Estamos entrando en una fase de la pandemia de COVID-19 en la que la transmisión se disparará por las nubes debido a la variante Delta. Pero a medida que aumentan las vacunas en todo el mundo, el principal costo para la sociedad ahora no será que los servicios de salud se vean abrumados, sino una interrupción masiva de las empresas, ya que el personal se ve obligado a aislarse por sí mismo mediante sistemas de seguimiento y localización. Por lo tanto, la bioseguridad en el lugar de trabajo (o en cualquier otro entorno) va a importar mucho.

El párrafo que acaba de leer arriba es de hecho una paráfrasis de la reciente carta abierta enviada por varios científicos eminentes del Reino Unido al gobierno sobre la próxima fase de la pandemia.

Entonces, si se da el caso de que la bioseguridad en el lugar de trabajo tendrá que ser mucho más eficiente, entonces se necesitarán formas de prueba mejores y más rápidas. Ahora, una startup del Reino Unido cree que pudo haber resuelto el problema.

La compañía de bioseguridad Vatic ha presentado su prueba ‘KnowNow’ para CoVID-19 que, según afirma, es más precisa que las pruebas de flujo lateral, es más rápida, más fácil (solo se necesita un hisopo de la boca), permite compartir datos de prueba y incluso produce un código QR ‘Pasaporte’ para permitir que alguien acceda a servicios o lugares de trabajo.

Vatic ahora ha recaudado $ 6.37 millones para entregar sus pruebas en el hogar, comenzando con la adaptada a COVID-19.

La ronda de financiación inicial estuvo a cargo de los capitalistas de riesgo con sede en Londres LocalGlobe y Hoxton Ventures.

Fundada en 2019, Vatic ha creado una prueba a base de saliva que se trata de generar datos en el hogar. La compañía dice que la prueba toma menos de 15 minutos y puede identificar a las personas que son realmente infecciosas en ese momento, en lugar de obtener un falso positivo porque el cuerpo ha combatido la infección. Las pruebas de antígenos existentes pueden tener una tasa de falsos positivos de 1 en 200.

Prueba Vatic

Prueba Vatic

La compañía dice que su prueba identifica virus infecciosos imitando la superficie de una célula humana, rediseñando efectivamente cómo se construyen las pruebas de flujo lateral y «mejorando su precisión».

De hecho, su prueba rápida de antígeno KnowNow solo en saliva para COVID-19 se está utilizando ahora en el Reino Unido después de recibir la aprobación de la marca CE. Combina su prueba de saliva con una aplicación que permite compartir los resultados de las pruebas en el hogar con la salud u otras plataformas al instante. Obviamente, la técnica de autofotografía de saliva es mucho más fácil de hacer y menos incómoda que las pruebas de flujo lateral actuales que requieren frotar la parte posterior de la garganta y los conductos nasales. Vatic ahora también está realizando ensayos clínicos en los EE. UU. Para obtener la Autorización de uso de emergencia de la FDA.

Alex Sheppard, cofundador y director ejecutivo de Vatic, explicó: “Una de las razones del reciente descenso en la aceptación de las pruebas rápidas de Covid-19 es la técnica de muestreo; actualmente es muy incómoda y difícil de usar para las personas. Necesitamos eliminar el dolor de las pruebas masivas si queremos volver a la normalidad para minimizar la interrupción causada por futuros brotes de COVID-19, ya sea en oficinas, escuelas o lugares de hospitalidad. Es por eso que hemos creado una tecnología de bioseguridad de apoyo que se encuentra junto con la prueba, lo que permite a los usuarios generar sus propios códigos QR únicos para facilitar la entrada segura al lugar «.

¿Como funciona? Vatic dice que su tecnología busca el ‘pico’ en el virus como una medida de infectividad, pero también dice que es inmune a posibles mutaciones del virus, lo que le permite realizar pruebas de COVID-19 sin importar la variante.

Sheppard dijo que la prueba Vatic es solo la primera iteración. También puede detectar otros virus infecciosos imitando la superficie de una célula humana.

“Seleccionamos la parte del Coronavirus que usa su pico para ingresar a las células humanas, casi como una aguja hipodérmica”, me dijo Sheppard. “Esa es la parte que esencialmente interactúa en nuestra prueba, por lo que, efectivamente, estamos imitando una célula humana en nuestra prueba, que es completamente única. Tiene un motor completamente diferente a una prueba de flujo lateral normal, porque la química que lo impulsa es totalmente diferente «.

El otro aspecto de la prueba Vatic es que emplea una aplicación vinculada a la prueba de intercambio de saliva. Una vez que se realiza la prueba, produce un código QR cifrado.

“No es del todo diferente a lo que vemos en las pruebas del NHS”, dijo Sheppard, “pero es un sistema completamente basado en la confianza, por lo que no tiene que comprometer sus datos de salud. No está escribiendo la dirección de su casa en un sitio web del gobierno. Por supuesto, se sincroniza con los requisitos gubernamentales de informar una enfermedad notificable, pero está diseñado para garantizar que sepa que no está revelando demasiados datos de salud. Es seguro «.

Sheppard y su cofundadora Mona Omir se conocieron en la Universidad de Oxford, en el programa de aceleración Entrepreneur First en septiembre de 2019 y han recaudado dinero de inversores de Londres y subvenciones de Oxford Foundry / Universidad de Oxford e Innovate UK.

Julia Hawkins, socia de LocalGlobe, comentó: “La tecnología de Vatic es el futuro de las pruebas. Es fantástico saber cuántas de las principales organizaciones del Reino Unido están tomando la iniciativa y poniendo las pruebas de los empleados a la vanguardia de su plan de recuperación empresarial. Esta nueva ronda de inversión será clave para garantizar la implementación exitosa de las pruebas KnowNow en el Reino Unido e internacionalmente y para que las economías se muevan nuevamente con interrupciones mínimas «.

Rob Kniaz, socio de Hoxton Ventures, agregó: “Un hisopo solo con saliva es un verdadero avance en el mundo de las pruebas rápidas incómodas y complicadas y la velocidad con la que el equipo de Vatic lo ha llevado al mercado es muy impresionante. De manera emocionante para la empresa, esta prueba es solo el comienzo de su viaje: las oportunidades para innovar en el mercado de pruebas en el hogar son infinitas «.

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