Luego, una vez que gané mi primer millón, pude caminar y comenzar una compañía de mil millones de dólares.

El hecho de que no me sentía digno de amar, de que careciera del valor intrínseco, guió mis decisiones. Mi fracaso en alcanzar los objetivos que me propuse ha reforzado mi creencia de que soy indigno. Afortunadamente, eventualmente descubrí la autoconciencia al darme cuenta de que perseguir ciegamente objetivos que no podía obtener no era saludable.

Pero no esperaba que me separara de mi trabajo como CEO, ni me di cuenta de cuán lejos me hundiría.

Pensé que si hubiera "tenido éxito" la gente vería que no era imperfecta y que al final habría valido la pena.

Después de una larga terapia, es fácil para mí ver cuánta incertidumbre tenía desde el principio. La vergüenza, la mayor parte del tiempo, es una cosa del pasado. Pero durante mucho tiempo, alimentó cada decisión que tomé, pero nunca pareció agotarse, siempre fue más. En el mundo de los negocios, esto es más común de lo que nos hacen pensar: casi todos los empresarios que conozco comparten una experiencia de "alteridad". Glorificamos el fracaso, pero no tenemos la paciencia para honrar el dolor que se convierte en la vergüenza de sentir que "no soy lo suficientemente bueno".

Debemos ser resueltos, motivados y resistentes. Con este fin, quiero compartir lo que he aprendido para que otros que luchan con la futilidad sepan que no están solos, y que la felicidad y el éxito todavía son posibles.

Comenzando accidentalmente una compañía

A los 19 años, no tenía un gran plan para cambiar la educación superior. Yo era simplemente un estudiante de primer año en la universidad. En una entrevista con Chronicle of Higher Education, Jeff Young me preguntó: ¿qué haría con UnCollege, el sitio que acababa de publicar en línea?

UnCollege era un sitio web que había creado desde mi frustración en la universidad. Fue diseñado para crear una comunidad de personas frustradas por el status quo en la educación superior. En ese momento crucial, cuando Young me preguntó sobre mis planes para el sitio, inmediatamente vinculé mi autoestima a su futuro. Después de todo, por eso me había entrevistado una importante publicación. Tuve que convertir UnCollege en algo, de lo contrario sería un fracaso, y peor aún, todos lo sabrían, porque ahora era público.

A partir de ese momento, comencé una lista mental de lo que tenía que hacer para ser un empresario exitoso. Mi lista creció rápidamente y cada artículo llevaba una advertencia familiar. Tengo que escribir un libro o soy inútil. Tengo que iniciar una empresa y ganar $ 1 millón o soy inútil, tengo que hablar en conferencias en todo el mundo o soy inútil.

Recaudé dinero. Comencé la empresa. Obtuve $ 1 millón en ingresos. Cada vez que marqué una de estas casillas, ya no era feliz. Comencé a temer que nunca sentí lo suficiente. No me sentí "exitoso", especialmente en la forma en que vi el éxito interpretado por otros, tanto en línea como en la industria.

Pensé que si "tenía éxito" la gente vería que no era imperfecta, y al final habría valido la pena. Lo que no sabía es que cada vez que revisaba algo de mi lista de control mental, me consumía la vergüenza y la inseguridad, tenía que verificar el siguiente elemento de la lista para sentirme digno.

En cambio, me sentí atrapado. Todavía no sabía que la autoestima tenía que venir desde dentro.

Intercambiando mi trabajo por el valor de mí mismo

Inmediatamente me di cuenta de que estaba comprometido a fundar una empresa porque temía al fracaso, no porque había considerado cuidadosamente qué problema quería dedicar a los próximos diez Años de mi vida por resolver. Sin embargo, UnCollege inscribió a sus primeros estudiantes en septiembre de 2013.

En el otoño, comencé a sospechar que había cometido un error. Pero tenía miedo de decírselo a mis inversionistas y a quienes me habían apoyado hasta este punto. Mi habilidad para sobrevivir era sonreír y actuar como si supiera mejor que nadie. Si tan solo tuviera el coraje de pedir consejo sincero

Una consecuencia de no pedir ayuda fue que tuve que despedir a dos de las primeras personas que contraté y despedir a dos más porque no teníamos el dinero.

La primera cohorte fue un desastre. No había diseñado un plan de estudios adecuadamente estructurado y los estudiantes estaban insatisfechos. A los estudiantes les gustó la comunidad de estudiantes autodirigidos, pero la sociedad no ofrecía valor más allá de la comunidad. Dos semanas antes del final del semestre, los estudiantes declararon el motín y pidieron saber qué haríamos para mejorar el programa.

Estaba aterrorizada y quería irme, pero ya habíamos tomado el dinero para la siguiente cohorte de estudiantes. Pensé que no tenía otra opción. Creamos un programa de entrenamiento, obtuvimos entrenadores, construimos dos docenas de talleres nuevos y comenzamos a trabajar para que los estudiantes suban al escenario. El modelo de coaching que construimos funcionó, y pasamos los siguientes dos años mejorándolo.

En la primavera de 2015, llamé a mi principal inversor, mi voz temblorosa. Sabía que tenía mi parte de miedo e inseguridad, pero claramente le dije que ese día "no puedo hacerlo más. Me romperá".

Ignorar mis sentimientos era una habilidad de supervivencia infantil. Ignorar la duda y la ansiedad causada por los primeros críticos me permitió impulsar y lanzar una empresa. Pero también era mi talón de Aquiles.

Al mismo tiempo que experimentaba el agotamiento, la compañía funcionó desde una alternativa universitaria a un programa preuniversitario. El Consejo de Administración estuvo de acuerdo: era hora de contratar a un CEO.

Después de contratar a un CEO, se me hizo más difícil motivarme para ir a trabajar todos los días. Salir de la cama se ha convertido en una tarea rutinaria. Una mañana, después de un desayuno con un posible inversor en el Four Seasons, me senté en un banco y comencé a llorar. Mirando hacia arriba, vi a uno de nuestros estudiantes anteriores saludándome y rápidamente limpié mis lágrimas para darle una leve sonrisa.

Me sentí avergonzado, débil e indefenso.

La identidad derivada de mi trabajo no funcionaba, y sabía que tenía que terminar. ¿Pero cuáles eran mis alternativas?

Estaba entusiasmado con mi compañía y su nuevo liderazgo, pero estaba ansioso. Estaba vacío. No sabía dónde paraba la compañía y empecé. En la cena de mi cumpleaños número 25, no pude comer. Me consumió la vergüenza, el miedo. Me las arreglé para aguantar toda la cena, pero tan pronto como llegué a casa rompí mis sollozos.

La vergüenza es un hábito

En diciembre, ya no era el CEO de mi empresa. Seis meses después, no podía levantarme de la cama.

Esos primeros meses pasaron respirando. Todavía estaba en la junta directiva de la compañía, pero no lo comprobé. Cuando comencé a construir una vida posterior a UnCollege, no tenía idea de por dónde empezar. Todavía no me había dado cuenta, pero tenía que pasar por el proceso de individuación: para comprender quién era yo y lo que creía, independientemente de mi familia de origen. Ya hace 25 años, había logrado evitar estas preguntas. La ironía no se me escapó que la mayoría de mis colegas se acercaron a ellos en la universidad.

La vergüenza es un estado de sed de consumo. Cuanto más tiempo pasaba sin respuestas a preguntas relacionadas con mi individualidad, más me avergonzaba. ¿Qué me importaba? ¿Tomé la decisión correcta? ¿Valió la pena el sacrificio que hice para comenzar esta compañía? ¿Había tomado el camino equivocado? ¿Fue todo el dolor que había pasado por un desperdicio? ¿Alguna vez habría aprendido a sentirme feliz de nuevo? Estaba empezando a sentir que no lo tenía en absoluto.

Sin un trabajo para hacerme sentir útil, pasé la mayor parte de mis días bebiendo en el parque Dolores de San Francisco. Sabía que no era saludable, pero me convencí de que me lo merecía después de años de arduo trabajo. Una vez más, solo tenía 25 años. La vida había perdido su color. Las cosas que una vez me trajeron alegría ya no lo hicieron. Ya no pude sonreír y soportar el dolor. Creer que mi mierda sobre cómo me estaba yendo bien ya no funcionaba. Cuanto más continuaba este ciclo, más fuerte se hacía, y cuanto más débil me sentía, más atrapado.

Incluso las personas más exitosas sufren traumas y a menudo se atacan con un látigo

Un lunes de octubre, me encontré completamente incapaz de funcionar. Solo en mi casa, me di cuenta de que no me había levantado de la cama ni había comido durante varios días. Tuve que tomar un avión para volar a Minneapolis, y simplemente no pude hacerlo. En cambio, llamé a mi padre, quien me animó a enviar un mensaje a mi médico y le dijo "Creo que podría estar deprimido". Todavía estaba demasiado asustada para levantar el teléfono, y pasarían meses antes de que pronunciara esas palabras. Comencé la terapia, pero las cosas empeoraron antes de que mejoraran.

Además de "Me entristece que mi compañía no se haya convertido en lo que quería", no tenía nombres para mis emociones. Llegó un momento en que mi terapeuta le preguntó: "¿Cuándo sentiste ansiedad?" El único ejemplo en el que podía pensar era en el momento en que mi empresa solo tenía unos pocos días de liquidez.

"¿Alguna vez has pensado que sientes tus emociones solo en los extremos: un 20, por ejemplo, en una escala del 1 al 10? Es humano sentirse ansioso en la vida cotidiana".

Esto abrió una puerta . No estaba solo triste por dejar mi empresa: me avergonzaba no tener "éxito". No era solo mi identidad lo que había vinculado al negocio, sino también mi autoestima. Después de todo, mi principal creencia de que yo mismo no era lo suficientemente buena. Esto es vergonzoso por definición: un agujero que se forma en nuestro ser más profundo que nunca podemos llenar porque parece permanente; Parece, por naturaleza, que esto es lo que somos, no lo que hemos hecho.

La vergüenza a menudo proviene de sentirse diferente cuando niño. En mi caso, tartamudeaba de niña. Mi voz era demasiado mala para ser escuchada, así que la escondí. Usé sinónimos para evitar los sonidos que no podía crear. Lo hice porque no podía soportar la intensa vergüenza de no poder decir mi apellido sin tartamudear. De esta manera, aprendí a ignorar, a adormecer esos intensos sentimientos de vergüenza. Hice los cálculos y, al aprender a sobrellevar la vida tan pronto, aprendí a adormecer el resto de mis sentimientos juntos.

Cuando lancé una empresa, todos esos sentimientos que nos dicen "c & # 39; es algo malo": tristeza, agotamiento, frustración, vergüenza, angustia, culpa, etc., fueron así. enterrado y sin nombre, que solo podía decirme a mí mismo "Tú eres lo que está mal" cuando me topé con un bloqueo, cuando me encontré con las fallas normales y naturales que los empresarios enfrentan todos los días, sin importar el éxito a largo plazo.

Ignorar mis sentimientos era la habilidad de supervivencia de un niño. Ignorar la duda y la ansiedad causada por los primeros críticos me permitió impulsar y lanzar una empresa. Pero también era mi talón de Aquiles. Me llevó a derivar mi identidad y autoestima de mi trabajo.

Un CEO, según la historia, tiene todo esto: un CEO es un visionario que ve detrás de la escena sin ayuda. Por esta razón, no podía permitirme permiso para pedir ayuda, y cuando dejé la empresa, carecía del vocabulario o la conciencia para describir mis sentimientos. Mi perfeccionismo, que hace mucho tiempo me permitió ignorar mi tartamudez, asoció la ayuda con el fracaso y la vergüenza

Todos estos años después, todavía no podía permitirme pedir ayuda.

Aprendiendo a dominar el trauma

Estrés, pisoteando, agotándome: estas fueron las palabras más cercanas que tuve para describir mis sentimientos. Esta es la jerga de inicio para las cosas que alternas de vez en cuando, y la historia dice que las superamos y seguimos trabajando. Pero estas no son emociones. Estoy encubrimiento de sentimientos de dolor y vergüenza. En última instancia, describen el trauma.

Cuando la mayoría de las personas piensa en un trauma, imagine un accidente automovilístico, o tal vez un desastre natural o un ataque físico. Un evento que reduce su capacidad de funcionar completamente. Pero el trauma es simplemente una parte del pasado que llevamos con nosotros en el presente que nos da forma, tanto positiva como negativa.

En mi carrera de entrenador, trabajé con empresarios y gerentes que se sentían demasiado bien parecidos, demasiado feos, demasiado gays, demasiado gordos, demasiado extraños, demasiado estúpidos, demasiado inteligentes, demasiado oscuros o demasiado claros. Estos eran los agujeros de la vergüenza que no podían llenar y creían que siempre estarían allí. No fueron fallas en absoluto: incluso las personas más exitosas llevan traumas y a menudo atacan con un látigo. Pero la vergüenza es algo que incluso los mejores de nosotros no pueden correr más rápido. Eventualmente te llega. Me tomó años entenderlo y ser compasivo conmigo mismo sería el viaje de mi vida.

Una vez que tuve el vocabulario para separar mi autoestima de mis ambiciones profesionales, UnCollege fue un fracaso del que podría estar orgulloso, no menciono una experiencia de aprendizaje que podría aportar a mi próximo proyecto: ayudar a otros aprende a amarte a ti mismo y, como resultado, crea empresas muy exitosas.

Sobre Willian Delgado

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