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FiveAI para comenzar una prueba de su flota de automóviles autónoma compartida en Londres en 2019 – TechCrunch

Después de recaudar $ 35 millones para desarrollar tecnología de automóviles sin conductor y una estrategia para construir una flota de vehículos compartidos, la startup británica FiveAI está anunciando su primer proceso en la calle: un servicio dirigido a los viajeros en el Suburbios de Londres de Bromley y Croydon. Diseñado para comenzar a fines de 2019, comenzará con un ejercicio de "recopilación de datos" de 10 meses, en el que cinco vehículos FiveAI, junto con los conductores, recopilarán información sobre las condiciones del camino, el movimiento de peatones y varios vehículos y otras variables.

El nuevo proceso será el primer esfuerzo de la empresa británica, que hasta ahora ha probado su tecnología principalmente en Bedfordshire, en el centro de pruebas de Milbrook Proving Ground, según Ben Peters, vicepresidente de productos de FiveAI que también es co -fellow de la compañía (junto a Stan Boland Steve Allpress, John Redford y Simon Walker).

Las noticias del juicio de Londres se producen cuando TechCrunch se entera de que FiveAI está a punto de comenzar a organizar una nueva ronda de financiación.

Si bien el FiveAI de 35 millones de dólares recaudado hasta la fecha se considera el mayor financiamiento para una empresa automotriz autónoma en Europa, es modesto en comparación con las nuevas empresas en los Estados Unidos y China. De hecho, aunque el transporte en Europa se estima en un mercado de $ 400 mil millones, Peters estima que no se han recaudado más de $ 100 millones de startups autónomas en la región, en comparación con alrededor de $ 8 mil millones de startups autoalimentadas en los EE. UU. startups como Zoox y Nutonomy (que, como FiveAI, están construyendo plataformas que planean usar en sus flotas), proveedores de servicios de transporte como Uber y fabricantes de automóviles (que están adquiriendo talento de startup para poner en marcha sus esfuerzos) y gigantes de la tecnología como Google acercándose a los automóviles como el próximo gran desafío de hardware.

Pero hay una clara oportunidad: Europa tiene una gran densidad urbana, caminos que tienen menos probabilidades de seguir patrones de cuadrícula, y los nombres de las calles son a menudo opuestos a los claramente identificados . Estos factores hacen que Europa sea un problema difícil de abordar, pero que una sociedad local podría estar más inclinada a intentar.

Con esto en mente, Peters no dijo cuánto está tratando de recaudar FiveAI, o algo sobre los inversores, pero confirmó que la ronda sería la mayor FiveAI hasta la fecha, con el objetivo de extender la evidencia a más ciudades en toda Europa.

Mientras tanto, Bromley y Croydon pueden no ser las partes más importantes de Londres para los que están fuera de Inglaterra, pero Peters dijo que FiveAI está evitando el centro de Londres y prefiere concentrarse en estos dos distritos por un par de razones .

Una es que el área ofrece algunos buenos conejillos de indias, o como Peters los llama, usuarios "amigos". "Direct Line, la compañía de seguros asociada FiveAI, ha trasladado recientemente sus oficinas a Bromley desde Croydon, por lo que hay empleados que viven en este último distrito y deben trasladarse regularmente al primero. 39. Oportunidad de crear un servicio adaptado a ese mercado.

Otra es la oportunidad de llenar un vacío que otros no abordan. El centro de Londres está muy congestionado, pero ya hay una cantidad de alternativas de transporte que intentan resolver este problema. "Hay muchos problemas por resolver, pero están muy bien atendidos por los proveedores actuales", dijo Peters. "Pero en las zonas 4 a 6 [the outer boroughs of London] aproximadamente una cuarta parte de personas todavía conducen sus vehículos hacia y desde el trabajo. "Esto representa una oportunidad para un servicio de movilidad compartida.

Pasarán unos buenos 10 meses antes de que los primeros vehículos FiveAI puedan ofrecer paseos y probablemente varios meses antes que n ningún conductor debe estar presente para activar el vehículo si algo sale mal. Peters dijo que este lento trabajo inicial ayudará a comenzar a agregar más calles, áreas y ciudades para prestar servicio más rápidamente a lo largo de la línea. "No tiene que ser tan lento en el futuro, tal vez solo unos pocos meses para levantarse e irse", dijo. "Estamos realmente apuntando a un servicio urbano, que es la parte difícil." Conducir de forma autónoma en áreas urbanas es el desafío más difícil, que aún no se ha resuelto. "

Actualizado con detalles revisados ​​sobre la recaudación de fondos futuros y para corregir el nombre de la empresa de trialling en Direct Line.

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