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El motor Mach 5 de Reaction Engines es solo la punta del nuevo boom aeroespacial

Imagine un avión de pasajeros hipersónico que reduce el tiempo de viaje entre Londres y Nueva York a aproximadamente dos horas. A Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido, el avión completaría un viaje a través del Atlántico en unos 120 minutos. Mach 5 es dos veces más rápido que la velocidad de crucero del Concorde y más del 50% más rápido que el SR-71 Blackbird, el avión de propulsión más rápido del mundo. Un vuelo a través del Pacífico tomaría aproximadamente tres horas. Los tiempos de vuelo de Londres a Sydney podrían ser inferiores al 80%. ¿Quién necesita a Elon Musk?

Alcanzar estas velocidades requeriría un motor de avión que nunca antes había existido. Pero la semana pasada, el mundo vio un nuevo futuro a través de un proyecto que ha estado surgiendo durante 30 años.

Reaction Engines fue fundada en 1989 por tres ingenieros de propulsión de Rolls Royce: Alan Bond, Richard Varvill y John Scott Scott. Su idea era que para que un motor alcanzara las velocidades hipersónicas, el aire que entra debería enfriarse rápidamente, de lo contrario el motor se derretiría. El punto de inflexión de la reacción fue la invención de un "preenfriador" o un intercambiador de calor que puede llevar el aire a menos 150 grados centígrados en menos de 20 segundos.

Estos "intercambiadores de calor" ultraligeros permitirían a los aviones volar más de cinco veces la velocidad del sonido en la atmósfera. Así nació SABRE – Sinergetic Air-Breathing Air-Rocket Engine. El motor Sabre "respira" el aire para hacer el 20% del viaje en órbita, antes de cambiar al modo de misiles para completar el viaje.

La semana pasada, los motores de reacción pasaron un hito significativo. Probó con éxito su innovador preenfriador en las condiciones de temperatura del flujo de aire que representan Mach 5.

La prueba en tierra en el Puerto Aéreo y Espacial de Colorado en los Estados Unidos vio al preenfriador funcionar con éxito a temperaturas de 420 ° C (~ 788 ° F) – correspondiente a las condiciones de temperatura correspondientes al vuelo Mach 3.3.

 Motores de reacción

Pero esta tecnología no sería aplicable solo al vuelo hipersónico. La tecnología de preenfriador, desarrollada por Reaction Engines, mejoraría significativamente el rendimiento de la tecnología existente de motores a reacción, junto con aplicaciones en automoción, aeroespacial, energía y procesos industriales. Reaction Engines ha atraído fondos para el desarrollo del gobierno del Reino Unido, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos (DARPA) y la Agencia Espacial Europea. También ha recaudado más de £ 100 millones de fuentes públicas y privadas y ha asegurado inversiones de BAE Systems, Rolls-Royce y HorizonX, la firma de capital de riesgo de Boeing. La reacción debería comenzar a construir y probar un motor de demostración el próximo año.

El éxito de los motores de reacción hasta la fecha es una señal de que el sector "AerospaceTech" está en auge. Ciertamente no está solo.

El mes pasado, Boeing y el gobierno del Reino Unido lanzaron un programa de aceleración de £ 2 millones para buscar nuevas innovaciones en este sector. Horizon of Boeing apoya la iniciativa.

Sobre Willian Delgado

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