Portada » Tecnología » Los VC ofrecen una gran cantidad de dinero a las empresas de nueva creación que interrumpen los alimentos: TechCrunch

Así es como se vería su menú del día si las nuevas empresas financiadas se salieran con la suya.

Comenzarás el día con una taza de té ligera y ligeramente cafeinada. Persigue la resaca con una botella fría de suplemento dietético. Luego corte algunas fresas, recogidas frescas del contenedor de envío de la esquina.

El almuerzo está lleno de opciones. Tal vez un sándwich de atún hecho con un pescado a base de vegetales y sin atún. O, si te sientes más carnívoro, toma una pechuga de pollo recién asada del laboratorio que hace crecer sus células mientras crujías en un lado de las papas fritas en forma de champiñón. Y para las proteínas adicionales, ¿qué tal un brownie?

La ​​cena podría ser una buena pizza para enviar sus cumplidos al chef solo para descubrir que el chef es un robot. Para el postre, consigue algunos ositos de goma. Son ricos en fibra y casi sin azúcar.

Suena aterrador? Sabrosa? Intrigante? Si ha comprobado sabrosas e intrigantes, aquí hay algunas buenas noticias: las mezclas resaltadas anteriormente están todas disponibles (o en desarrollo) productos para empresas emergentes de alimentos y bebidas que han recaudado capital de riesgo y capital semilla el año pasado.

Estas no son pequeñas porciones de capital, tampoco. Un análisis de Crunchbase News de las finanzas de riesgo para la categoría de alimentos y bebidas descubrió que las nuevas empresas basadas en el espacio han absorbido más de $ 3 mil millones a nivel mundial en inversiones declaradas en los últimos 12 meses. Esto incluye una amplia combinación de negocios de gran tamaño, rondas de semillas pequeñas y todo lo que es intermedio.

Pasar varias horas mirando todas estas rondas de financiación deja a uno con una clara sensación de que los hábitos alimenticios están experimentando un gran flujo. Y si bien no podemos predecir cuál será realmente el menú del futuro, podemos destacar algunas tendencias. Para esta primera entrega de nuestra serie de dos partes, comenzaremos con comida. La próxima semana nos enfocaremos en las bebidas.

Nuggets sin pollo y atún sin pescado

Para los amantes de las proteínas desencantadas de la cría comercial, el futuro se ve bien. Al menos ocho start-ups que han desarrollado proteínas vegetales y alternativas han cerrado las rondas en el último año, centrándose en todo, desde carne de laboratorio a pescado sin pescado a nuggets de comida rápida.

Las nuevas inversiones añaden ímpetu a lo que ya era un espacio bastante caliente. Hasta la fecha, más de $ 600 millones en fondos conocidos se destinaron a lo que hemos llamado la industria de la "carne alternativa", según los datos de Crunchbase. Los niveles reales de inversión pueden ser un poco más altos ya que los inversores estratégicos no siempre revelan las dimensiones redondeadas.

En los últimos meses, hemos encontrado un interés particularmente fuerte en el espacio de la carne cultivada en el laboratorio. Al menos tres nuevas empresas en este sector, Memphis Meats, SuperMeat y Wild Type, han recaudado miles de millones de dólares este año. Esto podría ser una señal de que los inversores se han adaptado al concepto, y ahora es más una cuestión de quién pronto estará en el mercado con un producto acabado y sabroso.

Los productores de versiones sin carne de platos de carne comunes también atraen capital. Dos de los principales destinatarios de fondos en nuestro conjunto de datos son Seattle Food Tech, que está trabajando para producir nuggets de pollo sin carne de forma rentable y Good Catch, que quiere atraer a los consumidores a los productos de pescado sin pescado. Incluso si no hemos probado sus productos, parece que han elegido algunos platos adecuados para riffs. Después de todo, desde el punto de vista del gusto, tanto los nuggets de pollo como la ensalada de atún se eliminan de alguna manera de sus fuentes originales de proteína animal, por lo que es más fácil colarse en un vegetariano sustituto.

Robot chef

Otra tendencia que hemos visto tomar inversores es la de los cocineros de robots. La cocina moderna ya es un proceso impulsado por los dispositivos, por lo que no es sorprendente que los inversores lo vean como un área madura para una adopción más amplia.

Pizza, el favorito para llevar perenne, parece ser un área popular para la detección futura por robots, con al menos dos compañías asegurando turnos en los últimos meses. Zume, con sede en Silicon Valley, quien recaudó $ 48 millones el año pasado, utiliza robots para tareas como la distribución de salsa y el movimiento de pasteles dentro y fuera del horno. El EKIM de Francia, mientras tanto, ha inaugurado recientemente lo que describe como un restaurante completamente autónomo dirigido por robots de pizzas que cocinan mientras miran a los clientes.

Incluso la ensalada, el contorno más saludable de la pizza, siempre se robotiza. Justo esta semana, Chowbotics, un desarrollador de robots de servicio de alimentos cuyo entrenamiento incluye a Sally, la robot de ensalada, ha anunciado una ronda de la serie A de $ 11 millones.

Estos no son los únicos jugadores. Hemos creado una lista más completa de nuevas empresas de robots robóticos lanzados o financiados recientemente.

Más allá del azúcar

Los sustitutos del azúcar no son exactamente una nueva área de innovación. La dieta ritual, a menudo acreditada como la soda dietética original, llegó al mercado en 1958. Desde entonces, hemos tenido 60 años de marketing masivo para edulcorantes bajos en calorías, desde aspartamo hasta stevia.

No ha terminado. En los últimos trimestres, hemos sido testigos de una serie de ciclos de financiación para nuevas empresas que están desarrollando nuevas formas de reducir o eliminar el azúcar en muchos de los alimentos que nos han encantado. Del lado de los dulces y los postres, Siren Snacks y SmartSweet están tratando de convertir sus golosinas favoritas como brownies y ositos de goma en bocadillos saludables.

La ​​búsqueda de azúcar también es buena para ti. El último beneficiario de los fondos en este espacio parece ser Bonumuse, que está trabajando para comercializar dos azúcares raros, Tagatose y Allulose, como sustitutos más calóricos y potencialmente más saludables para el azúcar de mesa. Hemos compilado una lista de otras empresas emergentes relacionadas con la reducción de azúcar aquí

¿Dónde se dirige todo?

Es difícil decir qué alimento de arranque arrancará al principio y cuál terminará en la papelera. Pero, al ver en general lo que están preparando, parece que la comida del futuro será rica en proteínas, baja en azúcar y preparada por un robot.

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