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El inicio de Spectroplast para impresión 3D en silicio deja a la ETZ con $ 1.5 millones

La impresión 3D se ha convertido en el orden del día en la industria del hardware, pero dado que se pueden usar fácilmente pocos materiales para ello, el proceso rara vez conduce a productos finales. Una startup suiza llamada Spectroplast espera cambiarla con una técnica de impresión que use silicona, abriendo todo tipo de aplicaciones en medicina, robótica y más.

La silicona no es muy biorreactiva y, por supuesto, se puede transformar en cualquier forma manteniendo la resistencia y la flexibilidad. Pero el proceso para hacerlo es generalmente el moldeo por inyección, ideal para la producción en masa de artículos idénticos, pero no excelente cuando necesita un trabajo personalizado.

Y es un trabajo personalizado que Manuel Schaffner y Petar Stefanov de ETH Zurich tienen en mente. Los corazones, por ejemplo, son muy similares, pero los detalles difieren, y si fuera a reemplazar una válvula, probablemente preferiría que la suya se hiciera a pedido en lugar de directamente desde el estante.

"Las válvulas de reemplazo que se usan actualmente son circulares, pero no corresponden exactamente a la forma de la aorta, que es diferente para cada paciente", dijo Schaffner en un comunicado de prensa de la universidad. No solo eso, sino que pueden ser una mezcla de materiales, algunos de los cuales el cuerpo puede rechazar.

Pero con una resonancia magnética precisa, los investigadores pueden crear un modelo digital del corazón que se está examinando y, utilizando su técnica patentada de impresión 3D, producir una válvula adaptada a él, todo en un par de horas.

  impresión de silicona ethz 1

Una válvula cardíaca de silicona impresa en 3D por Spectroplast.

Aunque crearon estas válvulas y realizaron algunas pruebas iniciales, pasarán años antes de que alguien se instale; este es el tipo de técnica médica que lleva una década probar. Mientras tanto, están trabajando en aplicaciones que "mejoran la vida" en lugar de salvar vidas.

Uno de estos casos es adyacente a la aplicación quirúrgica quizás más conocida de silicona: el aumento de la mama. Sin embargo, en el caso de Spectroplast, habrían trabajado con mujeres que se sometieron a mastectomías y les gustaría tener un implante mamario que coincida perfectamente con el otro.

Otra posibilidad podría ser cualquier cosa que se adapte perfectamente a la biología de una persona, como un audífono personalizado, el final de una prótesis de pierna o alguna otra forma de cirugía reconstructiva. Y, por supuesto, los robots y la industria también podrían usar piezas de silicona únicas. inicialmente ya tiene alrededor de 200 clientes. La principal limitación es la velocidad con la que se pueden imprimir los productos, un proceso que debe ser supervisado por los fundadores, que trabajan por turnos.

Hasta hace poco, Schaffner y Stefanov trabajaron en esto con una subvención de ETH Pioneer Fellowship y un intercambio de innovación nacional suizo. Pero al decidir abandonar el paraguas ETH atrajeron una semilla de 1,5 millones de francos suizos (casi lo mismo que los dólares en este momento) de AM Ventures Holding en Alemania. Los fundadores tienen la intención de utilizar el dinero para contratar personal nuevo para equipar las impresoras.

En este momento Spectroplast está realizando toda la impresión, pero en los próximos dos años podría vender las impresoras o las modificaciones necesarias para adaptar las configuraciones existentes. [19659002] Puede leer el documento del equipo que muestra su proceso para crear válvulas cardíacas artificiales aquí.

Sobre Willian Delgado

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