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El concepto de la NASA de una plataforma espacial podría aterrizar rovers en la luna de una manera barata y simple

Establecer una presencia duradera en la Luna significará hacer muchos aterrizajes, y la NASA Los investigadores quieren que esos aterrizajes sean lo más confiables y económicos posible. Este concepto robótico de "módulo de aterrizaje de paletas" sería una forma simple y muerta (como los módulos de aterrizaje lunar) de colocar hasta 300 kilogramos de rover y carga útil en la superficie de la Luna.

Detallado en un documento técnico publicado hoy, el módulo de aterrizaje es una especie de paleta espacial: un marco básico sólido que podría ser una unidad en muchas misiones futuras. Todavía es un concepto y realmente no tiene un nombre, por lo que por ahora el espacio de la plataforma lo hará.

Es una evolución de un proyecto que surgió en los estudios sobre la misión VIPER que tenía como objetivo "minimizar los costos y el programa" y llevar el rover a la superficie con seguridad. En una rara admisión de (al menos teóricamente) poner el costo en el rendimiento, la introducción del documento dice:

El diseño de Lander se basó en un conjunto mínimo de requisitos de nivel 1 donde los parámetros tradicionales de riesgo, masa y rendimiento se pesaron por debajo de los costos. En otras palabras, el equipo no sacrificó "lo suficientemente bien" por "mejor" o "mejor".

Cabe señalar, por supuesto, que "lo suficientemente bueno" apenas implica un trabajo de bofetada en el contexto de los aterrizadores lunares. Solo significa que obtener un 5% más de resistencia a la tracción de un material que cuesta 50 veces más no se ha considerado un compromiso útil. La misma razón por la que no usamos ébano o olmo para paletas regulares. En cambio, están utilizando el equivalente al viaje espacial de tablas de pino macizo que se han probado en el suelo. (El equipo admite extrapolar un poco, pero enfatiza que este es ante todo un enfoque realista).

La plataforma espacial habría abordado un vehículo de lanzamiento comercial, como un dragón en la parte superior de un cohete Falcon 9. El vehículo transportaría la plataforma y su carga útil de rover en una ruta de inyección trans-lunar y unos días después de la La plataforma espacial realizó las maniobras de aterrizaje necesarias: control de actitud, selección del lugar de aterrizaje, frenado y un ligero aterrizaje con los paneles solares móviles mirando hacia el sol.

Una vez en la superficie, el rover se alegraría en las próximas dos horas. El módulo de aterrizaje habría tomado algunas imágenes de superficie y caracterizado su entorno para el equipo en la Tierra, por lo que finalmente se habría apagado después de aproximadamente 8 horas.

Sí, desafortunadamente la plataforma espacial no está destinada a sobrevivir la noche lunar, enfatizan los investigadores. Aunque cualquier presencia en la superficie de la luna es un recurso poderoso, es costoso proporcionar el tipo de infraestructura de energía y calefacción que permitiría al módulo de aterrizaje vivir a través del aire helado de la larga semana de la Luna.

Sin embargo, es posible que el barco esté equipado con algunos experimentos científicos o hardware de bajo perfil y autosuficientes que podrían ser útiles para otros: una luz de navegación pasiva, tal vez, o un sensor sísmico intermitente que detecta el impactos de meteoritos cercanos.

Solicité más información sobre las posibilidades de los instrumentos científicos a bordo y cuáles serían las alternativas si no se buscara la plataforma espacial más allá de la fase conceptual. Pero incluso si este fuera el caso, el equipo escribe en el documento, "es importante tener en cuenta que estas y otras tecnologías derivadas pueden extenderse a otros proyectos y misiones de aterrizaje".

Sobre Willian Delgado

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