El éxito de Roblox y otras experiencias de juego creadas por usuarios como Overwolf han democratizado el concepto de hacer juegos y lo han llevado a la corriente principal. Ahora, una startup fundada por veteranos de Unity, Microsoft y EA que está construyendo una nueva plataforma para que los creadores construyan juegos inmersivos y comunidades relacionadas con personas de ideas afines, se está preparando para su lanzamiento a finales de este año. Antes de eso, está revelando una financiación saludable de $ 50 millones.

Yahaha Studios, una startup con sede en Espoo, Finlandia, con I+D en Shanghái, aún no ha lanzado un producto comercial. Pero describe lo que está construyendo como un «metaverso para juegos» sin código, donde las personas pueden unirse en comunidades para construir y jugar juegos que combinan elementos virtuales y del mundo real.

Para ser claros, los 50 millones de dólares que ha recaudado no son nuevos fondos: se reunieron en un período de seis meses, en tres rondas, hace casi dos años, todo en 2020.

La empresa me dice que la “ronda 1” fue liderada por 5Y Capital; La «ronda 2» estuvo a cargo de HillHouse y la «ronda 3» estuvo a cargo de Coatue. Los primeros inversores participaron en rondas posteriores y otros patrocinadores incluyen ZhenFund, Bertelsmann Asia Investments, BiliBili y Xiaomi. La financiación, hemos confirmado, valora a Yahaha en el rango de $ 300 millones a $ 500 millones («unos cientos de millones» es la frase que se usó cuando preguntamos).

Si bien Yahaha Studios aún puede estar a meses de su lanzamiento, mientras tanto, ha estado ejecutando silenciosamente una comunidad de Discord con un pequeño grupo (alrededor de 220) de los primeros usuarios. La compañía me dice que se lanzará una versión alfa del producto en el segundo trimestre de este año. No planea recaudar más fondos antes de eso, me dice un portavoz.

«Metaverso» se ha convertido muy rápidamente en una palabra muy usada en exceso, y varias empresas afirman estar abriendo caminos en este espacio nebuloso, con sus promesas de combinar tecnologías de realidad aumentada y virtual para crear tipos completamente nuevos de experiencias digitales, juegos y de lo contrario. Parece que Yahaha ha logrado diferenciarse de la multitud y ha llamado la atención de los inversores desde el principio, por un par de razones.

En primer lugar, están los fundadores de la empresa, Chris Zhu (CEO), Pengfei Zhang (COO) y Hao Min (CTO), quienes trabajaron juntos como ingenieros en el motor de juegos multiplataforma Unity y cuentan con años de experiencia a sus espaldas.

Zhang ha estado viviendo en Finlandia durante los últimos 15 años, y así es como comenzó la empresa allí, pero esa no es la única razón por la que Yahaha tiene su sede en Espoo: con empresas como Supercell que también se originan en el suburbio de Helsinki, existe una fuerte ecosistema en la región para construir equipos y aprovechar nuevas innovaciones de juego.

La compañía ha confirmado que la plataforma Yahaha se creó en asociación con Unity, un enlace que a su vez ayudará a incorporar a más creadores y más comunidades y juegos multiplataforma.

En segundo lugar, está el concepto detrás de Yahaha, que se centra en dos temas populares en tecnología en este momento: contenido generado por el usuario y desarrollo sin código. UGC ha sido una parte popular del entretenimiento en línea durante décadas en este momento, pero las plataformas como TikTok e Instagram realmente han dado lugar a un nuevo enfoque en los «creadores», personas que construyen grandes audiencias y negocios en torno al contenido que generan.

Si bien las plataformas como Twitch y Discord han convertido a los jugadores de juegos en celebridades, todavía no hemos tenido muchas plataformas que faciliten a los creadores la creación de comunidades masivas en torno a juegos reales (Roblox aborda esto en parte, pero no se siente como una plataforma social). Esto es lo que Yahaha parece esperar convertirse, y si funciona, podría ser algo muy interesante.

Mientras tanto, construir la plataforma en un marco «sin código» es lo que ayudará a que Yahaha sea potencialmente utilizado por más personas. Si bien gran parte de la aplicación sin código ha estado en el área de la TI empresarial (donde las personas pueden, por ejemplo, crear fácilmente integraciones entre los CRM y el software de contabilidad), es interesante ver que se está abriendo camino hacia el consumidor. servicios, específicamente para servir a las comunidades de creadores.

“Lograr una inversión de $50 millones es increíblemente emocionante para nosotros”, dijo el CEO Chris Zhu en un comunicado. “Yahaha Studios tiene un papel clave que desempeñar para marcar el comienzo de la próxima generación de entretenimiento a medida que el metaverso continúa creciendo. Conectando a usuarios de todo el mundo a través del entretenimiento virtual, YAHAHA ofrece una experiencia creativa y social única tanto para los desarrolladores de juegos como para los jugadores. Mediante YAHAHA estamos empoderando a los creadores en todos los niveles, desde desarrolladores establecidos hasta aquellos que crean su primer juego. Todos pueden ser creadores en nuestro mundo virtual. Tenemos muchas ganas de lanzarlo por completo este año, hacer crecer nuestro equipo y dar vida a la primera etapa de nuestra visión para el futuro de la creación de contenido”.

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