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SpaceX abre mañana su servicio de Internet basado en el espacio con Starlink de 60 satélites …

Por loco que parezca, la carrera está a punto de construir un espacio de Internet que funcione – y SpaceX está dando su mayor paso con el lanzamiento de 60 (!) Satélites mañana que formarán la primera ola de sus Constelación de Starlink. Es un lanzamiento extremadamente importante e increíblemente complejo para la empresa y debería valer la pena lanzarlo.

Un Falcon 9 cargado en las branquias con los satélites de prueba planos Starlink (son "diseño de producción" pero no hardware final) es vertical al launchpad 40 en Cabo Cañaveral. Completó la prueba de fuego estático y debería tener una ventana de lanzamiento mañana, si el clima lo permite.

La construcción de constelaciones de satélites para cientos o miles de personas es vista por muchas grandes compañías e inversores como la siguiente fase importante de la conectividad, aunque llevará años y miles de millones de dólares para hacerlo.

OneWeb, quizás el mayor competidor de SpaceX en este sector, acaba de obtener $ 1.25 mil millones en financiamiento después de lanzar los primeros seis satélites en marzo (650 planificados). Jeff Bezos anunció que Amazon se unirá a la refriega con el proyecto propuesto por 3236 satélites Kuiper. Ubiquitilink tiene un enfoque completamente diferente. Y muchos otros están siguiendo segmentos más pequeños, como redes de bajo costo o específicas de dominio.

No hace falta decir que es una industria emocionante, pero el lanzamiento de hoy es particularmente interesante porque es tan importante para SpaceX. Si esto no va bien, podría establecer los planes de Starlink el tiempo suficiente para dar una ventaja a los competidores.

Los satélites se acumularon dentro del carenado de carga útil Falcon 9. "Ajuste perfecto", recalcó el CEO Elon Musk.

SpaceX no explicó exactamente cómo se distribuirán los 60 satélites a sus respectivas órbitas, pero el fundador y CEO Elon Musk señaló en Twitter que no hay "ningún distribuidor". Por supuesto, debe haber algún tipo de dispensador, estas cosas no saltarán por sí solas. Están llenos allí como granos en una mazorca, y probablemente todos tienen un pequeño resorte que los envía a una velocidad fija.

Un par de prototipos de satélites, Tintin-A y B, están en órbita desde principios del año pasado y, sin duda, brindaron una gran cantidad de información útil para el programa Starlink. Pero los 60 a bordo del lanzamiento de mañana no son un hardware totalmente definitivo. Aunque Musk señaló que son "diseño de producción", el Director de Operaciones Gwynne Shotwell dijo que todavía son modelos de prueba.

"Este próximo lote de satélites realmente será una demostración para que veamos el esquema de implementación y comencemos a armar nuestra red", dijo en la conferencia de satélites de 2019 en Washington, DC, aparentemente no tienen interconexión Satélite pero por lo demás funcional. Le pedí a SpaceX más información sobre esto.

Tiene sentido: si vas a poner miles de satélites en órbita, quizás tengas que probarlo en una escala y con la producción de hardware.

Y para aquellos que están preocupados por la posibilidad de una sobrepoblación en órbita, vale la pena considerarlo, pero muchos de estos satélites volarán a altitudes extremadamente bajas; a 550 kilómetros de altura, estos diminutos satélites se desorbitarán naturalmente en cuestión de años. Incluso OneWeb, a 1.100 km, no es tan alto: los satélites geosíncronos superan los 35.000 km. Esto no significa que no haya riesgo, pero sí significa que los satélites fallidos o abandonados no se quedarán mucho tiempo.

No espere comenzar su conexión Starlink en ningún momento. Se necesitarían al menos seis lanzamientos más como este, un total de 420, una feliz coincidencia para Musk, para brindar cobertura "menor". Esto probablemente solo sería para pruebas, no para el servicio comercial. Esto requeriría 12 lanzamientos más y docenas más para llevarlo al punto donde pueda competir con la banda ancha terrestre.

Aunque tomará años retirarse, ese es el plan. Y en ese punto, los demás habrán transformado sus operaciones. Es un momento emocionante para el espacio y la conectividad.

En este momento no se ha establecido la hora de lanzamiento, por lo que el despegue está programado para el miércoles 15 en este momento. Dado que no es necesario sincronizar el lanzamiento con el movimiento de un cuerpo celeste en particular, T-0 debe ser bastante flexible y SpaceX probablemente solo esperará el mejor momento y la mejor visibilidad. Sin embargo, los retrasos son siempre una posibilidad, así que no se sorprenda si esto se aplica más tarde en la semana.

Como siempre, podrá ver el lanzamiento en el sitio de SpaceX, pero actualizaré esta publicación del enlace del video en vivo cuando esté disponible.

Sobre Willian Delgado

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