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Ejecutivo francés encarcelado que sintió la fuerza de la ley de corrupción de Estados Unidos

En abril de 2013, cuando Frédéric Pierucci se bajó de un avión en el aeropuerto JFK de Nueva York durante un viaje de negocios normal, fue secuestrado y esposado por hombres uniformados. El gerente de Alstom, un grupo francés de energía y transporte, de 45 años, fue trasladado al edificio del FBI en Manhattan, donde quedó claro el motivo de su detención. En 2003-4, según explicó un magistrado federal, Pierucci había autorizado sobornos a los funcionarios indonesios para obtener un contrato para calderas en una planta de energía. Esto era cierto En ese momento trabajaba para una sucursal en Alstom, Connecticut. La corrupción era una práctica común en ese momento. El negocio arriesgado que Pierucci había pensado que estaba a salvo del cargo porque no había organizado sobornos en Indonesia, sino que solo había firmado con ellos. Y desde entonces, Alstom le había asegurado al Departamento de Justicia de los Estados Unidos que estaba limpiando su trabajo. Pero, como descubrió Pierucci, el departamento había reunido pruebas contra él por cargos que incluían fraude y lavado de dinero. No sabía por qué la acusación había permanecido sellada, como lo fue para Meng Wanzhou, el ejecutivo de Huawei que fue arrestado en Canadá el año pasado y niega las acusaciones estadounidenses de ayudar a burlar las sanciones. Contra Irán. Pierucci habría pasado más de cinco años en las garras del sistema judicial estadounidense. Su historia ilustra los riesgos que enfrentan los empresarios extranjeros que, a veces sin su conocimiento, están acusados ​​de violar la ley de los Estados Unidos.

El gobierno de los Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo serio acerca de la corrupción. En 1977 aprobó la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), la primera prohibición mundial de sobornar a funcionarios extranjeros. En otros lugares, las empresas han seguido saliendo con la suya durante décadas. En la década de 2000, sin embargo, estimulada por una campaña de la OCDE, otras naciones desarrolladas comenzaron a reprimir. La cooperación de las fuerzas del orden extranjero ayudó al gobierno de los Estados Unidos a exportar su guía anticorrupción. Alstom es un ejemplo. El departamento de justicia persiguió a la compañía después de que los fiscales italianos, suizos y británicos expusieran el programa global de corrupción de la compañía. Los investigadores estadounidenses tienen su propia manera de procesar el delito de cuello blanco. En lugar de lanzar incursiones en las oficinas de la compañía, comienzan pidiendo cooperación. La solicitud es educada, pero el mensaje básico es brutal: ayúdanos a incriminarte y no lo hagas tan duro como podríamos. Reglas de la prisión Cuando Alstom fue contactado de esta manera por primera vez en 2011, su entonces jefe de abogados, Fred Einbinder, entendió la necesidad de limpiarse. "Cuando recibes una citación, no es como si tuvieras una opción", dijo a la BBC. Pero su consejo de colaborar fue ignorado. Más tarde ese año, Einbinder fue puesto en libertad.

El fiscal ofreció un trato a su presa: Pierucci podría ser liberado si aceptaba actuar como un informante secreto para el FBI dentro de Alstom. Él rechazó la oferta. Al día siguiente, Pierucci fue privado de libertad bajo fianza y trasladado al centro de detención de Wyatt, una prisión de máxima seguridad en Rhode Island. Tuvo que adaptarse rápidamente para vivir junto a criminales endurecidos. "No tienes que mirar a tus compañeros de celda a los ojos, no tienes que tocarlos o tocarlos: todo lo que percibimos puede convertirse en una pelea", dijo Pierucci a la BBC en una entrevista reciente. Un hombre de 70 años fue violado por un joven drogadicto en una celda cercana, dice. Las condiciones de conservación no eran la única preocupación de Pierucci. No tenía idea de cuánto tiempo se quedaría dentro. El abogado de Connecticut, nombrado y pagado por Alstom para defenderlo, dijo que su mejor esperanza para la liberación era declararse culpable en un acuerdo con los fiscales. "Error monumental" El consejo podría ser válido, pero fue un problema. Pierucci quería argumentar que estaba muy bajo en la cadena de mando. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que la administración de Alstom nunca seguiría una línea de defensa que los involucrara. "Al principio me alegré de que Alstom se ocupara de mi defensa; fue solo más tarde cuando vi que fue un error monumental", dice Pierucci. Pasaron los meses, la noticia empeoró. Otros tres ejecutivos de Alstom fueron arrestados por delitos de corrupción. Si uno de ellos llegara primero a un acuerdo de culpabilidad, la posición contractual de Pierucci se vería comprometida. Él estaba en una carrera con los otros acusados ​​para satisfacer a los fiscales.

Sin estar seguro del siguiente paso, Pierucci se dirigió a sus compañeros de celda para pedir consejo legal. Jacky, un veterano de la red de drogas French Connection que tenía 36 años de experiencia en el sistema penal estadounidense, le advirtió que aceptara una "apelación abierta" en la que los acusados ​​renunciaran a su presunta inocencia sin ninguna garantía. en una oración. Jacky dijo que era una "solicitud vinculante" que involucra a los fiscales en una prisión específica. Cuando envió esta solicitud a su abogado, se le dijo, correctamente, que Connecticut solo aceptaba solicitudes abiertas. Pero el abogado pensó que tenía un …

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