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Según se informa, Arabia Saudita ha reclutado empleados de Twitter para robar datos personales de activistas

Los funcionarios de Arabia Saudita supuestamente pagaron al menos a dos empleados de Twitter para acceder a información personal sobre los usuarios en los que estaba interesado el gobierno, según documentos judiciales sellados recientemente. Estos usuarios fueron advertidos del intento en 2015, pero la imagen completa está emergiendo solo ahora.

Según un informe de AP que cita la queja federal, el gobierno saudí contactó a Ahmad Abouammo y Ali Alzabarah, quienes prometieron "un diseñador para vigilar y decenas de miles de dólares" si podían recuperar información personal sobre ciertos usuarios.

Abouammo trabajó para Twitter en asociación con los medios de comunicación en el Medio Oriente y Alzabarah era ingeniero; ambos están acusados ​​de actuar como agentes sauditas no registrados: espías.

Según se informa, Alzabarah conoció a un miembro de la familia real saudita en Washington, DC en 2015, y en una semana había comenzado a acceder a datos de miles de usuarios, incluidos al menos 33 de los cuales Arabia Saudita se había contactado oficialmente con Twitter para solicitar información. Estos usuarios incluyeron activistas políticos y periodistas críticos con la familia real y el gobierno saudita.

Esto no pasó desapercibido y, según los informes, Alzabarah, interrogado por sus supervisores, declaró que lo hizo solo por curiosidad. Pero cuando se vio obligado a dejar su trabajo, voló a Arabia Saudita con su familia literalmente al día siguiente, y ahora trabaja para el gobierno allí.

El intento llevó a Twitter a advertir a miles de usuarios que eran los objetivos potenciales de un ataque patrocinado por el estado, pero que no había evidencia de que sus datos personales hubieran sido filtrados. El año pasado, el New York Times informó que este evento fue inducido por un empleado de Twitter gobernado por funcionarios sauditas con el propósito. Y ahora nos enteramos de que había otro empleado dedicado a actividades similares.

Los casos en cuestión aún están abiertos y, como tal, más información probablemente saldrá a la luz pronto. Le pedí a Twitter que comentara sobre los eventos y lo que hizo específicamente para prevenir ataques similares en el futuro. No respondió directamente a estas preguntas, sino que proporcionó la siguiente declaración:

Nos gustaría agradecer al FBI y al Departamento de Justicia de los Estados Unidos por su apoyo en esta investigación. Reconocemos los esfuerzos que los malos actores harán para tratar de socavar nuestro servicio. Nuestra empresa limita el acceso a información confidencial de la cuenta a un grupo limitado de empleados capacitados y supervisados. Entendemos los riesgos increíbles que enfrentan muchos que usan Twitter para compartir sus perspectivas con el mundo y responsabilizar a quienes están en el poder. Tenemos herramientas para proteger su privacidad y su capacidad para realizar su trabajo vital. Estamos comprometidos a proteger a quienes utilizan nuestro servicio para defender la igualdad, las libertades individuales y los derechos humanos.

Sobre Willian Delgado

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