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SpaceX revela más información sobre Starlink después del lanzamiento de los primeros 60 satélites

El éxito de Starlink de la noche anterior fue un gran éxito para SpaceX, su carga útil más pesada jamás vista, cargada por 60 satélites de comunicaciones que eventualmente formarán parte de una constelación única que proporciona internet a mundo. Este es el plan, sin embargo, y la compañía retiró la cortina un poco más después del lanzamiento, revelando algunos detalles más sobre las aves que acaban de poner en el aire.

SpaceX y el CEO Elon Musk eran extremadamente estrictos. Hablaba sobre los satélites Starlink, dejando algunos consejos aquí y allá antes del lanzamiento. Sabemos, por ejemplo, que cada satélite pesa alrededor de 500 libras y que es un diseño de pantalla plana que maximiza la cantidad que puede caber en cada carga útil. El kit de soporte de lanzamiento también describió un sistema de navegación "Startracker" que permitiría a los satélites ubicarse a sí mismos y los desechos orbitales con precisión.

En el nuevo sitio web de Starlink, sin embargo, han aparecido algunos detalles nuevos, junto con algunas imágenes que proporcionan el aspecto más claro (aún así, no fotografías, pero aún así) de los satélites que pronto serán miles en nuestros cielos .

En la representación CG de cómo funcionarán los satélites, tenemos una idea general:

Miles de satélites se moverán simultáneamente a lo largo de sus órbitas, cada una de las cuales se transmite a través de Internet desde y hacia superficie en un área determinada. Aún no está claro exactamente cuán grande será el área cubierta por cada satélite, o cuánta redundancia será necesaria. Pero la imagen te da la idea general.

La señal proviene de y llega a un conjunto de cuatro antenas de radio de "red en fase". Este tipo de antena compacta y plana puede transmitir en múltiples direcciones y frecuencias sin moverse al ver placas de radar grandes. También hay costos, pero es un juego de niños para satélites que necesitan ser pequeños y solo necesitan transmitir en una dirección general, a continuación.

C & # 39; es solo una matriz solar única, que se despliega hacia arriba como un mapa (y se parece a lo que usted espera, así que no hay imagen aquí). El mérito de tener solo uno está relacionado principalmente con la simplicidad y el costo: tener dos le da más poder y redundancia si uno falla. Pero si va a hacer unos pocos miles de estas cosas y reemplazarlas cada dos años, probablemente no importa demasiado. Los paneles solares son ahora componentes estándar confiables.

La hélice de iones accionada por el criptón suena como ciencia ficción, pero los motores de iones han existido durante décadas. Usan una diferencia en la carga para disparar iones – moléculas cargadas – en una dirección específica, impartiendo fuerza en la dirección opuesta. Un poco como un diminuto tirador eléctrico que, en condiciones de microgravedad, repele a la persona con el empuje de los guisantes.

Para hacer esto, necesita propelente, generalmente xenón, que tiene varias propiedades (bastante difíciles de explicar) que lo hacen útil para estos fines. Krypton es el próximo gas noble en la lista de tablas, y es similar en algunos aspectos pero más fácil de obtener. Nuevamente, si está distribuyendo miles de motores iónicos (hasta ahora solo unos pocos han volado) desea minimizar los costos y los materiales exóticos.

Finalmente c & # 39; es la estrella local y el sistema para evitar colisiones. Esto no está muy bien explicado por SpaceX, por lo que solo podemos formular hipótesis en función de lo que vemos. El rastreador de estrellas comunica a cada satélite su actitud u orientación en el espacio, presumiblemente observando las estrellas y comparándolas con variables conocidas como la hora del día en la Tierra y así sucesivamente. Esto se relaciona con la elusión de la colisión, que utiliza la base de datos del gobierno de desechos espaciales conocidos y puede regular el curso para evitarlo.

¿Cómo? La imagen en el sitio de Starlink muestra cuatro discos con orientaciones perpendiculares. Esto sugiere que son ruedas de reacción, que almacenan energía cinética y pueden girarse hacia arriba o desacelerarse para impartir esa fuerza al vehículo, girándolo como se desee. Pequeños dispositivos muy inteligentes en realidad, y bastante comunes en los satélites. Estos controlarían la actitud y el propulsor daría un pequeño impulso y se evitarán los escombros. El satélite puede volver a su órbita normal poco después.

Un representante de SpaceX me dijo que el detector de escombros se conecta al Centro de Operaciones Espaciales Combinadas de Aeronáutica, donde se rastrean las trayectorias de todos los escombros espaciales conocidos. Estas trayectorias se controlan con respecto a las de los satélites y, si se detecta una posible colisión, los cambios de ruta se realizan de antemano. No se trata de ver una roca y esquivarla, más como el control del tráfico aéreo.

Todavía no sabemos mucho sobre el sistema Starlink. Por ejemplo, ¿cómo son sus estaciones de tierra? A diferencia de Ubiquitilink, no es posible recibir una señal de Starlink directamente en el teléfono. Así que necesitarás un receptor, que Musk dijo una vez sobre el tamaño de una caja de pizza. ¿Pero pequeño, grande o extra grande? ¿Dónde se puede montar y cuánto cuesta?

En una conferencia de prensa la semana pasada, Musk lo describió en términos un tanto más específicos: "Es como un disco plano, pero a diferencia de, por ejemplo, una antena parabólica de DirecTV que tiene una apuesta dirección específica, debe apuntar con mucha precisión al satélite geoestacionario. En el caso de un plato Starlink, prácticamente se puede colocar en casi cualquier ángulo que esté razonablemente orientado hacia el cielo ". Supongamos que un usuario de Starlink quiere visitar un sitio web alojado en Croacia. ¿La señal sube a Starlink, entre los satélites, y baja a la estación base más cercana? ¿Se reduce a un gran punto de interconexión en la red troncal que sirve a esa región? Sal y luego cae 20 millas desde su casa hasta el punto en que la fibra se conecta a la parte posterior local ? Puede que no sea importante para los usuarios normales, pero para los grandes servicios, piensa Netflix, podría ser muy importante.

Y finalmente, ¿cuánto cuesta? SpaceX quiere hacerlo competitivo con la banda ancha terrestre, lo cual es un poco difícil de creer considerando el crecimiento de la fibra, pero no es tan difícil de creer debido a las telecomunicaciones que arrastran los talones a las áreas rurales que aún utilizan DSL. Por ahí, Starlink podría ser una bendición, mientras que en las grandes ciudades podría ser superflua.

Es probable que no lo sepamos por mucho tiempo. Los 60 satélites que se encuentran en este momento son solo la primera ola y no incluyen nada más que una prueba para futuros servicios. Starlink tendrá que demostrar que estas cosas funcionan según lo planeado y luego enviar cientos más antes de que puedan ofrecer el servicio más rudimentario. Por supuesto, este es el plan y también podría lograrse para fin de año.

Sobre Willian Delgado

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