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Conozca a los fabricantes de módulos

Cuando Dieter Döpfer fundador del fabricante de instrumentos musicales Doepfer, decidió lanzar un nuevo sistema de sintetizador modular en 1995, nadie podría haber predicho lo que seguiría. Hoy, su formato "Eurorack" es compatible con un ecosistema de cientos de productores que han producido colectivamente miles de módulos compatibles utilizados por músicos famosos, como Radiohead, Chemical Brothers y Aphex Twin, y aficionados por igual.

Impulsados ​​por la pasión y no por el capital de riesgo, la mayoría de las empresas en el espacio de Eurorack no son startups establecidas ni OEM establecidas. En cambio, y de manera bastante notable, la industria sigue siendo una larga cola de productores boutique, y algunos de los más vendidos continúan funcionando como tiendas individuales. Inspiradas en tecnología de casi medio siglo y diseñadas intencionalmente para no reducir su tamaño, estas compañías podrían considerarse anti-crujidos.

"Mi felicidad se basa en el desarrollo, no en la cantidad de ventas", dijo Eurorack al productor, después de que prometí no nombrar a su empresa por temor a generar demasiados pedidos nuevos. "Por supuesto que realmente aprecio si alguien decide comprar algunos módulos, así que sé que mi trabajo tiene sentido, pero la cantidad actual de ventas me asegura que tengo suficiente tiempo para el desarrollo".

Dijo que un aumento en las ventas tomaría menos tiempo para trabajar en nuevos proyectos y más tiempo para armar formularios y responder a correos electrónicos explicando por qué un artículo en particular está actualmente fuera de stock. Una solución sería contratar a uno o dos empleados, pero la burocracia asociada también sería una distracción desagradable.

"No es lo que me gusta [doing]", dijo, comparándolo con un amigo que tenía un solo bar y estaba feliz de hacer un excelente café y buenos postres, pero luego se expandió a tres cafés y ahora es infeliz. "Está pensando en vender dos de sus bares para recuperar su felicidad. Más dinero ya no garantiza la felicidad", dijo el productor de Eurorack.

Es el tipo de crisis existencial que enfrentan muchos fundadores después de que una empresa crece a un cierto tamaño, pero para los fabricantes de módulos modulares, la razón de la existencia es a menudo clara por el ; empezar. Esto es ciertamente cierto en la historia de Döpfer.

Al contrario de las dos décadas anteriores, a mediados de los 80 marcó el comienzo de la era de los sintetizadores digitales, popularizada por la DX7 Yamaha, lo que significa que los instrumentos basados ​​en electrónica analógica – para sin mencionar el sistema de sintetizador modular que tenía que ser parcheado manualmente antes de que produjera ningún sonido, ya no estaba de moda. Los sistemas modulares de los años 60 y 70, como los producidos por Moog, Buchla, Arp y Roland, se habían convertido principalmente en el dominio de los coleccionistas de instrumentos antiguos, mientras que los sintetizadores modulares que se dejaron en producción fueron vistos como Productos arcanos de alta gama con un precio mucho más allá del alcance de la mayoría de los músicos.

En aquellos años que se entrelazaron, Döpfer había alejado a su empresa de la electrónica analógica para producir una de las primeras tarjetas de muestreo digital, seguida de una línea más exitosa de teclados y controladores MIDI. Sin embargo, en 1994 el diseñador permaneció indiscutible, y tal vez notando que los precios de segunda mano de Roland para el TB-303 de Roland y otros sintetizadores analógicos descontinuados habían comenzado a aumentar, Doepfer presentó su primer sintetizador analógico nuevo en diez años. Llamado MS-404, fue diseñado principalmente para el "disfrute personal" de Döpfer, pero se vende mejor de lo esperado, creando un picor aún más grande que debe ser rascado.

  Dieter Döpfer

Dieter Döpfer (Crédito de la foto: Theo Bloderer)

Al año siguiente, Döpfer desarrolló un sistema de sintetizador modular completo llamado A-100. Utilizando los circuitos propuestos por el MS-404, el sistema constaba de diez módulos Doepfer individuales, cada uno con una función específica, como un oscilador, una envolvente o un filtro controlado por voltaje. Al igual que los sintetizadores modulares del pasado, el A-100 requeriría que el usuario creara su propia herramienta "parcheando" los módulos juntos. Usando cables con un conector de 3,5 mm en cada extremo capaz de transportar señales de audio y controlar los voltajes, el sonido del sintetizador podría modelarse o modularse en una gran cantidad de formas y configuraciones, limitadas solo por la creatividad y el conocimiento del Usuario de técnicas de síntesis (o su apetito por la experimentación), junto con el número de módulos diferentes en su sistema y el tamaño de su saldo bancario.

"La idea era hacerlo accesible", me dijo Döpfer durante una llamada desde la oficina de la compañía en Munich, Alemania. "Desde mi punto de vista, todos los sistemas modulares disponibles en el pasado eran demasiado caros para las personas normales. Y entonces dije, "debería haber un sintetizador modular disponible, que sea conveniente incluso para las personas normales, no solo para los ricos". Esta fue la idea detrás del A-100 ".

  Maleta A100

Maleta A-100 de Doepfer

A pesar de su costo relativamente bajo, Döpfer afirma que el nuevo sintetizador fue inicialmente aceptado por el entretenimiento de los minoristas. Le dijeron repetidamente que nadie estaba interesado en un sistema modular y que tendría que pasar tiempo diseñando algo diferente ". Le dije que no, que creo que es una buena idea, me gustaría tener algo así, y es por eso que continué ", recuerda.

Una vez más, el instinto de Döpfer era bueno. Cuando el A-100 hizo su primera aparición pública en una feria de Al año siguiente, fue el nuevo sintetizador modular en la parte posterior del soporte Doepfer el que captó la mayor parte de la atención, relegando su teclado y controlador MIDI a un aspecto bastante solitario. 19659002] Mientras tanto, Doepfer no era el único compañía para desarrollar un nuevo sistema de bajo costo en un intento de reintroducir sintetizadores modulares a los músicos de hoy. Desconocido para Döpfer, la compañía británica Analogue Systems había trabajado en una idea similar.

Por pura casualidad, A-100 y RS Integrator System 1 de Analogue Systems tenían una altura de "3U" (basado en el estándar de rack de 19 "), evitando el diseño" 5U "más ancho y costoso que la mayoría parte de los sistemas modulares existentes Los dos sistemas también se inspiraron en el estándar Eurocard para placas de circuito impreso (PCB) y las dimensiones del panel frontal, en el que el ancho se mide en una unidad llamada escalón horizontal o "HP" en corto

Desafortunadamente, la ubicación exacta de los orificios de montaje en los paneles frontales de los módulos diferían entre los sistemas, causando huecos si las dos marcas se colocaban una al lado de la otra. , aunque esto se resolvió más tarde cuando Analogue Systems rediseñó sus fuentes de alimentación para proporcionar salidas de estilo Doepfer para que los sistemas se pudieran mezclar.

Bastante brillante, sin embargo, Döpfer decidió pre Estoy publicando las especificaciones del formato del módulo A-100 en el sitio web de Doepfer, y así senté las bases para la aparición de un estándar modular de sintetizador Eurorack.

"Pensé que si las personas y los músicos están interesados ​​en un sistema modular, debería ser un sistema abierto porque estaba claro para mí que no podíamos ofrecer a todos los tipos de módulos que la gente quería tener ", me dijo Döpfer.

"Y entonces dije que publicaré todo, como dimensiones mecánicas y especificaciones eléctricas, y así sucesivamente, y no sé, dos o tres años, los primeros chicos me preguntaron si sería bueno ofrecer módulos en el mismo formato y con el mismo diseño.

"Dije, está bien, sería mejor si hubiera más módulos disponibles de otras compañías, porque las personas estarían más seguras en el sistema, en comparación con una situación en la que seríamos el único proveedor de tales módulos "

Cuando comenzaron a surgir módulos de terceros, Döpfer admite que inicialmente estaba preocupado por el efecto que la competencia podría tener en su empresa. Sin embargo, con la entrada en el mercado de En más compañías, las ventas de Doepfer han aumentado, especialmente desde que la primera generación de compañías Eurorack se enfocó en módulos más especializados o llenó los vacíos en el sistema Doepfer en expansión ". Fue realmente sorprendente y para mí ", dice.

"Lo único que Döpfer ha hecho es que ha creado un sector de Eurorack", dice Allan "J" Hall, fundador y diseñador del fabricante británico de Eurorack AJH Synth. "Si no fuera por Döpfer, no habría Eurorack. Y también es muy generoso en su enfoque. No anda diciendo" bueno, ya sabes, empecé esto, debería tener toda la gloria ". # 39 no es nada de eso ".

"Esperaba que pudiéramos vender el sistema, no sé, tal vez durante 5 o 10 años o algo así, pero ahora estamos cerca de los 25", reflexiona Döpfer. "Y nunca pensé que duraría tanto, y que tantas compañías y tantos módulos estarán disponibles".

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Mi viaje a Eurorack tiene menos de 12 meses, aunque siempre me ha encantado el sonido de los sintetizadores analógicos, especialmente los utilizados por los músicos de funk y rock de los años 70. Hasta hace poco, el único sintetizador de hardware que poseía era un sintetizador de una sola voz relativamente simple que permanecía ligeramente subutilizado en el estudio de mi casa. Sin embargo, al ser "semi-modular" en su diseño, lo que ofrecía era una serie de puntos de parche, ya sea para la ruta interna o, lo adivinó, para los módulos de sintetizador externos. Un día, a fines del año pasado, decidí construir un pequeño estuche modular Eurorack para ampliar las posibilidades sonoras del sintetizador.

  mini estuche

Mi pequeño estuche Eurorack 32HP

Después de comprar algunos módulos, principalmente de segunda mano a través de un mercado usado vibrante, no pasó mucho tiempo antes de que excediera mi humilde estuche 32HP y un modelo desarrollado familiar para cualquiera que haya atrapado el error Eurorack. Actualicé a un caso más grande obsesionado con qué módulos debería haber comprado y vendido en busca de mi sistema perfecto (si las restricciones financieras y espaciales lo permiten). Crear un sintetizador modular es el epítome de la personalización, ya que es probable que ningún sistema sea exactamente el mismo. También es un viaje constante de descubrimiento, impulsado por el maravilloso "¿y si?" Que a menudo ocurren durante el parche.

También es un viaje que no debes viajar solo. El ecosistema Eurorack está consolidado. Junto con los propios productores, hay foros en línea, como el pionero (y extrañamente titulado "Muffwiggler", varios grupos de Facebook, Subreddits, canales de YouTube, tiendas independientes y mercados como eBay, Reverb y Etsy. La comunidad es generalmente acogedora tanto para los usuarios principiantes como para los más experimentados, y las personas que viven en la escena a menudo están dispuestas a compartir su experiencia.

Mientras me sumergía en Eurorack, también me sorprendió saber lo pequeñas que son las empresas de Eurorack: desde las tiendas de una persona hasta los productores boutique de no más de una docena de personas. Por supuesto, algunos fabricantes subcontratan la producción y el ensamblaje, pero es común que gran parte del trabajo se realice internamente, placas de circuito impreso para barras y máscaras de fresado. En cierto sentido, es un retorno a la cantidad de industrias de hardware iniciadas y recuerda un poco a los primeros días de la computadora personal y el Homebrew Computer Club, excepto que Eurorack se acerca a un cuarto de siglo

A pesar de las apariencias exteriormente, el propio Döpfer emplea solo a cuatro miembros del personal (cuando envié un correo electrónico a la compañía de servicio al cliente, ¡fue el Sr. Döpfer quien respondió!). Otros ejemplos incluyen AJH Synth del Reino Unido, que tiene tres miembros del personal a tiempo completo y uno a tiempo parcial, o dispositivos XAOC en Polonia, que emplea a ocho personas. Mientras tanto, Mutable Instruments, probablemente la compañía más famosa de Eurorack después de Döpfer, es solo la fundadora Émilie Gillet.

"Es una industria muy artesanal [a] y creo, intencionalmente", dice Ben "DivKid" Wilson, quien produce el popular canal Eurorack DivKid de YouTube. "No conozco a tantas personas motivadas que quieran dirigirlo como una empresa o que quieran mucho personal. Es algo así, ya sabes, si eres ingeniero de una empresa automotriz y subes de nivel, probablemente terminarás haciendo menos ingeniería y más administración "No creo que nadie quiera darse por vencido. Quieren aferrarse a por qué llegaron a esto".

Jason Brunton, que dirige Signal Sounds, un minorista de Eurorack con sede en Glasgow, Escocia, compara a los fabricantes de módulos modulares con Los sellos discográficos independientes con los que trabajó en un trabajo anterior. "Las personas que dirigen compañías modulares tienen una actitud muy similar", dice. "Muchas compañías, es solo una visión de una persona … generalmente puedes hablar con la persona que tiene se dio cuenta del diseño, que lo produjo, diseñó el logotipo, ya sabes, en algunos casos, es todo la misma persona ".

Esto es muy diferente de los productores de música gigantes como Rol y, Korg o Yamaha, dice Brunton, donde nunca tienes la oportunidad de descubrir qué está "pasando por la mente de las personas que fabrican el equipo" y siempre y solo escuchar a los representantes de ventas. "No tienes idea de por qué los diseñadores tenían ideas particulares".

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No tienes que buscar mucho para meterte en la cabeza de Allan "J" Hall, el fundador y diseñador de AJH Synth. Hall ha estado involucrado con sintetizadores, electrónica y música durante "más años de los que puede recordar", según el sitio web de la compañía, y como muchos productores de Eurorack, su entrada en la industria electrónica comenzó con la construcción de Pedales de guitarra. Pronto siguió el interés por los sintetizadores y la música electrónica, y en los últimos 20 años Hall ha sido parte de la escena del sintetizador de bricolaje, incluida la construcción y modificación de sistemas de sintetizador tanto para él como para él. otros músicos electrónicos También pasó cinco años como técnico de servicio en la reparación y modificación de Moog, Arp, Korg, Roland y otros sintetizadores analógicos, junto con algunos trabajos de diseño de Pro Audio, incluidos dos años de diseño y construcción de "amplificadores de tubo de guitarra". ".

la razón por la que entré en el modular fue que en este momento nadie más estaba tratando de hacer módulos Eurorack que sonaran y funcionaran como equipo vintage ", me dice. "Estaba buscando sonido sin problemas de confiabilidad y la arquitectura abierta de Eurorack les permite interconectarse de formas que antes no eran posibles".

  Caso grande

Allan Hall de AJH Synth con un sistema de minimod extendido

Dieciocho meses antes, el primer conjunto de módulos de AJH fue el Minimod lanzado en 2016. El sistema es una recreación escrupulosa del Minimoog Model D de Moog, probablemente el sintetizador más famoso jamás creado, y ha sido utilizado en innumerables éxitos que abarcan rock, disco, soul, EDM y hip hop.

“El modelo Minimoog D … para mí fue el Stradivarius del sintetizador mono. Entonces algunas personas dijeron: "¿Me construirán un? ¿Construiré uno?" Y se convirtieron en productores de Eurorack. Quería que esto sonara tan bien como un Minimoog, pero no quería que tuviera los límites del Minimoog. intente usarlo con un filtro SEM, simplemente puedo aplicarlo y ver qué sucede. O si quiero probarlo con seis VCO, puedo hacerlo ".

Hall dice que diseñar un módulo que reproduzca con precisión el sonido y la respuesta de los circuitos antiguos que conocemos y nos encanta perseguir el último porcentaje. Alcanzar el 90 o el 95% del camino es bastante fácil y requiere tomar los esquemas del manual de servicio y replicarlo. Pero son los pequeños matices los que requieren un trabajo real [19659002] "Con los dibujos, no es inusual que vuelva a trabajar de noche", dice entre risas. "Si tengo un circuito complejo, a menudo entraré de 14 a 15 horas al día. Me detengo solo para las comidas y para ir al baño y estar lleno. Lo encuentras mucho en electrónica, en computadoras y en todo lo demás … es casi la norma, es esa curiosidad humana. Lo único que no puedo entender es que algunas personas no lo tienen ".

Al considerar qué diseñar más tarde, Hall dice que no es realmente" comercial "y, a medida que continúa ampliando el rango AJH, todavía está construyendo lo que él considera su sistema modular perfecto.

"Con algo así como la" Próxima Fase ", pensé," Necesito un phaser ". Realmente no me detengo y pienso, "¿hay un mercado para un phaser?", Sigo adelante y lo construyo de todos modos … La idea inicial es realmente: algo falta en mi sistema, esto es lo que es, así que es lo que lo haré. Por lo tanto, ciertamente no está orientado al mercado ".

Para pasar del diseño al prototipo, Hall afirma utilizar el programa de simulación LTspice, que modela varios componentes para que pueda tener una idea de cómo funcionará un circuito. luego un circuito de prototipo compuesto y dice que generalmente se necesitan tres prototipos diferentes antes de que todo funcione o como se espera o decide que hay una mejor manera de hacerlo.

Una vez que un módulo recibe el visto bueno para la producción, los paneles los frentes están diseñados y luego producidos por una empresa alemana, con producción de PCB subcontratada en China, sin embargo, todo el montaje es realizado por el pequeño equipo de AJH en el Reino Unido, incluida la soldadura SMD y la calibración requerida para cada módulo

  quemando aceite de medianoche en módulos MiniMod de preproducción

Allan Hall en su laboratorio

"No estamos nada reunidos en China", dice Hall . "Es algo que aprendí a no hacer lo suficientemente pronto. Si eres una gran empresa y tienes el control, tienes a alguien ahí afuera, así que sí, por supuesto que sigues ese camino. Y Behringer ha demostrado que puedes hacerlo muy grande y muy barato". pequeñas empresas como nosotros, usted está en manos del ensamblador y tiende a ser más "creativo" con la lista de materiales ".

Agrega que un pequeño cambio en un componente puede parecer inofensivo para un ensamblador de terceros, pero a menudo es crítico para diseñar un módulo y cómo sonará y funcionará.

Mientras tanto, la distribución y el comercio minorista son algo que el fundador de AJH Synth se complace en subcontratar y, a diferencia de muchos fabricantes boutique, la compañía no vende directamente a los consumidores. "Tratamos de seguir haciendo lo que somos buenos. Preparando los formularios y llevándolos a la oficina de correos o asegurándonos de que los correos los recojan, no podemos hacerlo como Amazon o los grandes cambiadores de cajas … Pensamos , bueno, si podemos deshacernos de él, entonces podemos enfocarnos en lo que somos buenos, que es el diseño y la producción. "

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" Esto no fue producto de la toma de decisiones, realmente es una historia "Una cosa llevó a la otra", dice Jason Coates, fundador y propietario exclusivo de Manhattan Analog en Kansas, Estados Unidos

. En 2008 estaba trabajando en diseño gráfico y maquetación, mientras construía un modesto estudio en el lateral. , y esto lo llevó "por el camino del bricolaje" al hacer algunos paneles personalizados para los circuitos disponibles, solo para uso personal. Después de publicar su proyecto en algunos foros, rápidamente descubrió que había una necesidad de diseñadores de paneles dentro de la comunidad Eurorack.

"Comencé a compartir mis proyectos y a tomar un trabajo personalizado", recuerda Coates. “En un momento recibí una solicitud de un simple mezclador 4HP de 3 canales, así que diseñé lo que se convertiría en el Mix. Después de compartirlo, recibí muchas otras solicitudes, así que hice una carrera de 10. Se agotó en unas pocas horas, así que tomé los fondos e invertí en una carrera de 100 ".

A finales de 2011, dice que estaba haciendo dos veces su "pasatiempo" con respecto al diseño del diseño. "Así que dejé mi trabajo diario para concentrarme a tiempo completo en Manhattan Analog, y todavía lo estoy haciendo hoy".

Para la producción, Coates dice que en estos días generalmente realiza 6-12 para un solo módulo (y siempre en múltiplos de tres). Admite que sería más rápido producir en lotes más grandes, al menos hasta un Efectivamente, pero dice que está limitado por el espacio físico en su laboratorio.

"Esto todavía sucede en una habitación libre que también se comparte con mi estudio", explica. "Comencé a subcontratar un poco más a medida que crecía la línea, pero, francamente, todavía me gusta hacer el trabajo". Siento que me da una ventaja en términos de calidad de construcción y también me permite ser selectivo acerca de algunos componentes que pueden no estar disponibles en el reino SMT, ensamblados a máquina ".

Para la distribución, Coates pudo colaborar con una serie de minoristas muy pronto, pero también vende directamente a través del sitio web de la compañía, incluida la oferta de kits de bricolaje para personas a las que les gusta ensamblar sus propios módulos.

Desde el punto de vista de un productor, es divertido trabajar en Eurorack porque es realmente esa libertad de hacer lo que puedas imaginar ", dice. "Puede ofrecer productos pequeños o de nicho con muy pocos riesgos y no hay muchos gastos generales porque los" huesos "de los sistemas, como las cajas y las fuentes de alimentación, ya están muy extendidos en el mercado".

En otras palabras, es en parte el aspecto modular del modular lo que hace de Eurorack un sector que atrae a las compañías de cola larga. "Incluso como estudiante puedes diseñar un solo módulo", dice Döpfer. "Puede diseñar un proyecto muy limitado ya que ya hay un grupo de miles de módulos que se pueden usar en combinación con su módulo especial. Es muy diferente de los otros mercados ".

" El otro aspecto que lo hace divertido por el lado de la oferta es la comunidad muy unida que lo acompaña ", agrega Coates." Esa conexión directa con la base de clientes probablemente sea tan importante para los productores como lo es para los músicos ".

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" Oh, primero tengo que hacerlo ", dice Garren" G-Man "Morse, fundador de G-Storm Electro en Oklahoma City, Estados Unidos "C & # 39; es algo en los circuitos analógicos que realmente prefiero. Y afortunadamente, otros querían las mismas cosas. Así que todo va bien ".

Ingeniero y arquitecto capacitado, Morse se encontró sin trabajo después de la crisis financiera de 2008. Mientras buscaba trabajo, estudió sobre electrónica, que comenzó con el" plegado de circuitos "de un viejo teclado Casio.

"Estaba comprando libros de texto usados, guías de Forrest Mims de Radio Shack y estudiando viejos manuales de sintetizadores y esquemas de servicio", dice. "Construí algunas cosas de kit. Cuando me sentí lo suficientemente seguro, Me puse en contacto con la recuperación del sintetizador y el lanzamiento del sintetizador, y finalmente compré un pequeño sistema Eurorack. No sabía a dónde me llevaría ".

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La gama creciente de módulos G-Storm Electro Eurorack

No habría seguido lanzando su negocio de hardware Eurorack hasta 2017 y en el período intermedio, entre otros trabajos, trató de escribir y vender complementos para herramientas de software basadas en su amor por sintetizadores de cuerda vintage, como el Roland VP-330 y Logan String Melody. Él dice que pronto se dio cuenta de que "el complemento del juego cubre todas las plataformas que puedes satisfacer" y decidió que no era para él. "Solo quería crear estos complementos una vez, no 12 veces".

"El hardware tiene una interacción táctil muy satisfactoria que no se puede obtener con el software", agrega Morse. "El hardware tiene esta presencia física que atrae su atención y recompensa los sentidos de una manera muy atractiva".

Sin embargo, admite que todavía pasa cerca del 60% de su tiempo en una computadora con diseño de formularios, análisis de costos, pedidos, redes sociales, interacción con clientes y promoción. "Pero parece más gratificante", dice.

Los aspectos blandos del funcionamiento de una empresa Eurorack, incluida la promoción en las redes sociales, se aplican a todas las empresas, independientemente de su tamaño. Sin embargo, para compañías como G-Storm Electro, que no tienen un distribuidor minorista o sociedad, es aún más importante. Actualmente, el único lugar donde puede comprar módulos G-Storm Electro es en la tienda de la compañía en Reverb.

“Mi agradecimiento por Internet y los foros se amplifica enormemente cuando pienso en los representantes de instrumentos musicales que han promocionado su producto recorriendo el mundo en busca de varios minoristas, o las instrucciones del sintetizador de bricolaje que han sido publicado en revistas ", dice Morse." El acceso a productos, información y componentes electrónicos especializados era relativamente limitado en comparación con hoy. Con un presupuesto económico no tengo tantos lujos para lanzar en todo el mundo para promociones. Por eso lo agrego a las redes sociales, a los videos de YouTube y al boca a boca pasado de moda. Me encanta Reverb, su perspicacia comercial sin sentido es tan cercana a la mía, sus comisiones son muy honestas y realmente siento que tengo mi propia tienda dentro de un tienda más grande. Era indispensable. "

Dado que no todos los módulos se venden de la misma manera, en los últimos seis meses el La estrategia de Morse era diversificar lanzando nuevos módulos en lugar de simplemente reponer las existencias de sus diseños anteriores. En general, hará lotes de aproximadamente 5 o 10 módulos a la vez, que según él están hechos a mano en un "escenario de trabajo en el hogar". Su última creación es una fiel adaptación de Eurorack de las características principales del venerado sintetizador SH-101 de Roland. A principios de año, Morse también adaptó el circuito de filtro encontrado en el sintetizador Arp Odyssey Mk1 (apodado "G-Storm Electro 4023", compré el número 3 de los primeros 5 módulos producidos).

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"Mi operación es pequeña y ágil", dice. "Mi espacio y presupuesto para piezas, ensamblaje e inventario disponible son escasos. Así que siempre trabajo dentro de estos límites. Me imagino abriendo una tienda algún día, o posiblemente vendiendo en tiendas, cuando puedo mover más unidades. Mientras pueda seguir el ritmo de la demanda, todavía no es necesario subcontratar. Me estoy divirtiendo Si deja de ser divertido, le pediré ayuda a alguien o pasaré a lo siguiente. "

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" Mi nombre es Émilie y soy el diseñador de productos de Mutable Instruments, ingeniero de hardware / software, vendedor y representante de servicio al cliente ", lee el sitio web de Mutable Instruments." ¡Por diseño, Mutable Instruments no tiene empleados! ¡Solo yo! "

Otra tienda para una persona, Mutable Instruments afecta su peso como ningún otro fabricante de Eurorack. A lo largo de los años, la compañía ha diseñado una serie de módulos innovadores y superventas, demostrando que lo digital tiene un lugar merecido en Eurorack y, como dijo un usuario de Reddit, "es tan elegante y orgánico como el análogo ". [19659002] Con sede en París, la fundadora Émilie Gillet tiene experiencia en ingeniería de software, y anteriormente trabajó para empresas de tecnología como Google, Last.fm y MXP4. una reputación dentro de la comunidad musical después de desarrollar un software musical "oscuro", que incluye una herramienta de síntesis granular para BeOS y Bhajis Loops, una estación de trabajo de audio digital (DAW) para PalmOS. Sin embargo, el precursor de Eurorack llegó en el verano de 2009, cuando Gillet comenzó a construir y finalmente a vender kits de bricolaje.

El primero de ellos fue Shruti-1, un sintetizador de escritorio digital / analógico híbrido, que inicialmente se vendió con pérdidas y se vendió por primera vez en septiembre de 2010. Un año después, nació la compañía Mutable Instruments

"Me fui mi trabajo principal en febrero de 2012 porque la empresa para la que trabajaba no se encontraba en ninguna parte, mientras que el primer trimestre de Mutable Instruments demostró que podía vivir decentemente con kits de bricolaje, incluso si no estuviéramos allí lo suficiente ", Gillet me dice.

Los primeros cuatro módulos de instrumentos mutables fueron diseñados simultáneamente, con Braids, un "macro-oscilador" que modeló digitalmente una amplia gama de voces y timbres de sintetizador, demostrando ser el más popular. [19659002]"Ho fatto una demo informale di trecce in un negozio locale e tutti hanno concordato sul fatto che aveva un grande potenziale", ricorda. “Gli altri moduli erano considerati meno originali o sembravano riempi re nicchie più piccole. Ma l'appello di Braids sembrava essere universale ".

A causa della reputazione di Gillet nella progettazione di kit e software musicali fai-da-te, a differenza di altre società modulari, Mutable Instruments non ha dovuto superare un" avvio a freddo ". Ciò significava che le società di vendita al dettaglio erano state forgiate all'inizio e la società doveva vendere direttamente per un breve periodo. Oggi i moduli di strumenti mutabili si trovano nella maggior parte dei negozi indipendenti e grandi cambi di scatole negli Stati Uniti e in Europa.

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Una selezione di moduli di strumenti mutabili

Gillet tipicamente prototipi di nuovi moduli digitali scrivendo C ++ codice e uno strumento da riga di comando per elaborare o generare file audio, oppure scriverà una patch per il linguaggio di programmazione visuale Pure Data. Per avere più un'idea di come il software interagirà con l'hardware, potrebbe scrivere u n firmware alternativo per un modulo esistente, quindi è direttamente testabile con input CV e manopole fisiche.

I moduli analogici sono prototipati su una breadboard, a volte con interconnessi PCB a foro passante. "In realtà ho realizzato un PCB a foro passante molto grande per il mio ultimo design analogico", spiega Gillet. "È più facile per me sostituire i componenti, costruire piccole reti di diodi, condensatori e resistori extra in 3D sopra la scheda quando è costituito da parti di grandi dimensioni. Mantengo in parallelo simulazioni LTSpice e notebook in pitone con tutti i calcoli per i valori delle parti, le frequenze di taglio, i guadagni, ecc. "

Successivamente gli schemi vengono immessi nel software di progettazione PCB Eagle e le discussioni vengono avviate con il designer dell'interfaccia utente Hannes Pasqualini, con che Mutable Instruments ha una collaborazione di lunga data. "Questa è una finestra di dialogo, le funzioni possono essere aggiunte o rimosse per rendere il pannello più simmetrico o elegante", afferma Gillet.

Infine, il design viene inviato a una società in Germania specializzata nella produzione e assemblaggio di prototipi e pannelli frontali sono ordinati dal partner di produzione di Mutable Instruments.

“A questo punto il prototipo ha un bell'aspetto e funziona abbastanza bene da indurre le persone a pensare che sia un prodotto finito. Poi c'è una fase di playtest piuttosto lunga. Basta fare confusione con il modulo per avere un'idea di quanto dura l'eccitazione, inviando il modulo all'unico tester che trova effettivamente dei bug e per i moduli digitali c'è molto bilanciamento e cura.

“I [then] the project rest for some time, and if I still feel excited about it, I move forward”.

Moving forward involves FCC/CE compliance tests, writing a user manual, and taking photos for the Mutable Instruments website and retailers. This is followed by a pre-production run of 20 modules to check that everything runs smoothly.

“I tend to be present at the factory the day they are made,” explains Gillet. “They are [then] thoroughly tested and sent to people for some additional field-testing. At this stage it’s no longer about getting feedback about the design, just making sure unexpected things won’t happen in very diverse and wild configurations”.

If there are no reports of problems for 3 months, a much larger order is placed with the manufacturer, typically between 480 and 980 units, while a single module on average sells 3,000-5,000 units over its lifetime. Plaits, the successor to Braid, has so far required eight or nine batches of 1,000 units.

“Obviously I don’t build anything with my own hands,” says Gillet. “I receive the modules in their box, ready to ship to dealers. My contract manufacturers take care of everything i.e. board assembly, panel assembly, testing, and packaging. Thank god for that”.

***

If you go back and read or watch various interviews with Döpfer, something resembling an old joke emerges. For years the father of Eurorack has been saying that he thinks the bubble may have finally reached its peak, only to concede that the industry has grown even bigger the following year. However, throughout many of the interviews for this piece, there was a general feeling that growth in the last year or two may have begun to slow even if the market is more saturated than ever.

“I don’t think it’s at its peak, but maybe a slight plateau in its growth,” says Wilson, who recently designed and launched his own “DivKid” branded module in partnership with Befaco, a Eurorack maker based in Barcelona, Spain. “There’s definitely larger growth in people making modular devices than there is the market… Sales haven’t increased as much as the outside world looking at modular may think it has”.

“If I had to put my finger up in the air and sort of take a guess, I would say things are about static at the moment, definitely not the growth that was there about five or six years ago,” says Signal Sounds’ Brunton. “The [other] thing is that the mainstream retailers have moved into modular quite a lot, so it’s actually quite difficult to tell if modules are consistently selling. It may well be that it’s selling consistently it’s just selling less per individual retailer.

“People always want the new thing. And the other issue is, there’s always a new thing”.

For anyone interested in creating the next new thing and starting their own Eurorack business, what advice might existing makers and retailers have to offer.

“You have to know the scene,” says Matt “Matttech” Preston, founder of Matttech Modular, an online retailer in Manchester, U.K. “Immerse yourself in the scene, know what’s popular and then think whether you could either add something, make it smaller or make it cheaper… Come up with something that you can see there’s nothing like it out there”.

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Mutable Instruments product shot

Another aspect to watch out for is the visual representation of your module, which, Preston says, too many makers initially overlook. “You need front on photos, you need demos — video demos, ideally, but at the very least audio demos — and you need all the text and information to be there”.

“You should focus on your idea,” advises Döpfer. “If you have an idea which you think is great, you should follow your idea and stay on track. Don’t look to the left. Don’t look to the right. If you are sure that you have a good product, you really should release it”.

AJH’s Hall says it is still possible to have a successful Eurorack product but you need to have something that’s different and that people want. “If you’re lacking in either of those, then all you’re gonna do is waste a lot of time and certainly a small amount of money, and possibly a large amount, depending on how you do it,” he says.

Very first MiniMod prototype pcbs

The first AJH Synth Minimod prototype PCBs

“Decide straight away what route you want to go down,” advises Brunton. “Do you just want to make 10 of them, or 20 of them and sell them direct? Or do you want to turn it into a business? Make the decision at the beginning and stick to it. And if you’re going to turn it into at least a part time business, get your pricing right at the beginning. Factor in not just your time and cost on components, but factor in a retailer’s margin and, if you can, a small distributors margin”.

Mutable Instruments’ Gillet argues that quitting the day job too soon is a rookie mistake, and instead you should aim for organic growth and “don’t expect things to work out right away”. She also warns that you could be “too late to the party”. Rather than releasing one more module, consider other clever ways of contributing to the Eurorack ecosystem, such as cases and power distribution, patch management, and interfacing with other tools.

“At this point in time I would advise caution,” echoes Manhattan Analog’s Coates. “If you’re going to get started now, you have a lot more to worry about than we did a decade ago when a hobbyist with some skills like me really could add meaningfully to the landscape… With fewer gaps in the market that need filling, you’ll need to be an order of magnitude more innovative and creative”.

“At no point in creativity can you can you say it’s all been done,” counters Brunton. ‘Everything’s been done, we won’t paint any more pictures or write any more books, because what’s the point?’ Within modular, there’s room to either reinvent the wheel, which is taking old ideas and doing them slightly differently or there’s infinite different combinations you can have just by taking an idea and plugging it into another idea. So sometimes it’s just combining certain things in one module, and then at other times it’s making interesting ideas more accessible”.

Which, perhaps brings us full circle, back to the very beginning when Dieter Döpfer took an old idea and made it infinitely more accessible.

“I’m still excited to go to work every day and I’m very happy,” he tells me. “So as long as this lasts, I think everything’s okay for me and for our company. We had ups and downs during the last years, but we are such a small company we are not that much depending on if sales increase by 20% or go down by 10%. For us, it’s important that it’s fun every day.

“We also have a lot of friends here in our neighbourhood, which use the modules in their system and also play live on stage. It’s a lot of fun for us if we can go to a concert where we see that 50% of the equipment on stage has been manufactured by our company. That’s something that’s incredible. And that’s why we still love this job”.

Dieter Döpfer (Photo credit: Theo Bloderer)

Dieter Döpfer (Photo credit: Theo Bloderer)

The Eurorack allure (in their own words):

“Modular is a spectacle. It is producing crazy sounds, patch cables going everywhere, flashing lights, and this beckoning conglomerate of knobs and faders. Musical instruments, guitars, and drums are already very personal in nature – it becomes a part of you, an extension of your spirit. Then add to that what modular brings, a highly customisable instrument, tailored by you – for you. I think modular enthusiasts are mostly hungry to discover things, new and old, in the realm of electronic sound. The more you discover, the more it feeds into the imagination, thus sparking curiosity to discover more – it is a virtuous cycle”.

— Garren “G-Man” Morse, founder of G-Storm Electro

 

“One of the great things about Eurorack is there is a choice… It’s different things to different people. That’s why there are over 200 manufacturers and each of them have their own approach”.

— Alan “J” Hall, founder of AJH Synth

 

“There’s some separation for me between sound and music. I think you can explore sound for sonic qualities, and learn and engage in that, almost separately to music. Of course, there is a huge crossover and a big grey area between the two. But I just really enjoy all aspects of it, just exploring sound, learning on a technical level, making music, it just felt right, for some reason”.

— Ben “DivKid” Wilson, producer of the DivKid YouTube channel

 

“It attracts and appeals to non-musicians, by which I mean non-standard musicians. So there’s a significant portion of people who get into modular and Eurorack who are coming from completely outside the industry, which means they haven’t really played a keyboard or guitar or any other instrument before”.

— Jason Brunton, founder of Signal Sounds

 

“To be your own mad scientist; the tangibility of tweaking knobs with obscure descriptions, making indicator lights flash to patterns clear to yourself but mysterious to the onlooker, to building the musical instrument of your own design without any limits (besides the size of your wallet)”.

— Tom Verchooten, DIY-er and founder of ThreeTom Modular

 

“From a musician’s perspective, I think the allure of modular synthesis is the absolute lack of limits, the near-infinite customisability. There are modules out there that can help you make nearly any sound you can imagine (and many more besides) and that’s very attractive. On top of that, modular synthesis is just plain fun. There are always moments of serendipity where the instrument will surprise you, and in my case at least, that’s irresistible. It’s also very satisfying to work with such a tactile instrument. Software is fine, I’ve used (and still use) my share like anyone else, but it really is missing something compared to working with real knobs, patch cables, touch interfaces, etc”.

— Jason Coates, founder of Manhattan Analog

 

“It felt for me like a very natural thing to do because with my electronics background, we are used to having components and wiring them together to create something bigger. Modular was a perfect fit for me… I feel flexibility when you can connect things in the way you want”.

— Dr. Leonardo Laguna Ruiz, founder of Vult

 

“I think the main difference to another instrument is that you don’t have an already built instrument. If you go to the guitar shop, you buy a guitar and then you have the final instrument. For a modular, it’s totally different: you have to build your instrument first. It means you have to collect the modules and install them into the case and so on before you can start using the instrument. So that’s totally different compared to other instruments. That first creative process is to design the instrument. So that’s a lot of fun from my point of view.

The second is that, in most cases, you have a very special instrument, which is probably the only one in the world unless you buy a standard system. But I think 90% of all the modular systems are totally mixed with multiple modules from different manufacturers. Each system is very unique”.

— Dieter Döpfer, the father of Eurorack

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