Austria fue alguna vez llamada "el cenicero de Europa", pero finalmente prohibió fumar en restaurantes, bares y cafeterías.
La decisión llegó después de años de controversia. Austria estuvo a punto de introducir una prohibición total el año pasado, pero los planes fueron cancelados debido a la presión del Partido de la Libertad, de extrema derecha, que era parte del último gobierno.
Pero después de que la coalición cayó en mayo, la prohibición se reintrodujo y entró en vigencia el 1 de noviembre.
Algunos restaurantes y cafeterías eran para no fumadores hace varios años, pero otros permitieron fumar hasta el último minuto posible.
¿Cómo están lidiando con el cambio?

Wratschko
Wratschko es una especie de institución de Viena. Un pub con venerables paneles de madera y papel pintado viejo y gastado sirve comida vienesa muy tradicional.

Y hasta hace unas semanas, habría estado lleno de humo de cigarrillo. Los clientes que desean comer en el área para no fumadores en la parte posterior tuvieron que caminar a través del bar humeante para llegar allí.
Su propietario, Clemens Wratschko, dice que la atmósfera ha mejorado y también es mejor para su personal.

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El olor en el restaurante es mucho mejor, porque ahora solo sientes el olor de la sopa que sale de la cocina y la comida. Y esto no será abrumado por el humo

"Mis empleados son casi todos fumadores y les dije que estarías contento porque ya no tendrás humo de segunda mano; fumarás mucho menos que antes y al día siguiente te sentirás más fresco que antes".
Algunos bares y discotecas se han quejado de que menos clientes vienen de la prohibición y que han perdido entre el 15% y el 25% de su facturación. Pero Clemens Wratschko dice que no ha notado ninguna caída en los números.
¿Crees que la gente volverá a los clubes nocturnos, como lo hicieron en Francia, Italia y otros países que introdujeron la prohibición de fumar?
"La gente quiere salir y encontrarse con sus amigos, para disfrutar de algún tipo de ambiente. La gente prefiere encontrarse con sus amigos en un pub o bar", dijo.

Café Rüdigerhof

De camino al Café Rüdigerhof, conocí a Ricci, que ha sido mesero durante 25 años. Él dice que después de pasar unos días en protesta, todos sus invitados habituales han regresado, a pesar de la prohibición, y ahora están fumando menos.
"Antes fumaban un paquete de cigarrillos en la cafetería, y ahora tal vez están contentos porque solo fuman dos o tres cigarrillos porque tienen que salir. No creo que sea un problema".

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Por supuesto, es mejor para mí y para mi trabajo. Antes teníamos que trabajar en la zona de fumadores. Pero es mucho mejor. Puedo respirar mucho mejor

Ricci dice que está muy contento con la prohibición. "Por supuesto, es mejor para mí y para mi trabajo. Antes teníamos que trabajar en el área de fumadores. Pero es mucho mejor. Puedo respirar mucho mejor".
Sin embargo, Clemens Wratschko, él mismo fumador, admite cierta nostalgia por los viejos días de humo.
"Tal vez soy un poco sentimental. En mi pub, tenías las viejas habitaciones en el frente, con el bar, con el sabor del humo y el alcohol. Y luego tenías el Speiseraum o el comedor, con un poco más que un ambiente distinto ".
Pero él dice que la prohibición de fumar trae nuevas cualidades.
"Tenemos mejor aire. La ropa huele mejor al día siguiente. Y nos sentimos un poco más saludables, un poco menos de dolor de cabeza".

¿Qué reacción pública ha habido?
En general, la prohibición parece estar vigente en Viena.
Datos de mediados de noviembre dicen que los inspectores llevaron a cabo más de 2,000 controles de restaurantes y reportaron 27 violaciones de la prohibición.
Actualmente, los bares Shisha están tomando medidas legales para tratar de obtener una excepción para sus negocios.
Una encuesta de una revista austriaca sugiere que la mayoría de los austriacos están a favor de la prohibición.
Pero el mes pasado, unas 700 personas protestaron frente a la Cancillería Federal. El ex líder deshonrado del partido de extrema derecha Freedom, Heinz-Christian Strache asistió al evento.

Cómo se han extendido las prohibiciones de fumar en Europa

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La prohibición de fumar en los restaurantes rusos ha provocado una caída de los clientes.

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