En un país cada vez más polarizado, donde la política partidista forma percepción, la cuestión de cómo crear un argumento convincente -enraizado en los hechos- que pueda cambiar las mentes no es meramente académico. Es una pregunta que está cavando los cimientos de la democracia estadounidense.

La broma cruel en el centro de todo esto es el papel que las nuevas tecnologías han jugado en la creación del contexto político actual y la fractura del pensamiento político.

La nueva compañía que está saliendo del último lote del acelerador Y Combinator espera escribir una mejor broma, utilizando la tecnología para resolver los problemas que la tecnología ha creado.

Swayable fue fundada por tres antiguos físicos para ayudar a crear mensajes políticos que informan y persuaden en lugar de simplemente incitar y propagar.

Formados inicialmente por la frustración con la respuesta del país al cambio climático, los tres fundadores de Swayable – James Slezak, Valerie Coffman y Lyel Resner – esperan llevar el rigor experimental de las pruebas científicas a la efectividad de los mensajes políticos.

BIRMINGHAM, AL – 12 DE DICIEMBRE: Los votantes esperan en línea para emitir su voto en una mesa de votación instalada en la Iglesia Episcopal de Santo Tomás el 12 de diciembre de 2017 en Birmingham, Alabama. Los votantes de Alabama están votando por el republicano Roy Moore o su rival demócrata Doug Jones en una elección especial para decidir quién reemplazará al fiscal general Jeff Sessions en el Senado de los Estados Unidos. (Foto de Joe Raedle / Getty Images)

Para Slezak, el CEO de la compañía, la importancia de crear un mensaje político persuasivo se llevó a casa durante su mandato como vicepresidente y jefe de operaciones de NYT Global.

"Lo que realmente se destacó para mí en el Times fue que hicieron muchos informes críticos sobre grandes problemas, pero simplemente no llegaron a la gente del otro lado del filtro", dice Slezak. " Fue un momento aterrador para las elecciones de 2016 y mucha gente, incluido yo mismo, quería ayudar a revivir el mundo y el sistema político más eficaz. Estamos atrapados en estas burbujas filtro cada vez más dividido, pero no había manera obvia de resolverlo. "

Así que Slezak ha explotado su red y reclutó a algunos amigos de su época como investigador físico para encontrar una solución al problema de mensajería.

Y es un problema. El año pasado, un estudio realizado por el profesor de Stanford David Brockman y el científico político de la Universidad de Berkeley Joshua Kalla reveló que todas las campañas de trabajo político dedicadas a publicidad, propaganda, correo directo y llamadas telefónicas simplemente no funcionan.

"Las campañas probablemente se vuelvan más creativas y piensen más de una vez", dijo Brockman a Vox en una entrevista. "Lo que sea que estén trabajando en este momento, generalmente no produce resultados".

Slezak y su equipo tomaron muy en serio el consejo de Brockman, y su trabajo.

"La forma de tener un gran impacto en una situación en la que los mensajes se estaban descarrilando era utilizar la ciencia", dice Slezak.

Trabajando con Coffman, el ex jefe de ciencias de la impresión 3D y la compañía de diseño asistido por computadora Xometry, y Resner, que se desempeñaba como colega en el Civic Data Lab En el Instituto Tecnológico de Massachusetts, Slezak desarrolló un enfoque que la mayoría de los científicos sociales y los datos lo saben muy bien.

" Lo que hemos hecho es producir pruebas de control aleatorias", dice Slezak. "Es un conjunto de proyectos experimentales que han sido utilizados por los científicos sociales durante mucho tiempo … También es exactamente lo que haríamos en un experimento de física".

Alineando recursos en sitios como Fiverr y Amazon Mechanical Turk, Swayable sustancialmente A / B verifica los mensajes políticos para ver cuáles resuenan y es más probable que persuadan a una audiencia.

Los usuarios envían al menos cuatro versiones diferentes del mensaje (generalmente un video) que desean probar. Están conectados a la plataforma Swayable y desde allí, el servicio funciona. Swayable recupera su control y muestra grupos de sitios como Facebook, Fiverr y Amazon Mechanical Turk y les muestra el video.

Para garantizar la integridad de los resultados, las pruebas de Swayable determinan que sus grupos de estudio provienen en realidad de datos demográficos a los que los clientes desean llegar. Al final de la encuesta, dentro de las 12 o 24 horas, Swayable regresa a un cliente con los resultados del estudio.

Utilizando estadísticas, datos e información de orientación, la empresa puede determinar qué mensajes tienen más probabilidades de cambiar la opinión de alguien, Dice Slezak

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