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Moviendo el vuelo espacial profundo con una nueva fuente de combustible, Momentus se prepara para despegar – TechC …

Mikhail Kokorich, el fundador de Momentus, un nuevo desarrollador de tecnología de propulsión apoyado por Y Combinator para vuelos espaciales, no siempre había soñado con ir a la luna.

Un físico que se graduó de la Universidad de Novosibirsk, el más importante en Rusia, Kokorich fue un emprendedor en serie en el que creció en Siberia y se hizo famoso y se hizo famoso en los años posteriores al otoño. de la Unión Soviética.

El corazón de la tecnología Momentus es un nuevo sistema de propulsión que utiliza agua como propelente en lugar de productos químicos.

Imagen cortesía de Momentus

El uso del agua tiene varias ventajas, dice Kokorich. Una es una fuente de combustible que abunda en el espacio, y en última instancia es un combustible mejor y más eficiente para volar sobre la órbita baja de la Tierra. "Si mueves algo con una fase de recuerdo químico en la luna, la propulsión química es buena cuando necesitas tener un empuje muy alto", según Kokorich. Una vez que un barco va más allá de la gravedad, el agua simplemente funciona mejor, dice.

Algunas empresas intentan conducir microsatélites con tecnologías como la Fase 4 que utilizan gases ionizados como el Xenón, pero según Kokorich, son más caras y más lentas. "Cuando se utiliza la propulsión ionizada para los satélites geoestacionarios en órbita, lleva meses", dice Kokorich, el uso de agua puede reducir el tiempo.

"Podemos transportar diez toneladas de órbita geoestacionaria y es mucho más rápido", dice Kokorich. [19659002] La compañía ya ha firmado un acuerdo con ECM Space, un proveedor europeo de servicios de lanzamiento, que proporcionará el viaje inicial a la primera prueba de la compañía de su sistema de propulsión en un microsatélite, planificado para el # 2019.

Ese primer producto, "Zeal", tiene pulsos específicos de 150 a 180 segundos y potencia de hasta 30 vatios.

Kokorich comenzó su primera actividad, Dauria, a mediados de la década de 1990 en medio del colapso de la Unión Soviética, la venta de explosivos y servicios de ingeniería a compañías mineras en Siberia. Kokorich vendió ese trato y se fue al comercio minorista, y finalmente construyó una red de tiendas que venden artículos para el hogar y artículos para el hogar en toda Rusia.

Asaltaron varios millones de dólares para Kokorich, quien luego dijo diversificarse en electrónica comprando la cadena BestBuy de Rusia. Pero el espacio nunca ha estado lejos de su mente, y finalmente ha regresado a él.

"En 2011 llegué a mi crisis de la mediana edad", dice Korkorich. "Así que fundé la primera compañía aeroespacial privada rusa".

Esa compañía, Dauria Aerospace, fue inicialmente celebrada por el gobierno, que le dio un lugar en Skolkovo y su cohorte inaugural de compañías espaciales. En un anuncio de los éxitos que el programa espacial había logrado en 2014, Kokorich fue coautor de una pieza con el cosmonauta ruso Sergey Zhukov, que sigue siendo el director ejecutivo de los programas de redes y aeroespaciales en el embrollo multimillonario Incubadora de inicio

Utilis detecta las pérdidas de agua subterránea mediante imágenes satelitales.

Unos meses más tarde, Kokorich habría estado en los Estados Unidos trabajando para apoyar el primero de lo que ahora es un triunvirato de nuevas empresas enfocadas en el espacio.

Tenía todos los problemas con Rusia en el mundo occidental, me mudé a los Estados Unidos ", dice Kokorich, Dauria había recaudado rápidamente $ 30 millones por su trabajo, pero como se señala en este artículo por el Moscow Times la dura competencia de las empresas estadounidenses y las sanciones contra Rusia después de su invasión y anexión de Crimea estaban poniendo presión sobre los negocios del empresario ". Era una inmigración puramente política ", dice Korkorich." Simplemente no tengo oportunidades comerciales porque tienes que trabajar con el gobierno [and] porque el gobierno no me quiere "

A pesar de todas sus protestas, Kokorich ha mantenido varios lazos económicos. con socios en Rusia Es a través de una compañía de inversiones llamada Oden Holdings Ltd. que Kokorich adquirió una participación en la compañía canadiense Helios Wire, que fue una de sus primeras incursiones Yo en el emprendimiento espacial fuera de Rusia. Esta empresa implementa aplicaciones cifradas para transmitir y recibir datos de dispositivos habilitados para Internet.

La segunda sociedad espacial que el co-fundador ha construido desde que se mudó a los Estados Unidos es la compañía satelital Astra Digital, que procesa los datos de los satélites para hacer que esta información sea más accesible.

Ahora, con Momentus, Kokorich está abordando el problema de la propulsión. "Cuando los costos de transporte disminuyen, surgen muchos modelos comerciales", dice Kokorich. Y Kokorich considera que la tecnología propulsora de Momentus reduce los costos de viajar más al espacio, abriendo oportunidades para nuevas actividades como la minería de asteroides y el tránsito lunar.

El equipo Momentus ya está pensando mucho más allá del lanzamiento inicial. Los ojos de la compañía están más allá de la órbita geoestacionaria.

De hecho, con el agua como fuente de energía, la compañía dice que sentará las bases para futuros viajes cislunari e interplanetarios. La compañía prevé un futuro en el que alimentará la prospección y distribución de agua en todo el sistema solar, en plantas de energía solar, en la producción espacial y en el turismo espacial.

Sobre Willian Delgado

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