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La mochila robo-dinosaurio y el avestruz de tamaño natural sugieren cómo despegaron los primeros pájaros

Todos saben que las aves descienden de los dinosaurios, pero exactamente como sucedió, es el tema de muchos estudios y debates. Para ayudar a aclarar las cosas, estos investigadores hicieron todo y construyeron un dinosaurio robótico para probar su teoría: que estos proto-pájaros agitaban sus "alas" mucho antes de volar.

Ahora, esto no es un poco Posición hiper-controversial o nada. Es razonable cuando lo piensas: la selección natural tiende a enfatizar las características existentes en lugar de inventarlas desde cero. Si estas criaturas, por ejemplo, hubieran pasado de ser cuadrúpedos a ser bípedos y tuvieran extremidades adicionales en ataque, sería lógico que en unos pocos millones de años esas extremidades evolucionaran hacia algo útil.

Pero ¿cuándo comenzó y cómo? Para investigar, Jing-Shan Zhao de la Universidad de Tsinghua en Beijing examinó a un animal llamado Caudipteryx, un animal que vive en el suelo con "extremidades anteriores con plumas que podrían considerarse" proto-alas ".

Basado en el bien conservado registro fósil de En este cruce de aves y dinosaurios, los investigadores estimaron una serie de parámetros fisiológicos, como la velocidad máxima de la criatura y la velocidad a la que se ejecutaría, a partir de la cual podrían estimar las fuerzas en otras partes del cuerpo, como si alguien estuviera estudiando a un corredor humano. él podría decir que tal o cual articulación está bajo esta o aquella cantidad de estrés.

Lo que descubrieron es que, en teoría, estas "frecuencias naturales" y la biofísica del cuerpo de Caudipteryx harían que sus pequeñas alas El bebé se mueve hacia arriba y hacia abajo de una manera que sugiere un vuelo real, obviamente no lo levantarán, pero este ritmo y movimiento naturales podrían Sé la semilla que creció durante generaciones en algo más grande.

Para dar a esta teoría un toque práctico, los investigadores construyeron un par de objetos mecánicos inusuales: un par de alas de Caudipteryx que se replican para que las use un avestruz juvenil y un dinosaurio robótico que imitaba La marcha del original. Un poco fantasioso, por supuesto, pero porque la ciencia no debería volverse un poco loco de vez en cuando?

En el caso de la mochila de avestruz, literalmente construyeron una réplica de las alas de dinosaurio y la ataron al ave, luego corrieron el ave. Los sensores a bordo del dispositivo verificaron lo que observaron los investigadores: que las alas patinaban naturalmente debido al movimiento del cuerpo y las vibraciones de los pies que golpeaban el suelo.

El robot es una reconstrucción de tamaño natural basada en un fósil completo del animal, hecho de partes impresas en 3D, a las que se pueden colocar las alas de fantasía del avestruz. El modelo teórico de los investigadores predijo que el colgajo sería más pronunciado cuando la velocidad del ave se acercara a 2,31 metros por segundo, y esto es exactamente lo que observaron en el modelo estacionario que imita los pasos en función de varias velocidades de marcha.

puedes ver otro gif en el blog de Nature. Como los investigadores resumen:

Estos análisis sugieren que el ímpetu de la evolución del vuelo motorizado en el linaje terópodo que conduce a los Aves puede haber sido un fenómeno completamente natural producido por el movimiento bípedo en presencia de extremidades anteriores. plumas.

¿Qué tan legítimo es esto? Bueno, yo no soy un paleontólogo. Y un avestruz no es un caudipteryx. Y el robot no es exactamente convincente para mirar. Dejaremos que la comunidad académica juzgue este artículo y su evidencia (no se preocupe, ha sido revisado por expertos), pero creo que es genial que los investigadores hayan tomado este camino para probar su teoría. Hace unos años, este tipo de cosas habrían sido mucho más difíciles de hacer, e incluso si parece un poco tonto cuando lo miras (especialmente en forma de gif), hay mucho que decir sobre este tipo de manipulación. vida real cuando gran parte de la ciencia está ocurriendo en simulaciones por computadora.

El documento fue publicado hoy en la revista PLOS Computational Biology.

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