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Coronavirus: la ciudad en auge de Toulouse en Francia, sacudida por la pandemia

Mientras viaja por la autopista desde el Mediterráneo hasta Toulouse, hay un gran cartel fuera de la ciudad que muestra un avión y satélites en órbita y las palabras en negrita: «Toulouse, capital de la industria aeroespacial».
Hasta que llegó Covid-19, la mayor parte del sector estaba en auge. Ahora se tambalea porque las aerolíneas no tienen idea de cuándo pueden reanudar los vuelos o cuándo necesitarán nuevos aviones. La cuarta ciudad más grande de Francia ha visto relativamente pocos casos de coronavirus y, sin embargo, de repente parece vulnerable a una pandemia.
El letrero fuera de Toulouse no es una exageración:

El fabricante de aviones Airbus, que produce aproximadamente la mitad del avión comercial más grande del mundo, tiene su sede aquí con aproximadamente 26,000 empleados
Los dos principales fabricantes de satélites europeos, Thales Alenia y Airbus Space, también están aquí.
Casi 3.000 personas trabajan para la agencia espacial francesa estatal
Cientos producen el combustible que lanza los cohetes Ariane que transportan satélites al espacio.

Incluyen a todos los fabricantes en la cadena de suministro y alrededor de 90,000 personas están empleadas en la industria aeroespacial de la región.
Crisis sin precedentes para la industria aeroespacial
Tal es la preocupación por el futuro que los informes locales han advertido que el destino de Toulouse podría parecerse al de Detroit, la ciudad de los Estados Unidos, una vez sinónimo de la industria automotriz.

Alain Brault, un ingeniero aeroespacial aquí desde 1991, ahora trabaja desde casa y no está seguro de su futuro a largo plazo. La industria ha enfrentado crisis en el pasado, pero nada como eso dice.
Cientos de expatriados británicos tienen su base en Toulouse y trabajan para Airbus. Roger, un ingeniero a mediados de la década de 1950, dice que es probable que se retire hasta la jubilación, pero se siente aliviado de que su hijo no haya elegido la misma carrera.

El profesor Marc Ivaldi de la reconocida Escuela de Economía de Toulouse se niega a enfrentarse con Detroit.
Los fabricantes de automóviles estadounidenses han desarraigado fábricas para construir de manera más económica y eficiente en otros lugares, dice, mientras que en Toulouse un virus, no la economía, ha detenido temporalmente la industria de la aviación.
Sin embargo, acepta que la industria tendrá que adaptarse, ya que menos personas volarán en busca de negocios en el futuro.
¿Es este el final de los años del boom de Toulouse?
Toulouse es conocida como la ciudad rosa por el color del ladrillo local utilizado para construir el centro histórico de la ciudad. En las noches de verano, la vista es dolorosamente hermosa cuando el sol rebota en los edificios creando un resplandor rosado.
En los últimos diez años, también ha sido la ciudad de más rápido crecimiento en Francia.

Su población de aproximadamente 900,000 habitantes, incluidos los suburbios, se ha expandido entre 1% y 2% por año, con los recién llegados atraídos por la calidad de vida y las oportunidades de trabajo.
Según las estadísticas del gobierno, las personas calificadas en París de 30 años o menos representan el mayor número de recién llegados. Es demasiado pronto para decir si esa tendencia se ha detenido de repente.
¿Cómo se enfrenta Toulouse?
Toulouse ha sido durante mucho tiempo sinónimo de rugby y alimentos ricos, desde foie gras hasta cassoulet y salchichas. En el famoso mercado de alimentos Victor Hugo, durante los tiempos normales, encontrará evidencia de ambos.

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Toulouse es el actual campeón francés de rugby, pero no ha tenido la oportunidad de defender su título desde que la temporada se canceló a mitad de camino.

Antes de los juegos, los fanáticos se acurrucaron en los diversos bares de vinos del mercado, con bandas de trombón conocidas como bandas que provocaron el frenesí de todos.
Desde marzo, esos bares han estado cerrados. Uno de los puestos de carne más conocidos en el mercado pertenece a los García. Tres generaciones de la misma familia criaron sus cerdos negros de bellota.
El más joven, Loïc, me dijo que habían perdido el 60% de sus negocios. Los restaurantes han cerrado y el virus ha afectado a los dueños de negocios y compradores.

Sin embargo, dice, sus clientes en el centro de la ciudad y los suburbios ricos están regresando porque quieren comer alimentos de buena calidad, producidos localmente y tener los ingresos para hacerlo.
No está tan seguro Marc Péré, alcalde de L’Union, una de las prósperas ciudades suburbanas que rodean Toulouse.
Alrededor de 500 de sus 11,000 votantes trabajan en la industria aeroespacial, al igual que él.

La mayoría están bien pagados y el 80% posee sus propios hogares. Su temor es si pueden o no aferrarse a su trabajo. Por lo tanto, existe el posible efecto de cadena en las tiendas y restaurantes locales, así como en los ingresos por impuestos corporativos que se recaudan localmente.
Una ciudad rica y pobre
Mientras Toulouse tiene …

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