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Coronavirus: cómo Turquía tomó el control de la emergencia Covid-19

Covid-19 llegó tarde a Turquía, el 11 de marzo, pero pronto cantó en todos los rincones del país. En un mes, las 81 provincias se vieron afectadas.
Fue uno de los brotes de más rápido crecimiento en el mundo, peor que China o el Reino Unido. Se temía que la cifra de muertos se dispararía convirtiendo a Turquía en otra Italia, que era el país más afectado.
Aún no han pasado tres meses, incluso sin un bloqueo total.
El número oficial de muertos es de 4.397. Algunos médicos aquí disputan eso, alegando que la cifra real podría ser el doble de que Turquía incluye solo a aquellos que dan positivo. Sin embargo, en los horribles anales de la era Covid-19, es un número relativamente bajo para una población de 83 millones.

Un bloque inusual
Los expertos advierten que es difícil llegar a conclusiones y comparar estadísticas mientras los países aún están enterrando a sus muertos. Pero Turquía «claramente evitó un desastre mucho mayor», según el dr. Jeremy Rossman, profesor de virología en la Universidad de Kent.
«Turquía cae en la categoría de varios países que respondieron con bastante rapidez con restricciones de juicio, rastreo, aislamiento y movimiento», dijo a la BBC. «Es un club de países bastante pequeño que ha sido lo suficientemente efectivo para reducir la propagación viral».

A medida que el virus se multiplicó, las autoridades eliminaron las piezas clave del rompecabezas de la vida cotidiana: sin viajes al bar, sin compras en mercados abarrotados, sin oraciones comunes en la mezquita.
Los mayores de 65 años y los menores de 20 años estaban completamente cerrados, se impusieron toques de queda los fines de semana y se sellaron las principales ciudades.
Estambul fue el centro de la epidemia. La ciudad ha perdido su ritmo, como un corazón que sigue perdiendo latidos.

Cómo Turquía rastrea el virus
Ahora las restricciones están disminuyendo gradualmente, pero el dr. Melek Nur Aslan permanece en alerta. Es director de salud pública del distrito de Fatih, una zona muy poblada en el corazón del viejo Estambul. El Dr. Aslan, que es articulado y enérgico, lleva a cabo una operación de seguimiento de contratos. En Turquía hay 6,000 equipos.

«Creemos que estamos en guerra», dice. «La gente se olvida de irse a casa. Decimos» OK, se completan ocho horas «, pero ni siquiera se molestan en irse a casa porque saben que es un deber que tienen que completar antes de que se extienda a otra persona».
Dr Aslan dice que comenzó a rastrear el virus el primer día, el 11 de marzo, gracias a décadas de experiencia en el monitoreo del sarampión. «Esos planes estaban listos», dice. «Simplemente los sacamos del estante y comenzamos a usarlos».

El miedo al resurgimiento del sarampión en medio del coronavirus
¿Qué tan cerca estamos de desarrollar una vacuna?

Nos unimos a dos médicos jóvenes en las calles estrechas de Fatih, equipados con una aplicación y vestidos con ropa Hazmat. Se dirigen a un edificio de apartamentos donde dos compañeros de cuarto de veinte años están en cuarentena. Su amigo es positivo para Covid-19.
Las mujeres están enmarcadas en la puerta de su apartamento, tanto con máscaras como con velo. Se prueban en campo para Covid-19 y obtendrán resultados en 24 horas. Solo ha pasado un día desde que comenzaron a mostrar síntomas leves. Nazli Demiralp, de 29 años, agradece la pronta respuesta.

«Estamos siguiendo noticias extranjeras», dice, «y cuando nos enteramos por primera vez del virus estábamos realmente asustados. Pero Turquía se reunió más rápido de lo que pensábamos, mucho más rápido que Europa y Estados Unidos».

Turquía abraza hidroxicloroquina
El país tiene lecciones de salud pública para ofrecer, según el jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Turquía, dr. Irshad Shaikh.
«Inicialmente estábamos preocupados», dijo a la BBC. «Tenían 3.500 casos positivos al día. Pero lo que funcionó fueron las pruebas. Y no tuvieron que esperar cinco o seis días para obtener resultados». También acredita las medidas de cuarentena, aislamiento y trazabilidad del contrato, pero dice que es demasiado pronto para juzgar el protocolo terapéutico de Turquía para los pacientes.
Controversialmente que incluye el fármaco antipalúdico, hidroxicloroquina, como estándar. Es muy publicitado por el presidente Donald Trump, pero ha sido ampliamente rechazado por la última investigación internacional.
La OMS lo suspendió temporalmente de probar posibles tratamientos para el virus. Esto siguió a la investigación publicada en Lancet de que la hidroxicloroquina puede causar problemas cardíacos en pacientes con Covid-19 y causar más daño que bien.
¿Por qué las drogas antipalúdicas están resultando tan controvertidas?
Se nos otorgó acceso a un hospital donde era parte del tratamiento estándar para miles de pacientes. El hospital Dr. Sehit Ilhan Varank, un hospital de dos años, también está a la vanguardia …

Puedes leer el articulo completo (en ingles) Aquí

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