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Squad, la "startup anti-bro", está creando un espacio seguro para las adolescentes en línea

Cuando nos conectamos en línea para comunicarnos, pasar tiempo o jugar, generalmente accedemos a plataformas diseñadas y construidas por hombres.

Mark Zuckerberg creó Facebook en su dormitorio de Harvard. Evan Spiegel y su hermano Bobby Murphy idearon un plan para la aplicación de mensajería efímera Snapchat mientras los dos todavía eran estudiantes en Stanford. Trabajando desde un espacio de trabajo conjunto, Kevin Systrom y Mike Krieger construyeron Instagram y sí, también fueron a Stanford.

Los instrumentos sociales creados por mujeres rara vez subieron esto último para lograr un gran éxito. En cambio, las mujeres y las niñas lucharon contra el acoso digital en las plataformas sociales populares, la mayoría de las cuales no incorporaron características de seguridad adaptadas a las necesidades de los usuarios minoritarios, y lucharon por encontrar un rincón. Internet protegido

Squad, una aplicación que te permite chatear en video y compartir la pantalla de tu teléfono con un amigo en tiempo real, aprovechó la demanda demográfica de un espacio seguro para recolectar en línea. Sin ningún tipo de comercialización, la startup ha reunido 450,000 usuarios registrados en ocho meses, el 70% de los cuales son adolescentes. En lo que va de año, los usuarios han registrado un millón de horas de llamadas de Squad.

"Hemos desarrollado accidentalmente esta audiencia global de usuarios y somos niñas en todo el mundo", dice la cofundadora y directora gerente del equipo, Esther Crawford, TechCrunch. "En India, son niñas. En Arabia Saudita, son niñas. En Estados Unidos, son niñas. Incluso sin que las localicemos, las niñas de todo el mundo lo encuentran".

  Pantallas del equipo

Escuadrón, l & # Aplicación para compartir pantallas sociales y chat de video grupal, recaudó una inversión de $ 5 millones liderada por First Round Capital. [19659008] Aprende de los mejores pero deshazte de la mierda

Un equipo remoto de seis personas dirigido por Crawford, un graduado de la Oregon State University, la apasionante historia del Escuadrón y el crecimiento orgánico les ayudó a cerrar una ronda de 5 millones de semillas de dólares liderados por Hayley Barna, socia general de First Round Capital, la única socia del fondo de inversión históricamente completamente masculino conocido como el primer cheque institucional de Uber.

Betaworks, Alpha Bridge Ventures, Day One Ventures, Jane VC, CEO de Mighty Even Networks, Gina Bianchini, el primer empleado de Snapchat Sebastian Gil e Y Combinator, el programa acelerador de inicio de Squad completado en el invierno de 2018 , participó en la ronda de financiación.

"Queremos ser un lugar donde las niñas puedan venir y pasar tiempo", – cofundadora y directora ejecutiva, Esther Crawford.

Crawford describe Squad, que creó junto con su cofundador y director de tecnología, Ethan Sutin, como la "startup anti-hermano". No solo porque es conducido por una mujer y cuenta con una mesa con el 30% de las mujeres y el 30% de las personas negras, sino porque está reescribiendo por completo el libro de jugadas sociales del consumidor.

"Estamos tratando de aprender de los mejores en lo que han hecho, pero deshacernos de la mierda", dijo Crawford, refiriéndose a Snap, WhatsApp, Twitch y otros. Twitch, una plataforma de transmisión en vivo para jugadores, se ha convertido en un lugar de reunión social para la Generación Z, explica, pero como muchas otras comunidades en Internet, sus usuarios femeninos han fallado.

"Las chicas fueron completamente rechazadas por Twitch", dijo. "La comunidad de Twitch no las quería allí y no eran amigables con ellas. Para los niños, hay lugares donde puedes ir y consumir contenido con otras personas, como Fortnite, pero para las niñas no había un lugar que realmente estallara. Queremos ser un lugar donde las niñas puedan venir y pasar tiempo. "

De lo que se han dado cuenta Crawford y el pequeño equipo de Squad es que no tienes que sacrificar el crecimiento por la seguridad y comodidad del usuario. Desde el principio, Squad se ha asegurado de que los usuarios puedan bloquear e informar fácilmente Los comportamientos y usuarios inapropiados, una característica que se ha repensado en muchas otras herramientas sociales, también han hecho que los usuarios no puedan ser buscados a menos que otro usuario conozca su nombre de usuario exacto, dando prioridad a la seguridad de su audiencia principalmente femenina. apostando a que las chicas continuarán volviendo a la aplicación y hablarán sobre ello con sus amigos.

"Puedes hacer que las chicas se sientan seguras y seguir creciendo como producto de consumo", dijo. "Si las personas no se sienten seguras en su aplicación, no se pegarán a largo plazo ".

Un nuevo libro de jugadas

Squad se lanzó silenciosamente en enero después de pasar de construir un instrumento a el intercambio de información se llama Molly, que recibió el apoyo de $ 1.5 millones de BBG, Betaworks, CrunchFund y Halogen Ventures. La hija de Crawford, de 14 años, involuntariamente inspiró la transición, cuando le propuso a su madre crear una aplicación en la que pudiera mirar desde lejos los teléfonos de su mejor amiga.

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Este periodista y CEO del equipo de Esther Crawford discute el crecimiento de la startup a través del chat de video de Squad.

Utilizando Squad, las personas pueden explorar memes, analizar DM, planear un viaje en Airbnb, examinar Tinder o un álbum de fotos con un amigo a través de video chat y funciones para compartir pantalla. Como describe Crawford, es todo lo que no desea publicar en Snap o Instagram, pero desea mostrar a sus mejores amigos. Una aplicación que puede parecer frívola o no esencial parece haberse convertido rápidamente en un espacio en línea donde las niñas pueden optar por pasar horas íntimamente comprometidas con sus amigas, sin temor a tropezar con un troll.

"La gente puede usar esta tecnología digital para pasar tiempo juntos en lugar de ser tan performativos", dijo Crawford.

La desventaja de las características de compartir pantalla de Squad es que un usuario puede ver el perfil de un amigo de Facebook de otro usuario, incluso si, por ejemplo, se les impidió ver ese contenido. Además, la mayoría de las aplicaciones están disponibles para compartir en pantalla. transmisión de aplicaciones premium de video como Netflix o Amazon Prime Video, por lo que es completamente posible que alguien pueda usar Squad con el único propósito de ver contenido social que de otra manera no podrían ver. En respuesta a esta posibilidad, Crawford dice que están considerando 39; idea para alertar a los usuarios cuando el chat de su equipo se ha guardado de la pantalla i de privacidad, los usuarios de Squad no pueden grabar ni guardar nada de sus llamadas ni reproducir lo que sucedió en Squad.

Al igual que muchas nuevas empresas en una etapa temprana, la compañía todavía no está ganando dinero porque la aplicación es gratuita y sin anuncios. Sin embargo, tan pronto como el próximo año, Squad planea monetizar el producto con compras en la aplicación, eliminando otra regla del libro de jugadas del consumidor que ha alentado a las compañías a expandir su base de usuarios antes Intentar sacar provecho de los usuarios. (Ver: El problema de la monetización de Snapchat.)

Techno-optimismo

Crawford, un veterano de marketing de productos, creció en un culto en Oregon donde las chicas no podían maquillarse y mirar televisión o escuchar música. Pero debido a que Internet era tan temprano, los peligros que aún no se habían descubierto y milagrosamente, se le permitió conectarse. Rápidamente, estableció conexiones con personas de todo el mundo gracias a la herramienta de mensajería favorita de todos, AOL Instant Messenger.

La experiencia ha despertado en ella un profundo amor por Internet y un deseo de compartir su vida en línea. Después de desarrollar una comunidad a través de AIM, Crawford se convirtió en uno de los primeros creadores de contenido original en YouTube y obtuvo millones de visitas en sus videos. Sin intentarlo, se convirtió en un influyente, mucho antes de que el término ingresara al espíritu de la época.

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Utilizó su nueva habilidad digital para lanzar una de las primeras agencias de mercadeo social, entre las cuales sus clientes incluían Weight Watchers y K-Mart, marcas heredadas que no tenían idea de cómo aprovechar sus comunidades digitales nativas. Al final, Crawford ingresó al mundo de las nuevas empresas de tecnología, pasando de las nuevas empresas de la Serie A a las nuevas de la Serie A, ofreciendo sus capacidades de comercialización de productos antes de que la idea de su hija la impulsara a reanudar actividad sola.

"Soy un optimista tecnológico y, sin embargo, tantas de estas compañías tecnológicas que pensamos que conectarían a la gente resultaron accidentalmente hacer que la gente se sintiera más sola", dijo. "Con una lente y un enfoque diferentes, tengo pensé que podría haber una aplicación que creara puentes ".

Ahora, con un nuevo ataque de financiación, Squad puede implementar campañas de marketing estratégicas, continuar agregando integraciones con plataformas complementarias (la startup acaba de anunciar un nueva integración con YouTube) y contratación de diseñadores de productos. Los próximos años serán fundamentales para el éxito de Squad, ya que a los jóvenes les parece darles un lugar permanente en la pantalla principal.

Para Crawford, lo más importante, aparte de El creciente grupo de adolescentes que usan Squad es asegurarse de que solo las personas buenas vean un gran día de pago gracias a su gran idea: “Estoy listo para hacer todo para que el equipo sea exitoso y garantizar que nuestro éxito tenga un efecto positivo posterior, de modo que tengamos grandes personas en nuestro equipo que se enriquezcan con nuestro éxito ".

Sobre Willian Delgado

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