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SpaceX Starlink pretende colocar más de mil de sus satélites de comunicaciones super leales …

La constelación de comunicaciones por satélite diseñada por SpaceX conocida como Starlink, ahora apuntará a una órbita mucho más baja de lo que se esperaba inicialmente, al menos para más de mil satélites, según reveló la compañía en un archivo de la FCC. La medida debería ayudar a mitigar los desechos orbitales y proporcionar una mejor señal a los usuarios de la tierra de la empresa.

Starlink planea colocar 1,584 satélites, aproximadamente un tercio de los 4,409 que la compañía pretende lanzar, en una órbita a solo 550 kilómetros de la superficie de la Tierra. A modo de comparación, muchos satélites de comunicaciones tienen más del doble en órbita, y las órbitas geoestacionarias son 20 veces más lejos (aproximadamente 36,000 millas).

A esa distancia, las órbitas se descomponen rápidamente, sumergiéndose en la atmósfera y quemándose después de unos años. Pero SpaceX no se desanima; de hecho, escribe en su aplicación, las órbitas más bajas ofrecen "muchas características interesantes durante la operación nominal y en el improbable caso de que algo salga mal".

Primero, los problemas de los desechos orbitales se mitigan naturalmente por el hecho de que algo en esa órbita baja caerá rápidamente a la Tierra en lugar de saturar la órbita. En segundo lugar, debería reducir la cantidad de tiempo que se tarda en enviar y recibir una señal de los satélites: el tiempo de ping podría ser de solo 15 milisegundos, según las estimaciones de la compañía. Y 500 kilómetros menos significa que habrá menos difusión incluso para las comunicaciones de haz.

Los satélites tendrán que hacer más trabajo para mantenerse en su altitud óptima, ya que la resistencia atmosférica será mayor, y todos podrán ver y servir menos que el planeta. Pero con miles de personas trabajando juntas, debería ser manejable.

La decisión fue informada por los datos experimentales de los satélites de prueba "Tintin" lanzados a principios de año. "SpaceX ha aprendido a mitigar las desventajas de operar en altitudes más bajas y aún capturar los beneficios bien conocidos y significativos mencionados anteriormente", escribió.

Este cambio podría generar ventajas competitivas cuando las comunicaciones satelitales se usan más ampliamente, pero probablemente también llevará a una operación de mantenimiento más intensivo, ya que las aves Starlink continúan cayendo en el aire. Afortunadamente, una tercera ventaja de la órbita más baja es que es más fácil de alcanzar, aunque probablemente no sea tan simple como para que la empresa se detenga.

Starlink apunta al primer lanzamiento real de sus sistemas a principios del próximo año, aunque esta línea de tiempo podría ser un poco demasiado ambiciosa. Pero SpaceX puede hacer ambiciosos.

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