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Vea el primer lanzamiento comercial de Rocket Lab, "It's Business Time" – TechCrunch

Rocket Lab, la compañía neocelandesa de cohetes que intenta ampliar aún más el frenesí del espacio comercial, está lanzando su primera carga útil totalmente pagada en un cohete Electron esta tarde, técnicamente mañana por la mañana en el sitio de lanzamiento . Si tiene éxito, marcará un nuevo desarrollo significativo en el mundo altamente competitivo de los lanzamientos comerciales.

El despegue está programado para las 2:10 a.m. hora local en Nueva Zelanda, o las 7:10 a.m. hora del Pacífico en los Estados Unidos; la transmisión en vivo comenzará unos 20 minutos antes.

El cohete Electron es mucho más pequeño que el Falcon 9 que vemos con tanta frecuencia en estos días, con una carga útil nominal de 150 kilogramos, solo una fracción del muchas toneladas que vemos enviadas por SpaceX. Pero este es el punto, el fundador, CEO e ingeniero jefe de Rocket Lab, Peter Beck me dijo recientemente.

"Puedes comprar un asiento en un gran lanzador, pero no son muy frecuentes, con un pequeño cohete puedes elegir tu órbita y elegir tu programa", dijo. "Esto es lo que estamos manejando aquí: acceso regular y confiable al espacio".

Un lanzamiento de un cohete de electrones durante una prueba previa.

Así como no todos los autos en la carretera deben ser una plataforma grande, no todos los cohetes deben ser un Saturn V. 150 kilos son más que suficientes para llenar con clientes que pagan y cubrir el costo del lanzamiento. Y Beck me dijo que no hay escasez de clientes que pagan.

"La parte más importante de la misión es el momento en que la hemos manifestado", explicó (expresando el significado de tener una carga útil añadida al manifiesto). "Pasamos de nada manifestado a una carga completa en aproximadamente 12 semanas".

Para hacer una comparación, algunas misiones o cargas esperarán literalmente años antes de que haya una oportunidad de alcanzar la órbita que necesitan. Cargando unas semanas por adelantado es inusual, por decir lo menos.

El lanzamiento de hoy traerá satélites de Spire, Tyvak / GeoOptics, estudiantes de UC Irvine y sistemas de estructuras espaciales de alto rendimiento; puede ver las especificaciones de estos en el manifiesto (PDF). No es la primera vez que un electrón pone en órbita una carga paga, pero es el primer lanzamiento que se comercializa por completo.

Rocket Lab no tiene ambiciones para viajes interplanetarios, para enviar personas al espacio o algo así. Solo quiere tomar 150 kilogramos para entrar en órbita tan a menudo como pueda, lo más económicamente posible.

"No estamos interesados ​​en construir un cohete más grande, estamos interesados ​​en construir más de esto", dijo Beck. "El vehículo está completamente compuesto, comenzamos desde el primer día con este vehículo diseñado por un enfoque productivo, estamos completamente integrados verticalmente, no tenemos contratistas, hacemos todo en casa Estamos aumentando las fábricas enormemente".

"Estamos buscando una cadencia un mes en el año, luego el próximo año, una cada dos semanas ", continuó. "La frecuencia es la clave, es el cuello de botella en el espacio en este momento".

En última instancia, el plan es despegar un cohete cada pocos días. Y si cree que que será suficiente para satisfacer la demanda, espere un par de años.

Sobre Willian Delgado

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