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«Odiaba el ciclismo de ruta, ahora diseño equipo para ciclismo»

El semanario de la BBC The Boss presenta a varios líderes empresariales de todo el mundo. Esta semana hablamos con Remi Clermont, cofundador y copropietario de la compañía de ropa de ciclismo Cafe du Cycliste.
Cuando Remi Clermont era un adolescente, le daba vergüenza que a su padre le gustara andar en bicicleta en la carretera.
Con el ciclismo de carretera, tiene la intención de andar con el tipo de bicicleta que se ve en el Tour de Francia: «manillar» que se desliza hacia abajo y neumáticos delgados.
Aunque Remi nació y creció en la región de Alsacia, en el este de Francia, y el ciclismo de ruta es uno de los deportes más populares del país, a su juventud no le caía bien.
«En ese momento, mis amigos y yo, todos niños, éramos ciclistas de montaña (a principios de los 90)», dice el hombre de 44 años. «El ciclismo de carretera fue visto como muy aburrido. Casi me avergoncé cuando le dije a mis amigos que mi padre estaba emocionado».

El adolescente Remi no sabía que continuaría capturando Lycra y asfaltando en bicicleta a los 20 años. Y luego, a la edad de 33 años, lanzó lo que ahora es una de las compañías de ropa de ciclismo de ruta de más rápido crecimiento: Cafe du Cycliste.
Fundada en 2009, en Niza, en la Riviera francesa, la compañía afirma que ahora vende camisas, pantalones cortos y otras prendas de vestir por 4 millones de euros al año, con un crecimiento anual del 50%.
«Definitivamente puedes decir que he cambiado de opinión», bromea Remi.
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Sin embargo, antes de volver al ciclismo, tenemos que ir al mundo del kayak competitivo. Remi comenzó a practicar kayak a la edad de nueve años y continuó formando parte del equipo nacional francés durante seis años en sus 20 años.
«Mi especialidad era el kayak de aguas bravas», dice. «Desafortunadamente, la disciplina no es un deporte olímpico, así que nunca pude ir a uno de ellos, pero fue bueno representar a Francia en competiciones internacionales».
«Y por eso me apasionaba el ciclismo de montaña. Como no podías hacer kayak en invierno cuando hacía demasiado frío, estaba pedaleando para mantener mi forma física».
Luego, cuando se retiró del puerto de agua a la edad de 28 años, continuó pedaleando.

Como no le pagaron por su kayak, Remi también tuvo que mantener un trabajo de tiempo completo en sus 20 años. Después de obtener un título en economía de la École Supérieure de Commerce en París, trabajó en el sector de la hospitalidad deportiva corporativa. Esto incluyó el trabajo en los Juegos Olímpicos de Invierno 2006 en Turín, Italia.
Un año después, encontró trabajo en el departamento de marketing de la rama europea de una empresa estadounidense de TI.
«No era adecuado para el papel porque no sabía nada sobre TI», dice Remi. «Pero tenía una gran cosa que hacer: tenía su base en Niza, que es realmente un paraíso para los ciclistas. Las colinas detrás de Niza [which lead up to the Alps] son simplemente maravillosos «.
Pronto Remi pasó el fin de semana en bicicleta con un compañero de trabajo llamado Andre Stewart. Entonces Andre dejó de comprar y preparar un café en un pequeño pueblo al noroeste de Niza, y lo llamó Café du Cycliste.

Otras características de The Boss:

Dos años después, en 2009, Remi también dejó la compañía de TI para unirse a su amigo en el sector cafetero. Su plan era diseñar y lanzar una gama de ropa exclusiva para ciclismo de carretera que pudieran vender a todos los ciclistas que se detuvieran para tomar una copa y comer algo.
En particular, Remi quería producir camisetas de ciclismo que en ese momento no se podían comprar en Francia: simples y discretas que no estarían fuera de lugar en una elegante tienda de ropa para hombres.

«Las únicas camisetas de ciclismo que podías comprar en ese momento en Francia eran las camisetas de carreras con grandes logotipos y patrocinadores, lo que te hacía ver como si estuvieras compitiendo en el Tour de Francia», dice. «Quería producir algo completamente diferente».
Sin embargo, hubo un problema, ya que Remi no tenía conocimiento ni experiencia en el sector de la confección. Pero sin inmutarse, dice que se puso a trabajar.
«Comencé a aprender todo lo que pude», dice. «Tenía algunos amigos en París que trabajaban en la industria de la ropa y la moda, así que obtuve algunos consejos y consejos útiles de ellos.
«Y comencé a ir a todas las ferias, hacer millones de preguntas y contactar muchas fábricas en Italia».
Unos meses más tarde, un fabricante en Italia acordó hacer el primer diseño de Remi para una camiseta de ciclismo y el lado de la moda de Cafe du Cycliste estaba funcionando.

Las ventas de la tienda han sido obstinadamente lentas, por lo que Remi ha lanzado un sitio web para dirigirse a los clientes en línea, especialmente desde el extranjero. Con poco o nada de dinero para publicidad, enviaría …

Puedes leer el articulo completo (en ingles) Aquí

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