¿Y si el La mejor solución de la industria automotriz para la escasez de chips no era simplemente hacer más chips. Supongamos que, en cambio, tenemos una idea de lo que podría llamarse «inflado de funciones»: la tendencia, impulsada por la competencia de ventas, a unir autos nuevos con la mayor cantidad de tecnología posible.

Las encuestas muestran que los consumidores quieren, y esperan, que su próximo automóvil esté cargado de características geniales, una demanda que impulsa la hinchazón actual. CES 2022, que concluyó esta semana, ofrece un vistazo de lo que podría deparar el futuro automóvil. Bosch dijo que espera un crecimiento anual de dos dígitos en software automotriz hasta 2030; Panasonic mostró una pantalla frontal de realidad aumentada con seguimiento ocular, además del sistema de audio ELS Studio 3D con 1,000 vatios y 25 parlantes. BMW dio a conocer la tecnología del futuro que permitirá a los propietarios cambiar el color exterior de sus autos y mostrar arte digital en su interior, sin mencionar una pantalla de cine trasera de 31 pulgadas con Amazon Fire TV incorporado.

Y eso es solo una pequeña muestra de la tecnología del automóvil que se mostró en CES 2022.

Pero si esa tecnología no es confiable, como algunos de ellos han demostrado, entonces no es una victoria para los consumidores. Mientras tanto, la realidad del mercado ha resultado en un curso de colisión para los compradores en el terreno: precios más altos y disponibilidad irregular de algunas de las características que dicen que más quieren.

“No tenemos escasez de chips; tenemos software inflado ”, dijo Mike Juran, CEO y cofundador de Altia, que proporciona herramientas y diseño de interfaz gráfica de usuario a muchos fabricantes de automóviles. «Hay demasiado software innecesario por ahí».

Tome el Chevrolet Volt. El híbrido enchufable tenía más de 10 millones de líneas de código cuando se introdujo para el año modelo 2011; Los vehículos de nivel medio a alto de hoy tienen algo así como 100 millones de líneas, dijo Michael Hill, vicepresidente de ingeniería de Altia.

«Está al nivel que podría haber visto en un avión de combate hace 10 o 15 años», dijo Hill a TechCrunch. «Y no hay software libre de errores».

La mala noticia para los consumidores: el aumento de funciones es inevitable y está empeorando.

“Los autos de hoy están cargados con características que los consumidores no necesariamente están pidiendo o exigiendo”, dijo a TechCrunch Jake Fisher, director senior de pruebas automotrices de Consumer Reports.

Según Fisher, el Informe de confiabilidad del automóvil 2021 de CR encontró que los SUV eléctricos de alta gama se encuentran entre los vehículos menos confiables.

«Y no es porque sus trenes de potencia sean problemáticos», dijo Fisher. “En cambio, los fabricantes de automóviles vieron una oportunidad con los primeros usuarios de vehículos eléctricos para empaquetar los autos con toda la tecnología que se les ocurrió. Están tratando de diferenciar el producto y justificar el alto costo. Y eso da como resultado autos que no son muy confiables «.

El software defectuoso causado por la ineficiencia y los problemas de codificación está siendo impulsado por un cambio, o más exactamente, una aceleración, en el ciclo de desarrollo del vehículo, según Jason Williamson, vicepresidente de marketing de Altia.

“La gente está acostumbrada a ver teléfonos nuevos cada año y los fabricantes de automóviles están tratando de mantenerse al día con los productos electrónicos de consumo”, dijo Williamson. “Están presionando para desarrollar autos completamente nuevos en dos años o menos. Y eso significa usar bloques de construcción que tal vez estén diseñados para computadoras portátiles y no necesariamente hechos a la medida para aplicaciones automotrices «.

No son solo los vehículos eléctricos costosos los que atraen a los consumidores con tecnología; está sucediendo en muchas líneas de productos de gama media y alta.

«Es más un exceso de funciones que un aumento de software», dijo Sam Abuelsamid, principal analista de investigación de movilidad eléctrica en Guidehouse Insights. “El software solo está ahí para hacer que todas las funciones funcionen, y ¿realmente necesitamos asientos ajustables eléctricos de 30 posiciones con cinco opciones de patrones de masaje? ¿O luces traseras secuenciales, control de clima automático multizona y sistemas de audio con configuración de sala de conciertos y estudio? El deseo insaciable de superar a la competencia es lo que impulsa esto «.

El quid para los fabricantes de automóviles

Los fabricantes de automóviles que toman la opción de que toda la tecnología es buena tecnología evitan el enfoque más complicado, pero en última instancia, más inteligente.

“Lo más difícil es averiguar cuál debería ser el conjunto de funciones y ceñirse a él”, dijo Mike Bell, vicepresidente senior de digital en Lucid Group. “Puede ser más fácil decir: ‘No estamos seguros de lo que estamos haciendo, así que vamos a tirar todo el fregadero de la cocina’. El enfoque inteligente es decidir lo que los clientes realmente quieren hacer y luego descubrir cómo brindarles la mejor experiencia. No debería haber siete formas de hacer algo «.

Bell pasó casi 17 años en Apple y reclutó a parte de su equipo de tecnología Lucid desde allí. Dijo que una fuente de problemas es que, contrariamente a las normas de las empresas de tecnología, los fabricantes de automóviles contratan gran parte de su software a proveedores. “No se puede cultivar y esperar tener una buena experiencia”, dijo. «En Lucid, en lugar de comprar en cualquier nivel, hacemos nuestro propio software y nuestra propia integración».

Los fabricantes de automóviles están comenzando a reconocer el dominio de la nueva tecnología.

“Lanzar un automóvil ahora no se trata solo del hardware, sino también del software”, según el CEO de Polestar, Thomas Ingenlath. Añadió en una entrevista que la capacidad de realizar actualizaciones inalámbricas de ese software “marca una gran diferencia en la satisfacción del consumidor. Podemos responder rápidamente a los problemas que surjan «.

Grandes expectativas

Un factor importante aquí son las expectativas del consumidor. Es cierto que los compradores de automóviles no necesitan ciertas funciones, pero parecen quererlas. Un estudio de noviembre de CoPilot, una aplicación de compra de automóviles basada en datos, sugiere que los fabricantes de automóviles simplemente están respondiendo a la demanda pública. Encontró que el 65,7% de los arrendatarios actuales esperan una mejor funcionalidad de las funciones en su próximo automóvil o camión, y un poco más del 56% cree que pagarán aproximadamente lo mismo o menos de lo que pagan por su vehículo actual.

De manera similar, una encuesta de CarMax realizada en septiembre a más de 1,000 propietarios de automóviles encontró que casi el 50% «dijo que desearía que su automóvil actual tuviera más características tecnológicas».

Los compradores de entre 20 y 30 años, un grupo demográfico muy deseable para los fabricantes de automóviles, eran los más propensos a decir que las características tecnológicas eran «extremadamente importantes» para ellos como una consideración de compra. En general, el 15,9% consideró que el paquete tecnológico era extremadamente importante; El 36,7% lo consideró muy importante; y el 31,8% estaban en el campo «algo importante». Sólo el 3,9% dijo que «no era para nada» importante.

Dada la escasez de chips, es poco probable que se cumplan las expectativas tecnológicas.

Pat Ryan, director ejecutivo y fundador de CoPilot, dijo en una entrevista que es probable que los consumidores se encuentren en un rumbo de colisión en tres áreas. “Primero, puede tomar de tres a seis meses solo para conseguir un automóvil, y la gente no está acostumbrada a eso”, dijo Ryan. “El segundo problema es que los compradores pueden encontrar que su nuevo automóvil en realidad tiene menos características que el que están entregando.

Es posible que el sonido premium, la carga inalámbrica e incluso los asientos con calefacción no estén disponibles debido a la escasez de chips. Y las personas acostumbradas a pagar tal vez el 95% del precio de etiqueta pueden verse afectadas por stickerplus «.

Pero no es probable que el deseo por los coches de alta tecnología desaparezca. Jessica Caldwell, directora ejecutiva de Insights, en Edmunds, dijo a TechCrunch que los fabricantes de automóviles están promocionando sus autos y camionetas como oficinas de usos múltiples y espacios habitables sobre ruedas, y los compradores están agradecidos.

“Los consumidores disfrutan del creciente número de funciones y comodidades y, lo más importante, están dispuestos a pagar por estos vehículos tan satisfechos”, dijo. “La escasez de chips ha dificultado la producción de modelos con más opciones y funciones, pero el interés del consumidor sigue ahí. Y mientras haya un apetito de los consumidores, los fabricantes de automóviles encontrarán la manera de alimentarlo en aras de sus propias ganancias y participación de mercado «.

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