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Snapchat está atrapado en el misterioso valle de las gafas AR

"Timing", el CEO de Snapchat, Evan Spiegel, dijo crípticamente cuando se le preguntó cuál era la mayor amenaza para Snap Inc. "Creo que los grandes riesgos son siempre ideas de productos realmente grandes en las que estamos una inversión difícil de conseguir ", dijo en la conferencia de Goldman Sachs hace dos semanas.

Las declaraciones se perdieron entre las citas más llamativas. Defendió el rediseño de Snapchat diciendo: "Incluso las quejas que estamos viendo fortalecen la filosofía", y describió la atmósfera de la oficina de Snap como "justo por debajo del punto de ebullición … como cuando se calienta". el agua, y es realmente caliente, pero está por las nubes ".

Sin embargo, son sus pensamientos sobre" timing "los que nos dan una idea más profunda del problema más difícil de Snapchat: superar realidad.

"Creo que si miramos hacia el futuro, hay muchos componentes diferentes en lo que estamos tratando de lograr y el tiempo es importante, especialmente en el sector de la tecnología, tanto en términos de disponibilidad del consumidor para probar nuevos productos, sino también en términos del desarrollo tecnológico y qué se puede alimentar en un período de tiempo dado . Mientras miro hacia la próxima década, los grandes productos que estamos tratando de desarrollar, creo que el tiempo es algo divertido. Lo consideraré mientras continuemos tratando de desarrollar productos, y estamos dispuestos a esperar para hacerlo bien, pero este es probablemente el riesgo . "

Para Snap, ninguna idea es más grande que la construcción de gafas de la realidad aumentada que abarca las características de la transformación del mundo en un factor de forma elegante. Creo que esto era lo que Spiegel estaba sugiriendo. Él sabe que Snap está atascado en un valle misterioso entre la verdad aburrida del hardware de realidad aumentada de hoy en día y los artilugios AR deseables que están más allá de nuestra capacidad de ingeniería actual.

La foto de Karl Lagerfeld del CEO de Snap, Evan Spiegel usando Spectacles para septiembre de 2016 para revelar

El hecho es que nadie ha sido capaz de construir esto. Google Glass fracasó con los consumidores y pivotó hacia la empresa. Los voluminosos auriculares de Magic Leap requieren una mochila o un portabebés para alimentarlo, y sigue siendo solo un render. Facebook no tiene nada que mostrar y Apple ha ocultado todo lo que es secreto. Las gafas Vaunt Intel son quizás las más cercanas, pequeñas y elegantes, pero se limitan a proporcionar notificaciones e indicaciones de texto proyectadas en la retina.

Todavía estamos lejos de las gafas AR compactas que pueden superponer objetos virtuales en el mundo real, como lo hace Snapchat en la aplicación para teléfonos inteligentes. Quizás años. Y este es el arriesgado "timing" descrito por Spiegel. Snap puede estar dispuesto a esperar, o más precisamente, obligado a esperar. Pero los mercados públicos pueden no ser tan pacientes, y las compañías más grandes, financiadas con un mejor hardware, compiten por el premio.

La breve aproximación de Snapchat al objetivo fue revelada ayer por Alex Heath, de la primicia estelar de Cheddar sobre el futuro de las gafas Snap. Él informa que Snap se está preparando para lanzar Spectacles v2 a fines de este año y v3 en 2019. Pero no darán rienda suelta a la fiebre de los lentes AR que altera perfectamente nuestras vidas.

v1 of Spectacles surgió en el otoño de 2016 con una forma de grabar video circular en primera persona desde una cámara de video incrustada en el marco. Pero tener el video fuera de gafas y en el teléfono de alta resolución resultó ser un problema con errores. A pesar de un lanzamiento publicitario exagerado con líneas fuera de las máquinas expendedoras Snap Bot en lugares sorprendentes, su utilidad era limitada.

Lea nuestro elemento característico, "Por qué los lentes Snapchat se han caído" [19659003] La palabra de una nueva versión de Spectacles puede sorprender a algunos. Los datos filtrados mostraron que menos de la mitad de los propietarios continuaron usándolos después de un mes con muchos espías por abandono después de solo una semana. La mejor cámara es la que tienes contigo. Pero entre cargar con un cable propietario, su fragilidad y su voluminosa caja triangular, la gente raramente tenía sus gafas cuando lo necesitaban. Snap vendió solo alrededor de 150,000 pares, con cientos de miles de inventario sin vender y registró una reducción de $ 40 millones en el negocio del hardware.

Después de 2 años de mejoras, Spectacles v2 será … resistente al agua, disponible en nuevos colores y menos errores. Ha habido poco progreso durante mucho tiempo. Y el lanzamiento ya ha perdido fechas límites internas.

v3 está programado para 2019 y debería ser un poco más ambicioso con dos cámaras para agregar efectos de profundidad 3D a los videos que graban. Pero esto todavía está lejos de nosotros, ya que tenemos una alucinación digital de un perrito caliente que baila a través de las mismas gafas.

Todo esto pone en foco el problema de los "tiempos". Snapchat dice ser una "compañía de cámaras", pero no crea teléfonos inteligentes, que todos usan como cámaras. Se hace mucho con el software solo, brindando realidad aumentada a las masas a través de las orejas de cachorro y el vómito del arcoíris. Sin embargo, el mundo está esperando las gafas AR, y Snap todavía no puede hacerlas.

Lo que construyó y lo que está en su hoja de ruta ahora se revela durante los próximos dos años, él no lo corta. El concepto conocido como el "valle inquietante" explica nuestra repulsión por los objetos humanoides como los androides, las muñecas realistas y la animación en 3D que no parecen convincentemente humanos. Uno esperaría que mientras más algo sea humano, más lo recibiremos cálidamente. Pero en realidad, nuestra percepción positiva cae en un valle hasta que algo alcanza un alto umbral de precisión al imitar a los humanos.

Creo que Snapchat está atrapada en el misterioso valle de las gafas AR. Al comienzo del espectro están nuestros teléfonos inteligentes. Pueden producir una realidad aumentada algo convincente … siempre y cuando suspendas la incredulidad sosteniendo el teléfono frente a tu cara. En la parte inferior están las gafas AR que imaginamos, que se parecen a las gafas o lentes de contacto normales, pero que pueden superponerse con objetos AR convincentes desde nuestro punto de vista, por lo que no podemos decir que no sean reales.

en el centro están los espectáculos de Snapchat, con todo el estigma asociado. Además de grabar videos circulares desde el punto de vista en primera persona, son probablemente las peores cámaras de nuestros teléfonos. Resolución deficiente, vida útil de la batería limitada, solo video, difícil de exportar, no puede tomar selfies, y no hay autoimán estabilizados giratorios que son nuestras manos.

Y desde el punto de vista del factor de forma, son intrusivos, literalmente ponen una barrera entre nosotros y todos los demás, mientras que los asustamos de que podamos grabar. A menos que te eleves para tener superpoderes tecnológicos, que no lo hacen, inhiben tu capacidad de interactuar con la humanidad. Si usas anteojos, se te podría llamar diapositiva. Mientras tanto, su teléfono está siempre con usted, pero reside humildemente en su bolsillo o bolso.

Como se describió, los vidrios v2 y v3 no cambiarán esta ecuación. Es por eso que me sorprendería si se vendieran lo suficientemente bien como para convertirse en un hardware de negocios serio para Snap, o si proporcionaran contenido único suficiente para aumentar el uso de Snapchat.

La marca irreverente de la compañía y la traviesa estética estilística le permiten escapar de productos sin pulir que nunca habrían cumplido con los estándares de Apple. Sin embargo, Snap probablemente tendrá que gastar años y miles de millones de dólares para obtener una v5 o v6 de Performances que logran salir del misterioso valle. Podría estarse quedando sin tiempo y dinero.

Snap perdió $ 350 millones en el último trimestre y $ 3.5 mil millones en 2017. Solo tiene $ 2 mil millones en efectivo y valores en el banco. Facebook está librando una guerra total contra Snapchat, clonando sus capacidades, bloqueando el crecimiento del usuario y compitiendo por sus anuncios de video en dólares. En el momento en que Snap llega a AR Spectacles, la compañía fundada en 2011 podría tener diez años y comenzar a perder su brillo con la próxima generación de adolescentes. Y todos los días, Apple, Google u otro gigante del hardware se acerca al lanzamiento de sus gafas que definen el mercado.

Snapchat es y siempre ha estado en manos de Spiegel, entre sus derechos de voto e instinto de producto. Si se ve obligado a apostar por el futuro de Snap con gafas RA, nadie puede disuadirlo. Pero el momento del progreso tecnológico puro es algo que va más allá del control del CEO. Como escribí al evaluar el potencial de la salida a bolsa de Snap, todo se reduce a "creer en Evan Spiegel". Cuando dice que el "momento" es el mayor riesgo de la compañía, espere a que Snap pierda una sentencia atrozmente larga en el valle.

Sobre Willian Delgado

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