Hola y bienvenido de nuevo a Max Q, tu resumen de noticias espaciales favorito. Pasaron muchas cosas esta semana (lanzamientos, acuerdos de financiación, adjudicaciones de contratos, etc., etc.), así que vamos a sumergirnos.

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Apilamiento de naves espaciales

Fuente: SpaceX

Musk: SpaceX realizará el primer vuelo orbital de Starship en enero

El CEO de SpaceX, Elon Musk, dio una charla en la primera reunión virtual conjunta de otoño de las Academias Nacionales de la Junta de Estudios Espaciales y la Junta de Física y Astronomía el miércoles por la noche, seguida de una sesión de preguntas y respuestas con miembros de la Academia sobre los aspectos técnicos y operativos de Starship. El sistema de lanzamiento ultra-superpesado de SpaceX.

Primero, los detalles logísticos: Musk dijo que anticipa realizar el primer vuelo orbital de Starship en enero, seguido de docenas o posiblemente más lanzamientos durante el resto del año. Añadió con franqueza que, si bien no es probable que el primer lanzamiento orbital tenga éxito, está «cómodo» que Starship llegará a la órbita en algún momento del próximo año.

Esto es significativo y no totalmente nada sorprendente. Si bien Musk ha hecho un puñado de predicciones antes sobre cuándo Starship podría intentar un lanzamiento orbital, todo eso ha dependido de que la Administración Federal de Aviación complete su revisión regulatoria del sitio de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, Starbase. Bueno, ahora, la FAA ha confirmado oficialmente que anticipa que la revisión estará completa para el 31 de diciembre, por lo que un lanzamiento en enero parece más probable que nunca.

Musk también reafirmó su visión de Starship como una herramienta que puede hacer que los humanos sean verdaderamente multi-planetarios por primera vez en la historia. Describió el vehículo como «un mecanismo de transporte generalizado para el gran sistema solar», es decir, la luna, Marte e incluso más allá.

Rocket Lab adquiere PSC, recupera propulsor después de enviar satélites BlackSky a órbita

Rocket Lab estuvo ocupado esta semana. En primer lugar, la empresa de lanzamiento anunció que estaba adquiriendo la empresa de sistemas de separación de naves espaciales Planetary Systems Corporation, la tercera adquisición de Rocket Lab en unos 18 meses aproximadamente. Luego estaba la llamada de ganancias del tercer trimestre de la compañía. El miércoles por la noche, la empresa (redoble de tambores, por favor) recuperó con éxito la primera etapa de su lanzador de electrones por tercera vez.

Créditos de imagen: Laboratorio de cohetes (Se abre en una nueva ventana)

Rocket Lab ha recuperado con éxito el refuerzo de la primera etapa dos veces en su historia. Durante los tres vuelos, este propulsor aterrizó en paracaídas. Pero la recuperación del miércoles por la noche incluyó un elemento adicional: la presencia de un helicóptero, que se cernió cerca del área de amerizaje para rastrear y observar el propulsor mientras descendía. Si bien el helicóptero en realidad no ayudó con la recuperación, su presencia es significativa, ya que indica que Rocket Lab también está un paso más cerca de ejecutar su plan de reutilización definitivo: usar un paracaídas para disminuir la velocidad del propulsor y capturarlo en el aire. .

Finalmente, Rocket Lab terminó la semana con incluso más noticia: Ha firmado un acuerdo de licencia exclusiva con la Universidad Johns Hopkins para comercializar tecnología de radio de control y telemetría de pequeñas naves espaciales. Está llamando al producto de radio definido por software «Frontier-S de Rocket Lab».

Más noticias de TC y más allá

Según los informes, Blue Origin aumentó su oferta para cubrir los costos de desarrollo de un módulo de aterrizaje para el programa Human Landing System de la NASA de $ 2 mil millones a $ 3 mil millones en un esfuerzo por recibir un contrato. La NASA ha dicho que los problemas presupuestarios fueron en parte culpables de por qué eligió a un solo postor, SpaceX, para el contrato de HLS.

Hydrosat, una startup de datos geoespaciales, ha cerrado $ 10 millones en fondos iniciales para acelerar la comercialización de su producto de análisis de temperatura del suelo. La startup planea enviar un satélite equipado con un sensor infrarrojo térmico a la órbita el próximo año.

Fleet Space recaudó $ 26,4 millones en financiamiento Serie B liderado por inversionistas existentes Artesian Venture Partners, Blackbird Ventures, Grok y Horizons Ventures. La startup australiana está fabricando y lanzando satélites para dispositivos de Internet de las cosas, con el objetivo de operar una constelación de 140 satélites.

Intuitive Machines consiguió un contrato de 77,5 millones de dólares con la NASA en el marco del programa Commercial Lunar Payload Services de la agencia. Intuitive Machines entregará cuatro cargas útiles de investigación a la luna en 2024 utilizando su módulo de aterrizaje Nova-C.

Inversion, una startup que desarrolla una cápsula espacial para enviar y devolver pequeñas cargas útiles desde la órbita, recaudó una ronda inicial de $ 10 millones liderada por Spark Capital.

Northrop Grumman lidera un equipo que incluye AVL, Intuitive Machines, Lunar Outpost y Michelin para diseñar un vehículo terreno lunar tripulado. Es muy probable que el diseño de ese vehículo se presente como una oferta a la NASA para un próximo contrato.

Sierra Space, la compañía que tiene planes de construir una estación espacial comercial junto con Blue Origin, Boeing y otros, ha recaudado $ 1.4 mil millones en nuevo capital, llevando su valoración a $ 4.5 mil millones. Hubo muchas preguntas sobre cómo la compañía iba a financiar la estación espacial, y su avión espacial Dreamchaser y bueno… parece que estamos recibiendo una respuesta.

Se han detectado antenas parabólicas Starlink en algunas ubicaciones de Supercharger. No ha habido comentarios de Tesla o SpaceX, pero es un desarrollo notable.

La agenda de las sesiones de CT: el espacio está aquí

El año pasado celebramos nuestro primer evento espacial dedicado, y salió tan bien que decidimos organizarlo nuevamente en 2021. Este año, se llevará a cabo el 14 y 15 de diciembre, y una vez más será una conferencia completamente virtual, por lo que la gente de todo el mundo podrá unirse, y usted también podrá hacerlo.

Eche un vistazo a un adelanto de la agenda inicial haciendo clic aquí. Basta decir que no querrá perdérselo.

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