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Rifaat al-Assad: el tío del presidente sirio encarcelado en Francia por lavado de dinero

El tío del presidente sirio Bashar al-Assad fue sentenciado a cuatro años de prisión por un tribunal de París por lavado de dinero.
Rifaat al-Assad fue condenado por apropiación indebida de fondos estatales sirios para la compra de casas y oficinas por valor de € 90 millones (£ 80 millones) para construir una cartera de bienes raíces en Francia.
El ex vicepresidente de 82 años niega haber actuado mal. Sus abogados dicen que apelará.
El tribunal decidió incautar sus bienes inmuebles en París y Londres.
Assad, que fue hospitalizado con una hemorragia interna en Francia en diciembre, no estuvo en el tribunal por el fallo y es poco probable que expire debido a su edad. Se cree que su propiedad en Londres tiene un valor de € 29m (£ 26m).
¿Quién es Rifaat al-Assad?
Alguna vez fue el segundo hombre más poderoso en Siria: el comandante militar a la derecha de su hermano Hafez, quien dirigió a Siria desde 1971 hasta su muerte en 2000.
Rifaat es conocido como el «Hama Butcher» por algunos sirios debido a su presunto papel en la sangrienta represión contra un disturbio antigubernamental en la ciudad en 1982, pero negó cualquier responsabilidad por la masacre. Se estima que murieron entre 10,000 y 20,000 personas.
Desde 1984, cuando dirigió un golpe fallido contra su hermano, Rifaat ha vivido principalmente en el exilio en Francia y España.
Después de la muerte de Hafez en 2000, Rifaat se proclamó el sucesor legítimo de su hermano. Pero Bashar se convirtió en presidente.
Cuando Siria entró en guerra civil en 2011, invitó a su sobrino a renunciar.

Las redadas españolas se apoderan de los bienes del tío de Assad
Demasiado grande, demasiado rico: el presidente sirio se vuelve hacia su primo

Sus abogados dicen que su pasado político es irrelevante para una investigación sobre sus actividades financieras.
¿De qué se trata?
Rifaat al-Assad ha sido investigado en Francia desde 2014, cuando la ONG Sherpa, que defiende a las víctimas de presuntos delitos económicos, presentó una queja diciendo que el valor de su imperio inmobiliario excedía con creces sus ingresos conocidos.
Cinco años después, las autoridades judiciales francesas decidieron que debería haber sido juzgado por delitos presuntamente cometidos entre 1984 y 2016, incluido el lavado de dinero organizado, el agravamiento del fraude fiscal y la apropiación indebida de fondos estatales sirios.
El juicio comenzó el 9 de diciembre del año pasado. Assad negó las acusaciones y dijo que recibió regalos de la familia real saudí.
Su fortuna francesa informada incluye dos casas adosadas en París, un establo, un castillo y 7.300 metros cuadrados de oficinas en Lyon. Varias propiedades de lujo ya han sido incautadas por las autoridades francesas.
Assad y su familia también tienen una cartera de 507 propiedades en España por valor de alrededor de 695 millones de euros (£ 585 millones).
Las autoridades españolas confiscaron las propiedades en 2017 como parte de una investigación separada sobre supuestas actividades de lavado de dinero por parte de Assad y otras 13 personas, quienes nuevamente negaron haber hecho algo malo.
Este es el segundo juicio de un miembro de una familia gobernante extranjera en Francia por cargos de «ganancias ilegales».
En octubre de 2017, el vicepresidente de Guinea Ecuatorial, Teodorin Obiang, fue sentenciado a tres años de prisión después de ser declarado culpable de usar dinero público para financiar un lujoso estilo de vida.
Frases Francia VP Guinea Ecuatorial

Puedes leer el articulo completo (en ingles) Aquí

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