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La avispa que mata a la castaña amenaza el cultivo más importante

Las castañas se utilizan cada vez más como una forma de proteína sustitutiva en las dietas veganas y vegetarianas, además de ser una de las favoritas de Navidad. Pero una pequeña avispa invasora de China está amenazando la cosecha de castañas en España. Ahora, los científicos del gobierno planean liberar otro insecto no nativo en el ambiente para mantener a la población de avispas bajo control. Bajo la espesa cubierta verde del Valle del Genal, en el sur de España, Julio Ruiz, un granjero de treinta años, recolecta castañas (castañas) con su padre, madre y hermano. Recogen las nueces espinosas de la tierra cubiertas de hojas, reconociendo a través de la experiencia las que contienen la valiosa castaña grande. Pero este año hay muchas menos castañas para cosechar, no solo en la finca de 30 hectáreas de la familia Ruiz, sino en las 4000 hectáreas del exuberante valle Genal, famoso por sus abundantes castañas gracias a su microclima. "Hemos perdido al menos el 30% de nuestra producción habitual", explica Julio. "Todo es culpa de una pequeña avispa, no se puede decir que haya algo mal hasta que se haya hecho el daño".

En el punto de recolección cooperativa y en la estación de pesaje, las conversaciones son poco más. La avispa del castaño, Dryoscomus kuriphillus katsumatsu (avispilla en español local), está causando enormes daños ambientales y económicos en el valle donde la cosecha representa un ingreso anual de 10 millones de euros. "Podríamos ser los mayores productores de castañas en Andalucía", dice Felipe Javier Cabos Aguilar, presidente de la asociación regional de productores de castañas que menea la cabeza con tristeza. "Pero esto solo significa que somos los más vulnerables". Según Antonio Pulido, un ingeniero forestal que ha supervisado la lucha contra el parásito, la avispilla es un insecto parasitario de China.

"Se considera una especie exótica que no tiene depredadores indígenas naturales", dice. "La principal infestación está en el brote donde el crecimiento se atrofia, por lo que las flores y los frutos no pueden desarrollarse y la salud y vitalidad del árbol se ven comprometidas. Todas las variedades de castañas se ven afectadas". Innumerables árboles han muerto en el área en los últimos tres años desde el comienzo de la infestación. A lo largo de las generaciones, cada parcela de tierra, o finca, se ha dividido entre la descendencia y la castaña es la más rentable de todas las cosechas. Aunque el corcho y otros árboles crecen en abundancia, la mayoría de los agricultores dependen de las castañas que se exportan a Francia para su procesamiento especializado. Para limitar el daño, algunos agricultores están quemando árboles infectados para proteger a aquellos que no están afectados. "Esto aumenta el riesgo de incendios forestales", dice Antonio Pulido. "También se agrega a la deriva urbana que los jóvenes de las aldeas ven desaparecer su futuro ante sus ojos".

Castanea sativa, llamada castaña dulce para distinguirla de la castaña de caballo, Aesculus hippocastanus (a la cual solo se relaciona de forma remota), ofrece a la región un potencial único. Ya es parte de la tendencia de reemplazo de proteínas para grandes mercados veganos y vegetarianos en el norte de Europa. Ahora está amenazado el posible levantamiento de una parte pobre de una región pobre de España. En Málaga, en los laboratorios de IFAPA-Churriana, una unidad de investigación para la agricultura y la pesca del gobierno andaluz (Junta de Andalucía), Juan-Ramón Boyero Gallardo está mirando bajo el microscopio de Torimus. Sinensis, el depredador natural de la avispilla. También viene de China. Confirma que este insecto parásito es capaz de ayudar a controlar la propagación de la infestación. El depredador chino tuvo una alta tasa de éxito en Japón, Italia y América del Norte, donde apareció la infestación antes de llegar a la Península Ibérica. Sin embargo, sigue siendo reacio a liberar al depredador en el Valle Genal. "El problema de introducir otras especies exóticas como Torimus sinensis es que puede invadir bosques naturales, atacar especies nativas, mover otras y alterar la biodiversidad en general", añadió. precaución.

Aunque las repercusiones imprevistas podrían tener un impacto negativo, hubo una liberación limitada de un pequeño número de especies de depredadores en el Valle del Genal. Juan-Ramón Boyero Gallardo dice que es optimista sobre el hecho de que Torimus sinensis y los depredadores locales retardarán la propagación del ojo del ave

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