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‘Compré una bodega y esto provocó una disputa entre Estados Unidos y Francia’

El semanario de la BBC The Boss presenta a varios líderes empresariales de todo el mundo. Esta semana estamos hablando con Michael Baum, un multimillonario de software estadounidense y propietario de viñedos.
Cuando el empresario tecnológico estadounidense Michael Baum compró una prestigiosa bodega en la región francesa de Borgoña, causó un espasmo transatlántico.
«[French newspaper] Le Figaro procesó el anuncio en su sitio web y hubo alrededor de 2.500 comentarios sobre el artículo «, dice Michael, de 57 años.
«Podrías dividir los comentarios en el medio. La mitad de ellos eran» extranjeros malditos que robaron nuestra riqueza «. La otra mitad era» si no fuera por los estadounidenses, estarías comiendo toda la chucrut en este momento «.
«Entonces puedes decir que fue bastante divisivo».
Esto fue en 2014, cuando Michael compró Chateau de Pommard y sus 25 hectáreas (62 acres) de viñas por una suma no revelada por millones.

Podía pagar el precio porque había hecho una fortuna en Silicon Valley, particularmente como fundador y ex CEO de una compañía de software de la que ninguno de nosotros había oído hablar: Splunk.
Es complicado, pero en términos simples, su software permite a las compañías monitorear sus datos y sistemas de seguridad. Con una facturación anual de $ 1.8 mil millones (£ 1.6 mil millones), los clientes de Splunk son muchas de las compañías más grandes del mundo. Incluyen 92 de la lista de Fortune 100 de las 100 compañías más grandes en los Estados Unidos por facturación anual.
Michael y sus dos cofundadores lanzaron Splunk en 2003, y hoy es una compañía que cotiza en bolsa con una capitalización de mercado (el valor combinado de todas sus acciones) de más de $ 16 mil millones. Si bien Michael se retiró de su participación diaria en el negocio en 2009, afirma ser el principal accionista individual.
Hoy, además de administrar su bodega francesa, o domaine, es miembro de la junta directiva de otras ocho compañías en los Estados Unidos y Europa, y tiene una multitud de inversiones corporativas adicionales. También es el fundador de un programa de mentores y financiación para jóvenes emprendedores llamado Founder.org.
«Me gusta estar ocupado», dice. «Algunas personas, que los llaman tipos emprendedores o creativos, simplemente están conectados de esta manera. Para mí, el trabajo se trata de creatividad, se trata de construir cosas. Eso es lo que es emocionante para mí».
Nacido y criado en Filadelfia, Michael afirma tener poco interés en las computadoras hasta su segundo año en la Universidad Drexel de la ciudad a principios de la década de 1980. Entonces, después de una visita a la universidad por el fallecido Steve Jobs, todos compraron una computadora Apple.

«De repente mi cerebro dijo ‘¿cómo funcionan estos?'», Dice Michael. «Así que me lancé de cabeza al software».
La transición de su curso universitario principal de ingeniería eléctrica a tecnología de la información lo ha llevado a una carrera emprendedora en el sector tecnológico.
Después de graduarse, la primera empresa comercial de Michael fue un sistema de software para inversores que estudiaron las condiciones pasadas del mercado de valores para tratar de predecir el rendimiento futuro. Llamado Reality Online, finalmente fue comprado por la compañía de información comercial de Reuters.
Luego, armado con una maestría en negocios de la Wharton School de la Universidad de Pennsylvania, se mudó a Silicon Valley.
Otras compañías que desarrolló y vendió con éxito incluyeron un sistema de software para dispositivos portátiles tempranos llamado Pensoft y la compañía de cambio de dinero en línea Dotbank.

Sin embargo, viviendo en California, el principal estado vitivinícola estadounidense, no le gustaba el vino estadounidense.
«No pensé que me gustara el vino cuando era más joven porque no me gustaban las cosas estadounidenses», dice. «A menudo es demasiado pesado, demasiado dulce, demasiado alcohólico.
«Luego fui a Europa por primera vez cuando tenía 28 años y probé vino francés por primera vez. Y fue una gran revelación.
«El vino francés es mucho más elegante, mucho más mineral, mucho más tradicional. Es de día y de noche.
«Así que en 2012 [my wife and I] Me mudé a París por un año, solo para tomarme un descanso, y comencé a mirar más intensamente para hacer algo en vino en Francia. Fuimos a Borgoña y pensé «aquí está, esta es la zona cero, esta es la referencia». Me enamoré de los vinos de Borgoña «.
Hogar de algunos de los vinos más caros y preciosos del mundo, Borgoña produce principalmente vinos blancos hechos de Chardonnay y uvas rojas hechas de Pinot Noir. Las bodegas y viñedos a menudo son muy pequeños, y algunos productores tienen solo unas pocas hileras o parcelas de viñas aquí y allá.

Ubicada a unos 300 km (180 millas) al sureste de París, la región ha estado cerrada hasta hace poco de manera informal a la inversión extranjera porque los actuales propietarios franceses obtienen la primera negativa en todas las bodegas, viñedos y .. .

Puedes leer el articulo completo (en ingles) Aquí

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