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GPS en la luna? La NASA está trabajando en ello

Si maneja su automóvil de Portland a Merced, probablemente confíe en el GPS para ver dónde se encuentra. Pero, ¿qué pasa si estás conduciendo tu Moon Rover de Oceanus Procellarum al Mar de la Tranquilidad? En realidad, el GPS debería estar bien, si esta investigación de la NASA explora.

Saber exactamente dónde estás en el espacio, sin embargo comparado con otros cuerpos, ciertamente no es un problema trivial. Afortunadamente, las estrellas son fijas y triangulares con ellas y otros puntos de referencia conocidos, una nave espacial puede calcular su posición con bastante precisión.

¡Pero es tanto trabajo! Aquí en la Tierra lo hemos abandonado hace años, y ahora confiamos (quizás demasiado) en el GPS para decirnos dónde estamos a unos pocos metros.

Al crear nuestras estrellas fijas, satélites en órbitas geoestacionarias, mediante la emisión constante de señales conocidas, hemos hecho posible que nuestros dispositivos muestren rápidamente esas señales y las ubiquen de inmediato.

Seguramente esto sería cómodo en la Luna, pero un cuarto de millón de millas hace una gran diferencia en un sistema basado en la medición precisa de la temporización y la señal. Sin embargo, no hay nada teórico que le impida medir las señales de GPS, y de hecho, la NASA ya ha recorrido casi la mitad de la distancia con la misión MMS hace algunos años.

"La NASA ha estado impulsando la tecnología GPS a gran altura durante años", dijo el arquitecto del sistema MMS Luke Winternitz en un comunicado de prensa de la NASA. "El GPS alrededor de la Luna es la próxima frontera".

Los astronautas no pueden simplemente traer sus teléfonos allí, por supuesto. Nuestros dispositivos están calibrados para detectar y calcular señales de satélites que se sabe están en órbita sobre nosotros y dentro de un cierto rango de distancias. El tiempo para la señal que nos llega desde la órbita es una fracción de segundo, mientras que en la Luna o cerca de ella, tal vez tome un segundo y medio completo. Puede que no parezca mucho, pero afecta fundamentalmente cómo se construirán los sistemas de recepción y procesamiento.

 navcube 0 Esto es precisamente lo que el equipo de Goddard de la NASA está trabajando para abordar con una nueva navegación por computadora que utiliza una antena especial de alta ganancia, un reloj súper preciso y otras mejoras al anterior sistema de GPS del espacio NavCube y, por supuesto, a los terrestres que todos tenemos en nuestros teléfonos.

La idea es usar el GPS para confiar en la red de sistemas de medición terrestres y satelitales de la NASA, que necesitan intercambiar datos con la nave y consumir un ancho de banda y energía valiosos. La liberación de estos sistemas podría permitirles trabajar en otras misiones y permitir que más comunicaciones satelitales habilitadas con GPS se dediquen a la ciencia y otras transmisiones de alta prioridad.

El equipo espera completar el hardware lunar de NavCube para finales de año y luego encontrar un vuelo a la Luna para probarlo lo antes posible. Afortunadamente, con Artemisa abriéndose paso, parece que no fallará en absoluto.

Sobre Willian Delgado

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