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Pyka y su dron con pulverizador eléctrico autoamplificado obtienen semillas de $ 11 millones

La agricultura moderna implica campos asombrosos y rociarlos de manera eficiente es un serio desafío operativo. Pyka se enfrenta al sector de pulverización impulsado en gran medida por el hombre con un avión alado autónomo y, sobre todo, la aprobación regulatoria.

Tal como vimos con DroneSeed, este tipo de vuelo es arriesgado para los pilotos, que deben volar muy cerca del suelo y otros obstáculos, pero también muy sensibles a la automatización; Esto se debe a que involucra muchos patrones de vuelo repetitivos que deben realizarse perfectamente, una y otra vez.

Pyka de El enfoque es diferente al de muchos en el sector de drones, que ha tendido a utilizar embarcaciones multirotor por su maniobrabilidad y facilidad de despegue y aterrizaje. Pero esos drones no pueden transportar el peso y el volumen de pesticidas y otros productos químicos que (desafortunadamente) deben usarse a gran escala.

La artesanía que ha construido Pyka es más tradicional, que recuerda a un avión duster tradicional de un solo asiento, pero sin la cabina. Es conducido por un trío de hélices y la mayor parte del interior está dedicado a la carga útil (puede transportar alrededor de 450 libras) y baterías. Por supuesto, también hay una suite de rastreo y una computadora a bordo para manejar las necesidades inmediatas del vuelo automatizado.

Pyka puede despegar o aterrizar en un tramo plano de 150 pies, por lo que no tiene que preocuparse por establecer una pista y desperdiciar energía para llegar al área objetivo. Por supuesto, eventualmente tendrá que reemplazar las baterías, lo cual es parte de las responsabilidades del personal de tierra. También están planeando la ruta general para el barco, aunque la ruta de vuelo y las decisiones de momento a momento son manejadas por la computadora de vuelo.

Ejemplo de una ruta de vuelo que tiene en cuenta los obstáculos sin intervención humana.

Todo esto significa que el avión, aparentemente llamado Egret, puede rociar alrededor de cien acres por hora, más o menos como un helicóptero. Pero el bote autónomo ofrece mayor precisión (vuela más bajo) y seguridad (ninguna maniobra humana que tira cada minuto o dos).

Quizás lo más importante, a los federales no les importa. Pyka afirma ser la única aerolínea en el mundo con un gran avión eléctrico autónomo comercialmente aprobado. Los pequeños, como los drones, han sido aprobados de izquierda a derecha, pero Egretta se acerca al tamaño de un "avión pequeño" tradicional, como un Piper Cub.

Por supuesto, este es solo el medio: otros obstáculos reglamentarios obstaculizan una amplia difusión, como la comunicación con la gestión del tráfico aéreo y otros medios; certificación del barco de otras formas; un sentido de mayor alcance más robusto y evitar el sistema y así sucesivamente. Pero la Garceta de Pyka ya ha volado miles de millas en granjas de prueba que pagan por el privilegio. (Pyka se negó a comentar sobre su modelo de negocio, clientes o ingresos).

El equipo fundador de la compañía, Michael Norcia, Chuma Ogunwole, Kyle Moore y Nathan White, proviene de varias compañías conocidas que trabajan en espacios adyacentes: Cora, Kittyhawk, Joby Aviation, Google X, Waymo y Morgan Stanley ( Este es el director de operaciones).

La ronda de semillas de $ 11 millones fue dirigida por Prime Movers Lab, con la participación de Y Combinator, Greycroft, Data Collective y Bold Capital Partners.

Sobre Willian Delgado

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