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Ne-Yo quiere hacer Silicon Valley más diversificado, una inversión a la vez: TechCrunch

Vestido con una camiseta Naruto y un sombrero con la palabra "lobo solitario", Ne-Yo se derrama en una silla dentro del aula de la Escuela Holberton. El artista de grabación ganador de un Grammy se esfuerza por recordar el nombre de "el actor", el que ha tenido una carrera exitosa en las industrias de entretenimiento y de inversión en tecnología.

"Me enteré de todas las cosas que estaba haciendo y pensé que era genial para él", dijo Ne-Yo a TechCrunch. "Pero realmente no sabía cuál sería mi lugar en la tecnología".

Resulta que "ese actor" es Ashton Kutcher, ampliamente conocido en Hollywood y más allá por su papel en varias películas de éxito y la comedia de televisión Eso es el Show de los 70, y respetado en Silicon Valley por sus inversiones a través de Sound Ventures y A-Grade en Uber, Airbnb, Spotify, Bird y muchos otros.

Ne-Yo, por su parte, es conocido por una serie de éxitos de R&B que incluyen So Sick One in a Million y causa de ti. su último álbum, Good Man, fue lanzado en junio.

Ne-Yo, como Kutcher, está interesado en desempeñar un papel secundario en la inversión, pero no quiere perder el tiempo persiguiendo el próximo gran objetivo. Su objetivo, explicó, es usar su riqueza para alentar a las personas como él, considerar la ingeniería de software y otras carreras técnicas como opciones viables.

"Los niños negros en crecimiento no dicen cosas como" Quiero ser programador cuando sea mayor ", porque no es real para ellos, no ven a personas que se parecen a mí haciéndolo", dijo Ne-Yo. "Pero la tecnología está cambiando el mundo, literalmente día a día, al segundo, por lo que me parece que tiene más sentido hacerlo accesible para todos".

El año pasado, Ne-Yo finalmente dio el salto. Invertir en capital de riesgo: su primer contrato, una inversión en Holberton School, una academia de codificación de dos años fundada por Julien Barbier y Sylvain Kalache que entrena ingenieros de pila completa. La cantante está de vuelta en San Francisco al comienzo de este mes para la inauguración de la sede renovada de Holberton en Mission Street en el distrito de SoMa.

Holberton, una propuesta alternativa al programa de licenciatura en informática, es gratuita para los estudiantes hasta la graduación y el lugar de trabajo, en ese punto c Debe pagarles el 17% de sus salarios durante los primeros tres años de trabajo.

Tiene una filosofía de enseñanza diferente a la de su academia de código de cuatro años o universidad. Se basa en el aprendizaje entre iguales y en el proyecto, es decir, estudiantes que se ayudan y se enseñan entre sí; no hay maestros o maestros formales El concepto parece funcionar. Holberton dice que sus antiguos alumnos ahora trabajan en Apple, NASA, LinkedIn, Facebook, Dropbox y Tesla.

Ne-Yo participó en la ronda de $ 2.3 millones de Holberton en febrero de 2017 junto con Reach Capital e Insight Venture Partners, así como Trinity Ventures, la compañía de VC que presentó a Ne-Yo al inicio edtech. Desde entonces, Holberton ha recaudado otros $ 8 millones de inversores nuevos y existentes como daphni, Omidyar Network, Yahoo! el cofundador Jerry Yang y el cofundador de Slideshare Jonathan Boutelle.

Holberton usó esa capital para expandirse más allá del Área de la Bahía. Se está desarrollando una escuela en New Haven, Connecticut, donde la compañía espera llegar a estudiantes que no pueden permitirse vivir en centros tecnológicos.

El énfasis en el inicio de la diversidad es lo que atrajo a Ne-Yo al proyecto y por qué firmó como miembro de la junta. Más de la mitad de los estudiantes de Holberton son negros y el 35% son mujeres. Desde que Ne-Yo estuvo involucrado, el número de solicitantes afroamericanos se duplicó de aproximadamente 5% a 11.5%.

"Realmente no sabía cuál sería mi papel en la tecnología".

Antes de que Ne-Yo se encuentre con los fundadores de Holberton, afirma no estar al tanto del problema de la diversidad racial y de género en la tecnología.

"Cuando me llamó la atención, estaba un poco 'bien, este es definitivamente un problema que debe abordarse, & # 39;" Él dijo. "No tiene sentido que esto que nos afecta a todos no esté disponible para todos nosotros. Si no tienes el dinero o no tienes escuela, no está disponible para ti, sin embargo, está influyendo en sus vidas de la misma manera que está afectando vidas de los ricos. "

Los fundadores de Holberton bromeaban con TechCrunch que Ne-Yo fue en realidad más solidario y servicial en el último año que muchos de los capitalistas de riesgo que apoyan a Holberton. Es muy "práctico", dijeron. A pesar de que está equilibrando una exitosa carrera musical y no tiene mucho tiempo libre, se aseguró de asistir a eventos en Holberton, como la reciente inauguración, y ocasionalmente Skype con los estudiantes.

"Quería que fuera básico y auténtico".

Ne-Yo fue muy cuidadoso al explicar que no había puesto dinero en Holberton para una buena óptica.

"Esto no es algo en lo que solo quería poner mi nombre", dijo. "Quería asegurarme de que [the founders] sabía que esto era algo en lo que iba a hablar en serio y no solo a la celebridad". Quería que fuera básico y auténtico, de modo que dejamos todo lo que estábamos haciendo y bajamos, nos encontramos estos muchachos, salimos con los estudiantes y fuimos a la escuela para ver qué es realmente ".

¿Cuáles son las perspectivas para Ne-yo? Una carrera en capital de riesgo, tal vez? Sin duda está interesado y pronto hará más inversiones, pero es poco probable que exista un verdadero centro de VC.

Al final del día, Silicon Valley no necesita más personas con billeteras grandes y lujuria por el estilo de vida multimillonario. Lo que necesitan son las personas que tienen el dinero y los recursos para apoyar a las empresas correctas y que se preocupan lo suficiente como para priorizar la diversidad y la inclusión en el noveno día de pago.

"No corte el cuerno ni se jacte, pero no echo de menos ninguna comida", dijo Ne-Yo. "Así que si voy a hacerlo, deja que signifique algo".

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